Visions Journal

BC Schizophrenia Society, Grupo de apoyo conyugal de Victoria

Susanne Dannenberg, RSW y Hazel Meredith

Reimpreso del número «Parejas» de Visions Journal, 2015, 10 (4), p. 23

Cualquier relación de pareja, ya sea una cita o una asociación comprometida, tiene sus proverbiales altibajos. Pero, ¿qué pasa cuando existe el desafío adicional de salir con alguien o ser el cónyuge/pareja de alguien que tiene una enfermedad mental?

Al igual que con los problemas de salud física, una enfermedad mental puede presentar desafíos adicionales que pueden desestabilizar una relación. Las cosas pueden ser muy difíciles para la pareja sin una enfermedad mental, que puede asumir un papel más importante como cuidador. Puede encontrarse aislado e inseguro sobre cómo manejar su relación, especialmente cuando su ser querido está luchando.

Alentamos a las personas que están en este tipo de relación a que se comuniquen y prueben un grupo de apoyo conyugal como el que albergamos en nuestra rama de la Sociedad de Esquizofrenia BC orientada a la recuperación, Victoria (BCSS Victoria).

Nuestro grupo de apoyo para cónyuges: un lugar seguro para discutir problemas únicos

El Grupo de Estrategias y Apoyo ha estado funcionando durante aproximadamente seis años y fue iniciado por Dana Lewis, una ex consejera familiar de BCSS Victoria que había recibido muchas solicitudes para un grupo de este tipo. El grupo da la bienvenida a personas cuyas parejas o cónyuges tienen una enfermedad mental, incluyendo esquizofrenia, trastorno bipolar y depresión mayor, con o sin adicciones. El grupo se reúne una vez al mes todos los últimos jueves del mes de 7 a 8:30 pm sin costo alguno para los asistentes.

Proporcionamos un espacio seguro donde los asistentes del grupo se reúnen para encontrar esperanza y revitalización. Puede ser difícil compartir pensamientos y sentimientos con amigos y familiares, especialmente por los problemas únicos que surgen cuando se trata de relaciones íntimas, pero en el grupo de apoyo conyugal hay, como dice un participante, otros «que lo consiguen sin que yo tenga que explicar todo, y existe la seguridad y la comodidad de no ser juzgado.»

Los temas comunes invariablemente surgen en este grupo, como la ira, la comunicación, la intimidad sexual, la habilitación, las finanzas, los niños y si permanecer o no en la relación.

Ira

Si la pareja con la enfermedad mental no está trabajando en su propio autocuidado y recuperación, su cónyuge puede sentirse abrumado y la dinámica en una asociación igualitaria se desequilibrará. El cónyuge se convierte en el cuidador, y los roles y los límites se nublan.

Algunos participantes del grupo han compartido que se sienten como si estuvieran en un rol de tipo padre. Esto puede ser desagradable y llevar a sentimientos de frustración en ambos cónyuges, especialmente a medida que la comunicación se vuelve más difícil. Por ejemplo, el cónyuge cuidador puede sentir que está molestando en lugar de apoyarlo, puede estar usando la palabra debería en lugar de hacer una pregunta.

Puede ser especialmente difícil cuando un ser querido no está explorando formas de asumir la responsabilidad de su bienestar mental personal. Algunos ejemplos de asumir la responsabilidad del bienestar mental personal incluyen: asistir a un curso de Plan de Acción de Recuperación de Bienestar (WRAP®), acceder a un programa local de apoyo entre compañeros, como nuestro Grupo de Apoyo de Recuperación y Esperanza, o asistir a un grupo de recuperación de adicciones en la comunidad, como Life Ring o Umbrella Society.

Comunicación

En el Grupo de Estrategias y Apoyo y en el asesoramiento familiar, ofrecemos información sobre herramientas de comunicación, en particular, Comunicación No Violenta (NVC). También llamada Comunicación Compasiva, NVC fue desarrollada por el Dr. Marshall Rosenberg.1

La NVC anima a las personas a participar en la escucha empática, lo que implica expresar la observación de uno, expresar un sentimiento y una necesidad a través de declaraciones en «I» y luego hacer una solicitud a la pareja. La comunicación compasiva profundiza la comprensión de las experiencias de los demás de una manera respetuosa y pacífica. Los cursos se ofrecen en centros de recreación y colegios locales, o se pueden aprender directamente a través del asesoramiento para parejas con un consejero capacitado en CNV.

Intimidad sexual

Cuando uno de los miembros de la pareja desempeña el papel de cuidador y, a veces, el de padre y no el de pareja, puede interferir en la relación íntima de la pareja. Este puede ser un tema incómodo para hablar, pero los miembros del grupo de apoyo pueden expresar con seguridad sus sentimientos de frustración, resentimiento e ira sobre esta situación.

Los efectos secundarios de los medicamentos también pueden afectar el deseo sexual y el rendimiento. Cuando este es el caso, animamos a las parejas a tener una conversación con su médico, así como a buscar asesoramiento con un profesional que entienda los medicamentos psicotrópicos.

Habilitar

Hablar de límites puede llevar a hablar de habilitar o codependencia. La capacitación puede ser útil cuando se ayuda a un ser querido a vivir y crecer, pero puede ser inútil cuando los enfoques inhiben el crecimiento e incluso pueden prolongar o empeorar la situación. Por ejemplo, hacer cosas por un cónyuge que el cónyuge es capaz de hacer por sí mismo puede inhibir el crecimiento y socavar la confianza en sí mismo. Este estado de dependencia conjunta ocurre cuando un cónyuge enfermo se vuelve excesivamente dependiente del cónyuge que lo cuida, incluso para obtener la aprobación e incluso la identidad, y el cuidador lo habilita.

Si estamos apoyando o habilitando a nuestro cónyuge es una pregunta difícil. Pat Deegan, un líder de pensamiento en el campo de la recuperación de la salud mental, plantea la idea de un «continuo de atención».’2 Esto analiza el cuidado en un continuo, desde involucrarse un poco o no involucrarse en absoluto en un extremo, hasta involucrarse demasiado en relación con lo enfermo o bien que está el otro cónyuge en el otro extremo. Por ejemplo, si su pareja acaba de tener un brote psicótico, usted puede estar muy involucrado en satisfacer las necesidades de atención de su pareja (por ejemplo, asistir a reuniones, conducir a citas, etc.).). Por el contrario, cuando su pareja se siente estabilizado y capaz de hacer más cosas por sí misma de nuevo, usted será menos complicado. Es importante que el cónyuge cuidador haga un seguimiento de estos cambios y ajuste la cantidad de atención que se proporciona en un momento dado.

Finanzas

Las luchas financieras pueden presentar un gran desafío en estas relaciones. Si la mayor parte del enfoque de la asociación ha estado en la enfermedad, es posible que las finanzas no hayan sido lo más importante y que se hayan descuidado. O puede que se haya producido algún mal manejo financiero, que también puede ser común por parte de la persona que lucha con una enfermedad mental. Además, a veces, el cónyuge/pareja de hecho puede ser el único asalariado, lo que puede crear tensiones adicionales en una relación y causar un mayor desequilibrio.

Las dificultades financieras deben discutirse con la pareja que no se encuentra bien, pero a una pareja le puede resultar difícil plantear tales problemas. Los miembros del grupo de apoyo pueden ayudar a crear estrategias para ayudar.

Niños

Si los niños están involucrados en la relación, surgen preguntas como estas: «¿Puedo dejar a mi hijo o hijos al cuidado de mi cónyuge mientras voy a trabajar?»y» ¿Qué pasará con los niños si él no puede sobrellevarlo, o se enferma de verdad mientras yo no estoy en casa?»En el grupo de apoyo, los cónyuges pueden compartir su experiencia y cualquier temor de que se llame a las autoridades de protección de menores.

Para abordar este tipo de preguntas y aliviar temores, discutimos medidas preventivas como un Acuerdo de Ulises3 o el componente de plan de crisis de WRAP®. Estas herramientas proporcionan planificación anticipada de la atención para el cuidado de los niños cuando un cónyuge se encuentra enfermo o puede ocurrir una recaída.

Las parejas pueden obtener ayuda para crear un plan de atención avanzada a través de asesoramiento familiar especializado, como se ofrece en la sucursal de BCSS Victoria. También pueden recibir información sobre actividades educativas y programas de apoyo para sus hijos, como «Kids in Control» (BCSS) o «Free to Be Me» (BCSS Victoria).

La participación de los niños en una relación también puede ser un motivador para que un cónyuge enfermo busque apoyo, especialmente si todavía tiene una visión limitada de su enfermedad mental. En el grupo, hablamos de identificar «apalancamiento».»El apalancamiento motiva a una persona, que aún no tiene una idea del hecho de que está enferma, a buscar ayuda. Por ejemplo, un cónyuge le dijo a su esposo, que al principio no sabía de su psicosis: «Si quieres regresar a la casa para estar conmigo y con nuestros hijos, debes ir a ver a tu médico para que te ayude.»

Esto puede parecer una petición severa de un cónyuge, pero era la única herramienta que vio disponible para ella y funcionó. Su esposo de más de 20 años aún vive con su esposa e hijos, felizmente. A pesar de algunos desafíos y contratiempos continuos, está avanzando en su viaje de recuperación.

¿Me quedo o me voy?

A menudo se habla en el grupo de si quedarse o dejar una relación con problemas con estos desafíos. La ira, el resentimiento y la desesperanza no solo pueden causar una gran ruptura en una relación, sino que también pueden causar que el cónyuge cuidador se queme y se deprima.

Las estrategias de autocuidado saludables que pueden ayudar a evitar o revertir tales rupturas de relaciones se comparten en el grupo. Estos pueden incluir unirse a una clase de yoga o grupo de meditación, comenzar un nuevo pasatiempo o reunirse con un amigo de forma regular.

Explorar el autocuidado puede llevar a explorar las razones para permanecer en una relación o para abandonarla. Los miembros del grupo a menudo luchan con sentimientos de culpa y miedo, declarando cosas como: «Si tuviera cáncer, no lo dejaría.»Su mayor preocupación es,» ¿Cómo se las arreglará sin mí?»

No hay una respuesta correcta, solo usted sabe lo que es correcto para usted como cónyuge o pareja de hecho. En el grupo hablamos de lo que podría ser un factor decisivo para alguien que está considerando el cambio y lo que uno puede aceptar y vivir, siempre que nos involucremos en un buen autocuidado.

Cuidar juntos

Ambas personas necesitan trabajar en la relación juntos, y las parejas necesitan explorar lo que es correcto para cada pareja. Las soluciones dependerán del problema de salud mental, la duración de la relación, los problemas financieros, si los niños están involucrados y otros factores similares. Para ayudar con esto, otro recurso que muchas personas han encontrado útil es el Manual de cónyuges, 4 desarrollado en Ontario y disponible en nuestro sitio web en www.bcssvictoria.ca.

En última instancia, las personas pueden optar por seguir viviendo juntas o por vivir separadas. Pero, en general, los objetivos para el ser querido son asumir la mayor responsabilidad posible por su salud y bienestar. Las metas para el cónyuge cuidador son participar y modelar su propio cuidado personal y supervisar y ajustar de cerca el nivel de cuidado.

Acerca de los autores

Susanne es consejera de familia en BC Schizophrenia Society, Sucursal de Victoria (BCSS Victoria). Ella proporciona información y apoyo holísticos y orientados a la recuperación a los miembros de la familia, incluidos los cónyuges que tienen un ser querido con un problema de salud mental. Susanne facilita tres grupos de apoyo en BCSS, incluido el Grupo de Estrategias y Apoyo conyugales Hazel es Directora Ejecutiva de BCSS Victoria, tiene más de 20 años de experiencia clínica y administrativa en salud mental sin fines de lucro y del sector público, y es miembro de la junta de Rehabilitación Psicosocial de Canadá. Hazel trabaja desde una perspectiva orientada a la recuperación

Notas al pie:
  1. Centro para la Comunicación No Violenta. Recuperado de www.cnvc.org.

  2. Pat Deegan, PhD & Associates, LLC (2014). Recuperado de www.patdeegan.com.

  3. Para obtener más información sobre los acuerdos de Ulises, incluidas las plantillas, consulte www.bcss.org/programs/2009/12/ulysses-agreement-planning-for-support.

  4. Sociedad de Esquizofrenia de Ontario, Capítulo de Hamilton. Centro de Esquizofrenia y Apoyo a la Familia (2005). Manual de cónyuges. Hamilton, ADELANTE. Recuperado de www.bcss.org/resources/topics-by-audience/family-friends/2004/05/spouses-handbook.

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