Wrigley Field

Wrigley Field, apodado los «Límites Amistosos», es el segundo estadio de béisbol más antiguo de las grandes ligas y el estadio de béisbol más antiguo de la Liga Nacional. Ha sido el hogar de los Chicago Cubs desde 1916, y sirvió como campo de juego por mucho tiempo para los Chicago Bears, un equipo de fútbol de grandes ligas que primero ganó prominencia en la década de 1920.

La franquicia de los Chicago Cubs, el único equipo de la Liga Nacional que sigue jugando en su ciudad original, ha sido el principal inquilino de Wrigley Field desde 1916. Originalmente llamado Weeghman Park, el campo fue construido en 1914 para Charles Weeghman y sus Ballenas de Chicago de la Liga Federal, un contendiente infructuoso con las Ligas Nacionales y Estadounidenses establecidas. El primer partido de grandes ligas en el parque ocurrió el 23 de abril de 1914; los federales vencieron a Kansas City.

Como parte de las negociaciones entre las tres ligas en 1915, a Charles Weeghman se le ofreció la opción de comprar los Cachorros. Para hacerlo, reclutó inversores que incluían a William Wrigley, el propietario de la compañía de chicles Wrigley. Weeghman recaudó el dinero necesario y el primer partido de la Liga Nacional en Weeghman Park se celebró el 20 de abril de 1916; los Cubs vencieron a los Rojos de Cincinnati. En 1918, Weeghman vendió su interés en el equipo a Wrigley y el campo se conoció como Cubs Park en 1920. El estadio fue renombrado oficialmente por William Wrigley, Jr. en 1926.

Wrigley Field es conocido por varias innovaciones interesantes en la historia del béisbol. Weeghman, en 1916, creó la costumbre de permitir a los aficionados mantener las bolas incrustadas en las gradas, ahora una práctica universal. También colocó puestos de refrigerios detrás de las gradas, reduciendo el número de vendedores que acorralaban a las multitudes, una innovación que también se copió ampliamente. Los Wrigleys organizaron la transmisión de los juegos del club a partir de 1925; esta fue la primera ocasión en que se utilizó el nuevo medio para este propósito. En lugar de hacer que la gente se quedara en casa, las transmisiones atrajeron a fanáticos de todo el medio Oeste y contribuyeron enormemente a la popularidad del club.

Una característica bien conocida de Wrigley Field es la pared exterior de ladrillo cubierta de hiedra. El muro y las gradas igualmente conocidas detrás de él se construyeron en 1937 cuando se renovó el área del campo. La hiedra fue plantada por Bill Veeck durante esta renovación. El marcador de 27 pies de altura también se agregó en este momento, y sigue siendo operado manualmente hasta el día de hoy. Una de las tradiciones del estadio es el flying de una bandera que lleva una «W» o una «L» encima del marcador después de un partido. Una bandera blanca con una «W» azul indica una victoria; una bandera azul con una «L» blanca denota una pérdida. La Chicago Tribune Company es propietaria de los Chicago Cubs desde 1981. Se han hecho muchas mejoras en el Wrigley Field desde entonces, incluida la adición de luces para juegos nocturnos en 1988. Wrigley Field fue el escenario para la captura de los Cachorros del campeonato de la Liga Nacional en 1918, 1929, 1932, 1935 y 1938, pero los Cachorros perdieron la Serie Mundial en cada uno de estos años. El tercer partido de la serie de 1932, con los Cubs enfrentándose a los Yankees de Nueva York en Wrigley, le dio al béisbol uno de sus episodios más inmortales y vigorosamente debatidos. Babe Ruth vino al bate en la quinta entrada, con el marcador empatado 4-4. Después de cada uno de los dos strikes de la lanzadora Charley Root de los Cachorros, Ruth levantó un dedo y pareció apuntar a la esquina del jardín central. Ruth luego procedió a golpear un jonrón sobre la valla en esa esquina. En 1938, los fanáticos de los Cachorros en Wrigley presenciaron el famoso «Homer in the Gloamin» de Gabby Hartnett, que aseguró el liderato de la liga para los Cachorros en el penúltimo día de la temporada. Después de 1938, los Cachorros, a excepción de un banderín de la Liga Nacional en 1945, no disfrutaron de un éxito pronunciado hasta 1984, cuando ganaron el título Este de la Liga Nacional, que nuevamente ganaron en 1989. Los Cachorros ganaron la división en 2003, 2015 y 2017 y la Serie Mundial en 2016.La propiedad se determinó por primera vez elegible para la designación como Monumento Histórico Nacional en 1987. En 2020, fue designado oficialmente como Monumento Histórico Nacional por el Secretario del Interior.

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