Sherman Alexie

Sherman Alexie es un destacado poeta, novelista, intérprete y cineasta nativo americano. Ha cosechado grandes elogios por sus poemas e historias cortas de la vida contemporánea de los nativos americanos en las reservas, entre ellos The Business of Fancydancing (1992), The Lone Ranger y Tonto Fist Fight in Heaven (1993), que ganó un Premio PEN/Hemingway, y Señales de humo (1998), una película aclamada por la crítica basada en uno de los cuentos cortos de Alexie y para la que coescribió el guion. Un aclamado intérprete de su propia obra, Alexie ostentó el título de Poesía de Peso Pesado Mundial durante cuatro años. Continúa interpretando muchos de sus poemas en festivales de poesía, festivales y otros lugares, y ha recibido elogios por la energía y la emoción que aporta a su trabajo.Alexie, miembro de la tribu Spokane/Coeur d’Alene, creció en la Reserva Indígena Spokane en Wellpinit, Washington. Alexie nació hidrocefálico y se sometió a una operación a los seis meses de edad; no se esperaba que sobreviviera. Aunque vivió la experiencia, fue plagado de convulsiones cuando era niño y pasó la mayor parte de su infancia leyendo. En el octavo grado, decidió asistir a la Escuela Secundaria Reardan, ubicada a veinte millas de la reserva. Sus logros en la escuela secundaria aseguraron su admisión en la Universidad Jesuita Gonzaga de Spokane en 1985, donde tuvo una exitosa carrera académica, pero comenzó a abusar del alcohol. Alexie se trasladó a la Universidad Estatal de Washington en 1987 y comenzó a escribir poesía y ficción corta. En 1990, el trabajo de Alexie fue publicado en la revista Hanging Loose, un éxito que le ha dado el incentivo para dejar de beber. Ha permanecido sobrio desde entonces.

En sus colecciones de cuentos y poesía, Alexie ilumina la desesperación, la pobreza y el alcoholismo que a menudo dan forma a la vida de los nativos americanos que viven en reservas. Sus poemas, novelas e historias cortas evocan tristeza e indignación, pero también dejan a los lectores con un sentido de respeto y compasión por los personajes que se encuentran en situaciones aparentemente desesperadas. Involucrados con el crimen, el alcohol o las drogas, los protagonistas de Alexie luchan por sobrevivir al constante maltrato de sus mentes, cuerpos y espíritus por parte de la sociedad estadounidense blanca y su propio odio a sí mismos y su sensación de impotencia. Como Alexie afirmó en The Lone Ranger y Tonto Fistfight in Heaven, los nativos americanos » tienen una forma de sobrevivir. Pero es casi como si los indios pudieran sobrevivir fácilmente a las cosas grandes. Asesinatos en masa, pérdida del idioma y de los derechos sobre la tierra. Son las pequeñas cosas las que más duelen. La camarera blanca que no aceptaba una orden, Tonto, los Washington Redskins. Mientras retrata las vidas de los nativos americanos que intentan escapar de su situación a través del alcohol y otras formas de auto-abuso, los personajes de Alexie también acceden a una salida mental, emocional y espiritual, a la que se refiere como «baile de fantasía».»Una característica clave de la escritura de Alexie es la ironía, y su humor negro a menudo se ve impulsado por un exquisito sentido del tiempo. Sus colecciones de poesía The Business of Fancydancing y First Indian on the Moon (1993) exponen las «ilusiones fraudulentas que nos tientan a todos en los Estados Unidos de hoy», señaló Andrea-Bess Baxter en Western American Literature. Comentando sobre El Negocio del baile de fantasía, la primera colección de poesía publicada de Alexie, Leslie Ullman en The Kenyon Review escribió que el autor «teje un tapiz curiosamente suave de humor, humildad, orgullo y provocación metafísica de las duras realidades the las vidas de tin-shack, los sueños de alcohol, la mala suerte y los desastres burlescos, y el coraje autodestructivo de sus personajes. Tal ironía es también una fuerza importante en la prosa de Alexie, particularmente en sus primeras colecciones de cuentos, The Lone Ranger y Tonto Fist-Fight in Heaven and The Toughest Indian in the World (2000), que Ken Foster para el San Francisco Chronicle describió como tener un «tono cómico constantemente oscuro». En una entrevista, Alexie comentó que su progresión de poemas a cuentos cortos y novelas ocurrió » de manera bastante natural because…my los poemas son historias. Se sentía natural para mí evolucionar a una forma más grande. Por no decir que no fue difícil para mí al principio, aunque had tenía esta cosa de ir más allá de una página, escrita a máquina. Llegaría al final de una página y me asustaría, porque no sabría qué hacer a continuación. Pero las historias se hacían cada vez más grandes began empezaron a exigir más espacio del que un poema podía proporcionar.Alexie fue incluida en la lista de Novelistas Jóvenes Estadounidenses de Granta en 1996. El editor Ian Jack dijo que a los jueces » les gustó su trabajo porque tenía algo que decirnos. La vida de los nativos americanos, la vida en la reserva, es una experiencia bastante poco descrita. Agregó que » la ficción, si es buena, debería persuadirte de la vida individual e interior. El libro de Alexie no era santurrón o piadoso o una pieza de súplica política: te presentó a personajes que eran nativos americanos y los hizo tan complejos y extraños como todos los demás.»Los primeros trabajos de Alexie a menudo se describían en tales términos. Verlyn Klinkenborg señaló en la reseña de libros de Los Angeles Times que Alexie escribe efectivamente para » un público dividido, Nativo americano y Anglo. Está dispuesto a arriesgarse al didacticismo cada vez que se detiene a explicar los detalles del Spokane y, más ampliamente, la experiencia de los nativos americanos a sus lectores. Pero Alexie nunca suena didáctico. Su tiempo es demasiado bueno para eso»; Abigail Davis en Bloomsbury Review declaró que » esta primera novela de Sherman Alexie está tan cerca de ayudar a un no nativo americano a comprender la experiencia india moderna como cualquier intento en la literatura actual. El lector cierra el libro sintiéndose preocupado, herido, esperanzado, profundamente reflexivo y de alguna manera agotado, como si la búsqueda de los personajes hubiera sido una experiencia personal.»

Pero a medida que la escritura en prosa de Alexie ha madurado, se ha vuelto menos enfocada en exponer un mundo nativo americano único a las audiencias anglo. Ken Foster, en su reseña de The Toughest Indian in the World para el San Francisco Chronicle, describió cómo las nueve historias de la colección rastrean el territorio familiar de Alexie de conflicto entre nativos y blancos sin sentir «la necesidad de instruir a sus lectores en los detalles de la cultura india americana contemporánea, y ¿por qué debería hacerlo? Las vidas que retrata son tan finamente detalladas. Eric Weinberger, en su reseña de la colección de cuentos de Alexie, Ten Little Indians (2003), también señaló que «las historias más exitosas de Ten Little Indians no trafican con su Indianidad.»La novela de Alexie de 2007 Flight también pisa sus temas familiares de nuevas maneras. En la historia de «Zits», un niño adoptivo de 15 años, sus aventuras a través del tiempo y su reencarnación como varios personajes históricos, Alexie «explora hábilmente ambos lados de la proverbial guerra. Zits es testigo de la violencia brutal a través de los ojos de blancos e indios, padres e hijos, y comienza a entender lo que significa ser el héroe, el villano y la víctima», escribió S. Kirk Walsh en su reseña para el New York Times. Publicada el mismo año, la novela semiautobiográfica para adultos jóvenes de Alexie, El Diario Absolutamente Verdadero de un indio a Tiempo Parcial, recibió grandes elogios de la crítica y ganó una serie de premios, incluido el Premio Nacional de Literatura para Jóvenes.Alexie también ha estado activo en el cine, ayudando a crear la primera película totalmente india. Señales de humo (1998), que fue un gran lanzamiento de estudio, escribiendo y dirigiendo la adaptación de su propio libro The Business of Fancy-Dancing (2003), y escribiendo el guion para la película independiente 49? (2003). Basado en un cuento de Alexie, Smoke Signals fue producido, dirigido y actuado por talentos nativos americanos. La trama sigue a un joven que vive una vida sin rumbo en Idaho. Victor Joseph, que ha perdido el contacto con sus raíces nativas, se embarca en un viaje para «descubrir su pasado y aceptar su presente», como dijo el escritor de la revista Los Ángeles James Greenberg. La película terminada obtuvo los máximos honores en el Festival de Cine de Sundance; con motivo de su estreno en 1998, Alexie le dijo a un entrevistador de Time que esperaba que las señales de humo abrieran puertas a los cineastas indios. Señaló al director afroamericano Spike Lee como un modelo a seguir: «Spike no necesariamente hizo películas tanto como inspiró a los cineastas a creer en sí mismos. Eso es lo que va a pasar aquí. Estos niños indios de 13 años que se han vuelto locos con sus videocámaras finalmente verán las posibilidades.»

Mientras explora muchos de los mismos temas en todos sus géneros elegidos, la poesía de Alexie es posiblemente incluso más tímida e irónica que su prosa. Una mezcla de narrativa, innovación formal y hermoso lirismo, sus colecciones de poesía a menudo contienen piezas en prosa extendidas, como en The Business of Fancy-Dancing, First Indian on the Moon (1993) y One Stick Song (2000), que Publisher’s Weekly elogió por su «capacidad para manejar múltiples perspectivas y temas psicológicos complejos con un humor que alimenta la legibilidad». Su colección Face (2009) incluye poemas escritos en formas como sestina y villanelle, así como efectos meta-textuales como notas al pie extendidas y momentos de auto-conciencia que rompen fotogramas. El efecto, según Stephen Ross en the Oxonian Review, es » alegre sin ser ligero, coloquial sin ser cliché, y serio sin ser sentencioso.»

Alexie ha recibido numerosos premios y subvenciones, incluyendo el Premio Mason de 2009, el Premio Stranger Genius de 2008, un Premio Pushcart, el Premio PEN/Malamud, una Beca de Poesía de la Fundación Nacional para las Artes y numerosos títulos honorarios. Es un orador público muy solicitado y ha sido invitado en programas de radio y televisión de transmisión nacional como The McNeil-Lehrer Report, AHORA con Bill Moyers, y the Colbert Report. Vive en Seattle, Washington, con su esposa y sus dos hijos.

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