Jimmy Hoffa försvann-och sedan tog hans arv ett eget liv

den 30 juli 1975 försvann Jimmy Hoffa, den tidigare presidenten för Teamsters Union.

han hade gått till en restaurang i förorts Detroit som tydligen förväntade sig att träffa ett par mafiafigurer som han hade känt i årtionden. Han hade hoppats vinna deras stöd för sitt försök att återvända till unionens ordförandeskap. Några kunder kom ihåg att se honom på restaurangparkeringen före 3 pm

någon gång efter det försvann han spårlöst.FBI har länge antagit att Hoffa var offer för en mob-hit. Men trots en decennier lång utredning har ingen någonsin anklagats för sitt mord. Hans kropp har aldrig hittats.trots att hans fysiska kvarlevor saknas lever Hoffa vidare i vårt kollektiva kulturmedvetande.

Martin Scorseses ”The Irishman” är bara den senaste filmen som erbjuder en fiktiv version av Hoffas berättelse. Innan det fanns Sylvester Stallones ” F. I. S. T. ”(1978), Danny Devitos” Hoffa ”(1992) och den gjorda för TV-filmen” Blood Feud ” (1983).

Han har varit föremål för otaliga sanna brottsböcker, mest kända Charles Brandts ” jag hörde dig måla hus.”Han inspirerade ett avsnitt av” The Simpsons.”Och han dyker upp i tabloider som Weekly World News, som påstod sig ha hittat honom bosatt i Argentina och gömde sig från de hämndiga Kennedys.ända sedan jag började forska och skriva om Teamsters historia har folk frågat mig var jag tror att Hoffas kropp ligger. Hans historia, Jag har lärt mig, är den enda aspekten av arbetshistoria som nästan alla amerikaner är bekanta med. Hoffas försvinnande förvandlade honom från en kontroversiell facklig ledare till en mytisk figur. Med tiden har jag insett att Hoffas resonans i vår kultur har viktiga politiska konsekvenser för arbetarrörelsen idag.

uppgång och fall av ’Teamsters Teamster’

Hoffa blev ett känt namn i slutet av 1950-talet, när Robert F. Kennedy, som sedan tjänstgjorde som chefsråd för senatens Racketutskott, offentligt grillade honom om hans mobbband.medan andra vittnen undvek att svara på frågor genom att åberopa sina femte ändringsrättigheter, antog Hoffa, den nyvalda ledaren för landets största och mäktigaste union, en trotsig hållning. Han förnekade aldrig att han hade kontakter med organiserade brottssiffror; istället hävdade han att det var de typer av människor han ibland var tvungen att arbeta med när han stärkte och växte sin fackförening inför arbetsgivarens motstånd. Han avfärdade ilsket alla anklagelser om korruption och utropade de vinster som hans fackförening hade vunnit för sitt medlemskap.

Teamsters unionens President Jimmy Hoffa, vänster, lyssnar på vittnesmål under senatens Racketutskottets utfrågningar om anklagelser om korruption i unionen. AP Photo

den verbala sparringen mellan Kennedy och Hoffa blev den mest minnesvärda delen av utfrågningarna.

Till förmån för stora företag, det vände Hoffa till en hotfull symbol för arbetskraft utpressning.

men till sina fackliga medlemmar förstärkte det bara hans ställning. De var redan glada över de kontrakt Hoffa hade förhandlat som inkluderade bättre lön och arbetsvillkor. Nu hyllade hans medlemmar honom som deras utmanade mästare och bar knappar som förkunnade, ”Hoffa, Teamsters Teamster.”hans medlemskap förblev lojalt även när Hoffa blev målet för en serie åtalsinsatser. efter att ha blivit justitieminister 1961 skapade Kennedy en enhet inom justitiedepartementet vars advokater hänvisade till sig själva som ”Get Hoffa Squad.”Deras direktiv var att rikta Hoffa och hans närmaste medarbetare. Truppens ansträngningar kulminerade i övertygelser mot Hoffa 1964 för jury manipulering och bedrägeri av unionens pensionsfond. Trots detta bakslag förblev Hoffas grepp om Teamsters ordförandeskap fast även efter att han gick in i federalt fängelse 1967.

När han äntligen lämnade kontoret gjorde Hoffa det frivilligt. Han avgick 1971 som en del av en affär för att vinna verkställande nåd från Nixon-administrationen. Det fanns ett villkor skrivet i presidentens beviljande av nåd: han kunde inte springa för en position i unionen fram till 1980.en gång fri hävdade Hoffa att hans förbud från unionskontoret var olagligt och började planera att springa för Teamsters presidentskap. Men han mötte motstånd inte från regeringen utan från organiserade brottsfigurer, som hade funnit det lättare att arbeta med Hoffas efterträdare, Frank Fitzsimmons. Hoffas möte på restaurangen den 30 juli 1975 var en del av hans ansträngningar att dämpa den oppositionen.

klart, saker gick inte som planerat.

vissa teoretiserar att mafiaen hade dödat honom för att säkerställa att han inte skulle springa mot Fitzsimmons i Teamsters kommande fackliga val 1976.

