Salud Mental en Estado Pandémico: La Ruta Del Aislamiento Social a la Soledad

No es sorprendente que las implicaciones para la salud mental de esta crisis se reconocieran al principio del proceso. Los términos psicopatológicos y clínicos fueron utilizados desde el principio por los medios de comunicación y las redes sociales para describir actitudes, pronunciamientos, reacciones y comportamientos de individuos y grupos en diferentes escenarios: miedo, cinismo, mentiras o negación, pasando a ansiedad, pánico, histeria e incluso . El alcance de estas palabras se amplió rápidamente y se convirtió en objeto de medidas administrativas orientadas a la comunidad, incluida la necesidad de proporcionar asesoramiento psicológico o de salud mental. Desde la perspectiva de las profesiones de salud mental, es importante evaluar el impacto emocional de algunas de esas disposiciones. Uno de los ejemplos más relevantes es el relacionado con la llamada distancia social, que luego se amplió al aislamiento social, primero como parte del asesoramiento de atención preventiva de salud y luego como un componente crítico de los decretos de «refugio en el lugar» o de encierro total.

Todo tipo de situación adversa, particularmente en el campo de la salud, conlleva incertidumbres y ambigüedades. Una medida como la» distancia social», por ejemplo, se dicta en nombre de la integridad social, la protección o la solidaridad; la imposición del» aislamiento social » invocaba la seguridad individual y grupal como su razón de ser. El aislamiento social puede ser solo una frase, pero, en las circunstancias actuales, es ciertamente un orden de orden público, un mandamiento, con insinuaciones de castigo si y cuando no se sigue debidamente. Es precisamente el tipo de disposición que puede conducir a un estado de ánimo único, una experiencia cognitiva/emocional multifacética, una característica mental, la soledad, que en algunos casos puede generar desmoralización y condiciones clínicas bien definidas.1 De hecho, la secuencia de aislamiento social soledad constituye un excelente ejemplo de una ruta etiopatogénica y una fuente de reflexiones individuales, una oportunidad de autoexamen que conduce a una vía terapéutica.

Las muchas caras de la soledad

El término se usó por primera vez a finales del siglo XVI para definir «la condición de estar solitario». En 1677, el Paraíso perdido de Milton presentó a uno de los primeros personajes solitarios de la literatura británica, Satán, que describe su soledad en términos de vulnerabilidad. La palabra adquirió su significado concreto de» sensación de estar abatido por falta de compañía o simpatía», solo a principios del siglo XIX. En un interesante ensayo, Worsley2 enfatiza los » espacios solitarios «como lugares en los que uno podría conocer a» alguien que podría hacerte daño, sin nadie más que lo ayude.»El término ha evolucionado de ser» generalmente relegado al espacio fuera de la ciudad», es decir, una condición meramente física, a «moverse hacia adentro». . . instalarse en el interior de las mentes, incluso en las mentes de las personas que viven en ciudades bulliciosas. El autor concluye que al hacer esto, la soledad ha traído » desierto dentro de nosotros.»

Así, la soledad exhibe un viaje conceptual complejo. Las definiciones del diccionario de estar sin compañía, no frecuentado, aislado o solitario describen un sentimiento individual, así como una experiencia social, una percepción de abandono y/o un deseo de compañía o refugio; estos últimos también pueden hacer de la soledad un estado existencial, una forma de ver la vida y las personas como componentes de una realidad que pertenece a los demás. Sin embargo, lejos de una naturaleza verdaderamente clínica, pero ya delineando coyunturas frágiles, la soledad puede tener soledad como sinónimo, un requisito muy personal para el ejercicio de la meditación o las reflexiones, un refugio, de nuevo.

La sensación de soledad conduce inicialmente a reflexiones sobre lo que está sucediendo en el momento actual. Las incertidumbres de un futuro peor escenario (por ejemplo, prueba positiva de coronavirus, inicio gradual de síntomas, hospitalización, complicaciones, etc.) pueden dar lugar, más tarde, a reflexiones sobre la propia vida, expectativas y esperanzas, logros y fracasos, autocríticas y auto condenas, una sensación de no retorno. Las alternativas que faltan en el pasado cercano o lejano, los momentos de agradecimiento que no se pueden revivir, las oportunidades de trabajo fallidas o los intentos de mejorar o sobresalir, el impacto presente (o ausente) de la religión, la espiritualidad, los encuentros románticos, las fantasías personales o los sueños imposibles son materiales agitados por la superficie psicológica aparentemente tranquila de la soledad.

La psiquiatría contemporánea ha incorporado la soledad en dos niveles de diagnóstico: un rasgo de personalidad y un síntoma clínico. El primero, definido por el DSM-5 como » una tendencia a sentir, percibir, comportarse y pensar de maneras relativamente consistentes a través del tiempo y a través de situaciones, consideraría la soledad como presente en individuos aislados, propensos a la melancolía, solitarios, con interacciones interpersonales limitadas y experiencia y expresión afectiva restringida, es decir, capacidad hedónica reducida. Aún así, si estuviera solo, sería solo un rasgo, no una entidad patológica. Por otro lado, como síntoma clínico, la soledad puede ser parte de una entidad nosológica caracterizada por anomalías en diferentes dominios (por ejemplo, un trastorno de personalidad, o acompañada de varios síntomas adicionales para constituir una variedad de otros diagnósticos).

El título de este ensayo incluye la frase La Ruta Del Aislamiento Social a la Soledad, para delinear una eventual cadena patógena que emerge del aislamiento social forzado ordenado para prevenir eventos catastróficos (como una cantidad masiva de casos graves de COVID-19). La secuencia podría conducir a niveles crecientes de soledad y terminar en cuadros psicopatológicos específicos. A pesar de que se ha dicho que la soledad también puede afectar a las personas que viven con otras personas (por ejemplo, un cónyuge, hijos, otros familiares), el entorno más típico sería el de una persona que vive sola y se ve obligada a permanecer encerrada durante semanas o meses en una situación como la actual pandemia viral.

El estilo de vida necesario, pero aún inusual (o anormal), determinado por un aislamiento domiciliario obligatorio, afecta a áreas críticas de la vida cotidiana del individuo, la conducción de sus relaciones interpersonales y, sobre todo, los rasgos temperamentales profundamente arraigados. Sin lugar a dudas, el aislamiento social puede funcionar como un agente desencadenante y exacerbador de la soledad, más aún si esta última ya es un rasgo de personalidad establecido: junto con otros rasgos (es decir, sumisión, depresividad, anhedonia, distracción o impulsividad, por mencionar algunos), un verdadero trastorno de personalidad, una identidad comprometida, la autodirección, la empatía y la intimidad pueden ser el resultado crítico y lamentable.5

Además, puede tener lugar un efecto de cascada dramático, más aún si las manifestaciones anteriores no se notan o se tratan.6 En tal contexto, la soledad puede convertirse en un componente central (o síntoma) de una variedad de trastornos psiquiátricos a través de una evolución clínica sutilmente o groseramente declarada: puede alimentar la desesperación y el desaliento que terminan en uno de varios tipos de trastornos depresivos y actos potencialmente autodestructivos; puede agravar los miedos y precipitar uno o varios tipos de trastornos de ansiedad, incluidos una variedad de síndromes fóbicos; puede exacerbar los estilos de comportamiento que terminan en condiciones como el TOC; y por último, pero no menos importante, puede generar recuerdos dolorosos que, más tarde, pueden hacer que la experiencia de aislamiento social sea el preludio de un trastorno de estrés postraumático potencialmente invalidante.6,7

Opciones de gestión

Está claro que la COVID-19 ha desafiado seriamente no solo todas las líneas de protección y gestión instaladas por los gobiernos y las autoridades de salud pública de todo el mundo, sino también, y fundamentalmente, los recursos humanos, clínicos y prácticos de las agencias de servicios de salud mental. Además del miedo a contraer la infección, la angustia de obtener alimentos, medicamentos, desinfectantes para manos e incluso papel higiénico, ahora también enfrentamos las circunstancias de aislamiento en el hogar con demandas de nuevas estrategias de adaptación y una sombría nube de incertidumbres. El impacto emocional de estar encerrado y el peso de la soledad resultante generan olas de miedo, necesidades urgentes de una especie de reorganización familiar, diferentes tipos de liderazgo y estilos de comunicación con y entre adultos, niños, ancianos, sanos y enfermos.

Las víctimas de la soledad que comparten la reclusión física como miembros de una familia, deben ser alentadas por el(los) líder (es) del grupo a examinar y verbalizar sus pensamientos y emociones, reconocer sus fortalezas y limitaciones, identificar temores y preocupaciones específicos, amenazas y oportunidades. Deben discutir y practicar nuevos enfoques para la socialización y las transacciones interpersonales. Del mismo modo, se les debe proporcionar «espacios emocionales libres» para auto-deliberación, búsqueda y propuesta de posibles alternativas de gestión.8

Por otro lado, si la soledad ocurre en un contexto puramente individual, la gestión es obviamente más difícil. Se necesitan contactos externos con proveedores de atención médica y agencias comunitarias para dilucidar si los eventos psicoemocionales son de naturaleza clínica o no: si la respuesta es afirmativa, deben realizarse disposiciones e intervenciones específicas para la(s) afección (es) diagnosticada (s). Si es el tipo de respuesta que la mayoría de las personas mostrarían frente al aislamiento social, exhortarlas a que se conecten con el mundo exterior sigue siendo un primer paso indispensable. La persona afectada también debe dedicar diversos segmentos de tiempo a períodos de autoexploración (es decir, autoanálisis), entretenimiento y humor, comunicaciones formales (utilizando recursos basados en la tecnología), ejercicios de lectura/escritura, etc. Las tareas de autoexploración podrían incluir recuerdos biográficos, recuerdos experienciales, modelado y modulación personal (es decir, identificación de casos de resiliencia, ejemplos de uso adecuado de oportunidades), autoaprendizaje y aprendizaje, etc.

Conclusión

Enfrentarse a experiencias excepcionales como la estancia forzosa en el hogar (aunque por razones totalmente justificables), conduce a fenómenos como la soledad, concebida ya sea como un efecto normal de aislamiento o como una respuesta emocional con dimensiones clínicas más o menos significativas. En ambos casos, se deben implementar intervenciones dirigidas a normalizar la salud mental de la persona afectada. El propósito esencial de los proveedores de salud mental de la comunidad sería movilizar recursos y mecanismos de manera positiva y constructiva para que las mejores características de la identidad de la persona refuercen las valiosas reservas de resistencia, resiliencia y autenticidad frente a la adversidad.

Divulgaciones:

El Dr. Alarcón es Profesor Emérito de Psiquiatría, Facultad de Medicina de Mayo Clinic, Rochester, Minnesota, y Presidente Honorio Delgado, Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Perú.

1. de Figueiredo JM. Depresión y desmoralización: diferencias fenomenológicas y perspectivas de investigación. Compr Psiquiatría. 1993;34:308-311.

2. Worsley A. Una historia de soledad. conversación. 19 de marzo de 2018.

3. Izenberg G. Identity: The Necessity of a Modern Idea (en inglés). Philadelphia, PA: University of Pennsylvania Press; 2016.

4. Asociación Americana de Psiquiatría. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5a edición. Washington, DC: American Psychiatric Publishing; 2013.

5. Kruger RF, Eaton NR. Rasgos de personalidad y clasificación de trastornos mentales: hacia una integración más completa en DSM-5 y un modelo empírico de psicopatología. Disor de Persona. 2010;1:97-118.

6. Alarcón RD, Glover SG, Deering CG. El modelo en cascada: una alternativa a la comorbilidad en la patogénesis del trastorno de estrés postraumático. Psiquiatría. 1999;62:114-124.

8. Brown JF. El Don de la Depresión. Koloa, HOLA.: Inspire Hope Publishing Corporation; 2001.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *