Washington Alberga Cuatro Especies De Colibríes

El estado de Washington cuenta con cuatro especies de colibríes. (Hay 340 especies en el mundo, todas en el hemisferio Occidental. Los cuatro en este estado son el rufo (el gruñón de Sophie) y el de Anna, en el oeste de Washington, y calíope y barbilla negra, en el este de Washington.

Calíope, el ave más pequeña de los Estados Unidos o Canadá, mide apenas 3 1/4 pulgadas de largo desde la punta del pico hasta la punta de la cola. Aún así, es un gigante comparado con el colibrí abeja de Cuba. Más ligero que un centavo, el pájaro cubano mide solo 2 1/4 pulgadas. Es la ambición de la vida de este escritor ver uno.

El colibrí de Anna, de 4 pulgadas de largo, es una llegada relativamente reciente de California. Es el único colibrí que vive aquí todo el año, y su presencia puede ser una prueba de que los jardines ornamentales pueden proporcionar un hábitat serio para colibríes.

Los tres colibríes nativos son migratorios. Por ejemplo, el rufo (de apenas 3 3/4 pulgadas de largo, al igual que el de barbilla negra) viaja unas 3,000 millas a México, donde pasa la mayor parte del año disfrutando del clima templado. Su estancia aquí se limita a la temporada de cría.

Los colibríes llegan a finales del invierno listos para ponerse manos a la obra. Después de un cortejo corto y espectacular por el macho, las aves se aparean y parten. La hembra selecciona un sitio de anidación en la rama de un árbol o arbusto, y usando pelusa de plantas suaves y telarañas, teje una taza de hadas del tamaño de una cáscara de nuez. Camufla el exterior con trozos de liquen u hoja, luego pone uno o dos huevos blancos, cada uno no más grande que un frijol. Las crías parecen abejas rosadas, pero crecen rápidamente y el nido se estira para acomodarlas. La hembra puede poner dos garras por temporada, luego se dirige a México, dejando a los jóvenes hacer el viaje solo por instinto.

Avistar un nido de colibríes suele ser cuestión de suerte. Los residentes de North Beach, Mary Lentz y Kelly Murphy, recientemente miraron hacia abajo desde la ventana de su sala de estar y vieron uno en un arbusto debajo. (Por desgracia, antes de que pudieran terminar de tejer botines para bebés y una gorra para el ocupante del huevo individual, encontraron el nido volado al suelo y el huevo arrojado a un lado. Murphy cosió minuciosamente el nido de vuelta a la rama y reemplazó el huevo un poco arrugado, pero fue en vano. La hembra abandonó el nido. Sin embargo, la observación cuidadosa también puede ayudarte a detectar un nido. Si ves a un colibrí hacer viajes repetidos en un arbusto o arbusto, puede ser una hembra visitando su nido. No toque el nido ni perturbe el sitio, pero los expertos coinciden en que unas cuantas visitas discretas de humanos a un nido no harán que un colibrí lo abandone. Los colibríes no parecen usar el mismo nido año tras año, aunque pueden regresar a la misma área inmediata, por lo que puede tomar el nido y mantenerlo al final del verano. Si no te desmayas de placer ante esta perspectiva, llámame. Tomaré el nido.

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