men efter inga arresteringar och flera fruktlösa utgrävningar för att försöka hitta sin kropp, kvarstår Hoffas fall till denna dag olöst.

i detta fotografi i juni 2013 meddelar Robert Foley från FBI: s Detroit-division att FBI hade kommit tom efter en utgrävning, baserat på ett tips, för att avslöja Hoffas rester. AP Photo / Carlos Osorio

Från man till myt

i Andrew Lawlers historia om den förlorade kolonin Roanoke skriver han, ” att dö är tragiskt, men att gå saknas är att bli en legend, ett mysterium.”

berättelser ska ha en början, en mitt och ett slut. Men när människor försvinner och aldrig hittas, förklarar Lawler, kommer de att uthärda som ämnen av oändlig fascination. Det gör att deras arv kan skrivas om, om och om igen.

dessa nya tolkningar, konstaterar Lawler, ” kan avslöja något nytt om vem vi var, vem vi är och vem vi vill vara.”

myten om Hoffa lever vidare, även om nästan fem decennier har gått sedan den eftermiddagen i juli 1975.

vilka former har det tagit?för vissa står han för en idealiserad bild av arbetarklassen – en man som hade känt hårt, manuellt arbete och arbetat outtröttligt för att uppnå sin framgång. Men även efter att ha stigit till sitt ledarskapspost levde Hoffa enkelt och undvek företeelse.

som en Washington Post-artikel från 1992 uttryckte det: ”han bar vita strumpor och gillade sitt köttkokta medium väl… han snarkade på operaen.”

under tiden slog hans fejd med Kennedys en populistisk ”tuff kille utanför lastbryggorna” mot ”den professionella klassen, den styrande klassen, de utbildade experterna.”Washington Post-stycket knyter Hoffas berättelse till en annan arbetarklassikon. ”Att titta på Hoffa gå upp mot Bobby Kennedy var som att se John Henry gå upp mot en ånghammare – det var bara en tidsfråga innan han förlorade.”

en man går över spillror i Jersey City, NJ, en av de platser där myndigheterna sökte efter kroppen av saknade tidigare Teamster chef Jimmy Hoffa. AP Photo

men Hoffas myt kan också fungera som en moralhistoria. Den nya republiken beskrev till exempel hur Danny Devitos film från 1992 omarbetar Hoffas liv i berättelsen om en ”utmanad mästare i arbetarklassen” som gör ”en faustisk pakt med underjorden.”i filmen fångas Hoffas Teamsters i hopplösa picket line-strider med mob goons som de anti-fackliga arbetsgivarna har anställt. För att få dessa goons att byta sida gör Hoffa ett fynd med mafia ledare. Men mafiaen har i slutändan Hoffa dödat när han försöker trotsa sin kontroll och bli offer för sin egen obrutna ambition. slutligen håller underjordens mystiska roll i Hoffas död sin historia övertygande för amerikaner som har en fascination för konspirationsteorier. Den stöder tanken på en osynlig kabal som i hemlighet driver allt, och som kan få till och med en berömd arbetarledare att försvinna spårlöst. Hoffas berättelse är ofta sammanflätad med teorier om Kennedy-mordet som tillskriver presidentens mord till en organiserad brottslig konspiration. Både Hoffa och Kennedys mord, i dessa konton, belyser underjordens uppenbarligen obegränsade makt att skydda sina intressen, med tentakler som sträcker sig in i regeringen och brottsbekämpningen.

besvärade Hoffa arbetarrörelsen?

över två decennier efter att han försvann noterade en artikel från 1997 i Los Angeles Times att ”ingen union i Amerika framkallar mer negativa bilder än Teamsters.”

det här är viktigt, för för de flesta amerikaner som saknar förstahandskunskap om organiserat arbete är Hoffa det enda arbetsledarens namn de känner igen. Och som kommunikationsforskaren William Puette har noterat, ” Teamsters ryktbarhet är sådan att Teamsters Union för många människor i detta land är arbetarrörelsen.”en union som allmänt uppfattas som mobbad-med en arbetsledare som är ökänd för sina Mafiaband – har kommit i vissa amerikaners sinne för att representera hela arbetarrörelsen. Denna uppfattning stärker i sin tur argument mot lagstiftningsreformer som skulle underlätta unionens organiseringsinsatser.

de andra teman i Hoffas myt har liknande negativa konsekvenser för arbetskraft. Han representerar en nostalgisk, vit, manlig identitet som en gång fanns i en till synes förlorad värld av manuellt arbete. Den myten innebär också att de fackföreningar som uppstod i dessa gamla tider inte längre är nödvändiga.

denna skildring matchar inte verkligheten. Dagens arbetarklass är mångsidig och anställd i ett brett spektrum av hårt manuellt arbete. Oavsett om du arbetar som hemhälsoassistent eller i gigekonomin är behovet av fackligt skydd fortfarande ganska verkligt. men för de Arbetarklassamerikaner som ser sitt samhälle kontrollerat av en dold kabal av kraftfulla, korrupta styrkor-som marionettmästarna som förmodligen hade JFK och Hoffa dödade – kan arbetsaktivism verka quixotisk.

av dessa skäl fortsätter Jimmy Hoffas spöke att hemsöka arbetarrörelsen idag.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *