Grekiska jättar

”innan det fanns några människor på Pallene, berättar historien att en strid utkämpades mellan gudarna och jättarna. Spår av jättarnas bortgång fortsätter att ses till denna dag, när torrenter sväller med regn och överdrivet vatten bryter sina banker och översvämmer fälten. De säger att även nu i raviner och raviner upptäcker folket ben av omätbar enormitet, som mäns slaktkroppar men mycket större.”

– grekisk historiker Solinus, c. AD 200

Gigantiska Ben

de gamla grekerna berättade historier om jättar och beskrev dem som kött-och-blodvarelser som levde och dog-och vars ben kunde hittas komma ut ur marken där de begravdes för länge sedan. Faktum är att även idag finns stora och överraskande människoliknande ben i Grekland. Moderna forskare förstår att sådana ben är resterna av mammuter, mastodoner och ulliga noshörningar som en gång bodde i regionen.

men forntida greker var i stort sett obekanta med dessa massiva djur, och många trodde att de enorma benen de hittade var resterna av människoliknande jättar. Eventuella icke-mänskliga drag i benen ansågs bero på de groteska anatomiska egenskaperna hos jättar.

en överblick: Jätte

från Paul Bunyan av amerikansk folklore till den norska Skaparen-Gud Ymir, människoliknande jättar befolkar myterna i många kulturer.

  • de långa benen hos elefantfamiljer och människor är tillräckligt lika för att vara förvirrade.
  • geologiska händelser tenderar att förstöra skallen av förhistoriska elefantfamiljer, vilket bara lämnar enorma, mänskliga långa ben, revben och ryggkotor.
  • forntida författare rapporterade ofta att hitta resterna av jättar hundratals meter höga-mycket större än en elefant eller något annat djur. Dessa rapporter kan representera försök att rekonstruera benen hos flera djur som hittats jumlade tillsammans som en enda jätte.

striden med gudarna

enligt grekisk myt var jättarna Uranus (himlen) och Gaia (jorden) barn men föddes nästan aldrig. Rädd att jättarna skulle vara för kraftfulla, Uranus skulle inte tillåta dem att födas och fängsla dem i Gaias livmoder. Obehagligt övertygade Gaia sin äldre son Kronos att attackera Uranus; han gjorde det och blodet som spillde på Gaia släppte jättarna från deras fängelse.

Kronos tog makten, men blev snart omkastad av guden Zeus. Jättarna blev upprörda över deras Frälsares och brors nederlag, och de tog upp träd som klubbar och stenblock som missiler och förde krig mot Zeus och de andra grekiska gudarna i en episk strid-Gigantomachy. Men jättarna besegrades slutligen och begravdes under berg, där deras plågade rysningar sägs orsaka jordbävningar och vulkanutbrott.

att se är att tro

folket i Tingis (dagens Tanger, Marocko) skröt en gång att deras stad grundare var en jätte som heter Antaeus som begravdes i en hög söder om staden. För att testa påståendet grävde romerska soldater in i högen 81 f.Kr. Mycket till deras förvåning uppstod ett enormt skelett-som de sedan begravde igen med stor ära. Moderna forskare bekräftar att gamla elefantfossiler är vanliga i området.

basaltkolumner vid Giant ’ s Causeway, County Antrim, Nordirland

den spektakulära Giant ’ s Causeway på Irlands nordöstra kust består av cirka 40 000 sammankopplade kolumner av basaltsten. Enligt irländsk myt byggde den irländska jätten Finn MacCool causeway så att han kunde gå till Skottland för att bekämpa den skotska jätten Benandonner. Formationer som denna är vanligtvis resultatet av vulkanaktivitet. För cirka 65 miljoner år sedan flödade lava över området. När lavan svalnat, det kontrakterade, sprickbildning i kolumnerna ses idag.

Dwarf elephant skull: myten om Cyclops kan ha drivits av fossila upptäckter av dvärgelefanter med den centrala näshålan-där stammen fästes-misstas för ett enda ögonuttag.
D. finnin/AMNH

Cyclops

på väg hem från trojanskriget landade den modiga äventyraren Odysseus och hans besättning på ön Sicilien. Glad att hitta mat i en grotta, gorged de sig tills grottans åkande, en grym cyclops som heter Polyphemus, återvände hem och började äta männen en efter en. Polyphemus frågade snart Odysseus hans namn och han svarade, ”Mitt namn är ingen.”Den kvällen planerade Odysseus och hans män sin flykt-först körde de en insats i Polyphemus ena öga. Skrikande av smärta, Polyphemus kallade till sin bror cyclopes, ” hjälp! Ingen skadar mig!”Förvirrad ignorerade de skriken och Polyphemus förlorade sitt enda öga. På morgonen släppte Polyphemus sina får ut för att beta efter att ha känt sig längs djurens ryggar för att se till att männen inte åkte på toppen. Men Odysseus och hans besättning hade bundit sig under fårens magar, så de gled förbi, obemärkt av de blinda cyclops.

– anpassad från Homers Odyssey, c. 800-600 f.kr.

Eyeing bevisen

de enögda jättarna, kallade cykloper, av grekiska myter sägs vanligtvis bo på ön Sicilien i Medelhavet. Betydligt, ön var en gång hem för gamla elefanter vars enorma, fossiliserade skallar och ben fortfarande kan hittas idag eroderar ut ur klippor och sluttningar. Så långt tillbaka som 1370-talet har forskare föreslagit att när de första invånarna på ön stötte på elefantskallar, kan de ha misstagit det stora centrala hålet där stammen fästes för den enorma enda ögonkontakten i en cyklops.

”Cyclops” eye
oz Getty Images

en överblick: Cyclops

en grupp cykloper var Smederna till gudarna och berömdes för deras fina hantverk. Idag kallas välbyggda stenmurar ” cyklopean.”

  • plural av cyclops är cykloper (”suck-KLO-peez”).
  • en annan grupp cykloper förekommer i Homers Odyssey. Han beskriver dem som groteskt fula, ungainly, starka, envisa brutes som var benägna att aggression och kannibalism.
  • Cyclopes är enorma, människoliknande varelser med ett enda öga mitt i pannan.

Poseidon (Neptunus) från en intaglio
kredit: Granger Collection, New York

gnistan i ögat

vissa smeder i antikens Grekland kan ha slitit en lapp över ett öga för att förhindra att flygande gnistor bländar dem i båda. Om så är fallet är det bara passande att de första cykloperna som dyker upp i grekiska myter också var smeder. Slita i sina rökiga smedjor under vulkaniska Mount Etna, dessa cykloper sades ha skapat Zeus thunderbolts, Hades osynlighet hjälm, och Poseidons trident.

Dvärgelefantskalle

öppningen i mitten av denna dvärgelefantskalle är där djurets bagage fäster. Men forntida greker kan ha tolkat den stora stamöppningen som den massiva, enda ögonuttaget i en cyclops.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *