UNDP runt om i världen

havsyrning – vad det betyder och hur man stoppar det

14 Mar 2017 av Andrew Hudson, chef för vatten-och Havsstyrning program, UNDP

”receptet” för att vända havsyrning övergår till en energieffektiv modell som främst bygger på förnybara energikällor. Foto: UNDP

I run up to the Ocean Conference i juni utforskar denna bloggserie frågor relaterade till hav, hav, marina resurser och genomförandet av hållbar utveckling Mål 14, livet under vattnet.

i målen för hållbar utveckling har världen lagt fram en djärv ny vision för global utveckling och åtagit sig att uppnå den fram till år 2030. SDG 14 uppmanar oss att ”bevara och hållbart använda Haven, Haven och marina resurser för hållbar utveckling.”Medan de flesta av målen i SDG 14 täcker havsfrågor och utmaningar som är välkända för de flesta, såsom föroreningar och överfiske, kanske ett SDG 14-mål, 14.3, inte är så bekant:

14.3 minimera och ta itu med effekterna av försurning av havet, bland annat genom förbättrat vetenskapligt samarbete på alla nivåer.

vad är försurning av havet, och varför är det så viktigt för havets hållbarhet och därför för SDG-agendan?

Kemi 101

låt oss börja med några grundläggande kemi begrepp. Vatten kan vara antingen surt, basiskt eller neutralt, beroende på de relativa nivåerna av vätejoner som den innehåller. Ju högre vätenivån desto surare lösningen. Denna egenskap kvantifieras i dess pH, som löper på en skala från 0-14.

skalan är ’logaritmisk’ vilket betyder att varje ökning av en är en 10-faldig ökning eller minskning av vätejonkoncentrationen. Ett pH under 7 är surt, 7 är neutralt och över 7 är basiskt.

på det hela taget faller ythavet tydligt i basområdet, med pH mellan 8,0 och 8,3. Marina organismer har utvecklats i och är därför finjusterade till pH i havsvattnet där de bor.

vad är försurning av havet och hur passar klimatförändringen in?

på grund av förbränning av fossila bränslen sedan den industriella revolutionen har koldioxidnivåerna (CO2) i atmosfären stigit från cirka 280 till 400 delar per miljon. Som med de andra gaserna i jordens atmosfär, CO2 är till stor del i’ jämvikt ’ med ytan havet, vilket innebär en balans upprätthålls mellan mängden CO2 I haven vs. att i atmosfären.

faktum är att under denna balans, på grund av havets höga kapacitet för att absorbera CO2, finns det cirka 60 gånger mer CO2 i havet än atmosfären. Under denna jämvikt, som CO2 nivåer i atmosfären växte snabbt i 20 – talet, en betydande del – om 30 procent kumulativt-av fossilt bränsle CO2 upplöst i ytan havet.

den positiva sidan av detta är att atmosfären har 30 procent mindre CO2 än vad den annars skulle göra, vilket i viss utsträckning mildrar takten och effekterna av klimatförändringen. Men det finns också en nedsida: när du kommer in i havsvatten reagerar CO2 omedelbart med vatten för att bilda kolsyra. Medan betraktas som en ’svag’ syra (till skillnad från skållning saltsyra eller svavelsyror), är det ändå en syra, som ’donerar’ vätejoner till havet, Sänka havsvatten pH i riktning mot mer surhet.

i den geologiska blinkningen av ett öga som är ungefär 150 år sedan den industriella revolutionen, har genomsnittligt ytvatten pH redan fallit omkring 0,1 enhet. Återigen, på grund av ph: s logaritmiska natur, representerar denna till synes små förändring en 30-procentig ökning av havets surhet mot preindustriella tider.

vad mer, i’ business-as-usual ’ scenario av fortsatt fossila bränslen förbränning, ocean pH beräknas falla ytterligare 0,3 – 0,4 enheter (till 7,6-7,7), motsvarande en 250 procent ökning av havsyran. Ocean pH har inte förändrats någonstans nära så mycket på minst 25 miljoner år och nästan säkert aldrig så snabbt i jordens historia.

vilka är konsekvenserna för havets biologiska mångfald och ekosystem?

För det första bildar en stor del av havets växt – och djurliv, från liten men extremt vanlig fytoplankton – basen i den marina livsmedelskedjan-till korallrev och olika skaldjur och blötdjur, sina skal genom att fixera kalcium och karbonat från havsvatten till kalciumkarbonat. När havsvatten pH sjunker minskar tillgängligheten av karbonatjon dramatiskt. Under vissa nivåer blir det bokstavligen otillgängligt vilket gör det omöjligt för dessa organismer att fixa sina skal/skelett.dessutom, eftersom gaser som CO2 löser sig lättare i kallare vatten, kommer försurningen av havet att utvecklas – redan fortskrider – mycket snabbare i Arktis och Antarktis, där ett antal arter redan står inför utmaningar när det gäller att fixa sina skal. Under en lägre pH-framtid kan allt fler kalciumkarbonatfixerande organismer möta dramatiska förluster eller till och med utrotning. Detta skulle efterklang hela den marina livsmedelskedjan som viktiga ’länkar’ minskade eller släcktes.

För det andra påverkar havsförsurning också organismer som inte fixar kalciumkarbonat. Lägre havsvatten pH kan försvaga ett antal organismers metaboliska processer, från utfodring till andning till reproduktion. Även om det är nästan omöjligt att förutsäga den exakta banan för komplexa havsekosystem i dessa scenarier med ökad surhet, är det ingen tvekan om att de skulle vara mindre produktiva, mindre mångsidiga och mindre motståndskraftiga. Dessutom kommer de synergistiska effekterna av andra klimatförändringseffekter på havet, inklusive havsuppvärmning och deoxygenering, bara att förvärra effekterna av försurning.

vad kan man göra?

år 2016 undertecknade det internationella samfundet det banbrytande ”Parisavtalet” för att vidta aggressiva åtgärder för att minska utsläppen av växthusgaser som orsakar klimatförändringar. Som vi har lärt oss ovan upplöses cirka 30 procent av CO2-utsläppen i havet, så varje åtgärd som vidtas för att uppfylla Parisavtalet bidrar inte bara till att mildra klimatförändringarna utan också till att sakta ner och kanske i slutändan vända försurningen av havet.

varje dag ser vi nya tecken på framsteg i detta avseende, eftersom kostnaderna för förnybara energikällor fortsätter att sjunka och deras årliga installationsnivåer alltmer överstiger de fossila bränsleenergisystemen – men mycket återstår att göra. Sammanfattningsvis är receptet för att vända försurningen av havet detsamma som för klimatförändringen: övergången så snabbt som möjligt till en koldioxidsnål, energieffektiv modell som främst bygger på förnybara energikällor för att driva vår globala ekonomi.

gå med i diskussionen!

vi inbjuder dig att delta i diskussionen i den nyligen lanserade e-dialogen om utmaningar, åtgärder och partnerskap vid Ocean Action hubs Forum.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *