Jimmy Hoffa a dispărut – și apoi moștenirea sa a luat o viață proprie

la 30 iulie 1975, Jimmy Hoffa, fostul președinte al Uniunii Teamsters, a dispărut.

se dusese la un restaurant din suburbia Detroit așteptându-se să întâlnească câteva figuri mafiote pe care le cunoștea de zeci de ani. El spera să câștige sprijinul lor pentru încercarea sa de a reveni la președinția Uniunii. Câțiva clienți și-au amintit că l-au văzut în parcarea restaurantului înainte de 3 p.m.

cândva după aceea a dispărut fără urmă.

FBI-ul a presupus mult timp că Hoffa a fost victima unei lovituri de mafie. Dar, în ciuda unei investigații de zeci de ani, nimeni nu a fost vreodată acuzat de uciderea lui. Corpul său nu a fost găsit niciodată.cu toate acestea, chiar dacă rămășițele sale fizice lipsesc, Hoffa trăiește în conștiința noastră culturală colectivă.”irlandezul” de Martin Scorsese este doar cel mai recent film care oferă o versiune fictivă a poveștii lui Hoffa. Înainte de asta au existat „F. I. S. T.” de Sylvester Stallone (1978), „Hoffa” de Danny DeVito (1992) și filmul realizat pentru televiziune „Blood Feud” (1983).

a fost subiectul a nenumărate cărți despre crime adevărate, cel mai faimos Charles Brandt „te-am auzit pictând Case.”El a inspirat un episod din” The Simpsons.”Și apare în tabloide precum The Weekly World News, care susținea că l-a găsit trăind în Argentina, ascunzându-se de Răzbunătorii Kennedys.

de când am început să cercetez și să scriu despre istoria Teamsterilor, oamenii m-au întrebat unde cred că se află corpul lui Hoffa. Povestea lui, am învățat, este un aspect al istoriei muncii cu care aproape fiecare American este familiar. dispariția lui Hoffa l-a transformat dintr-un lider sindical controversat într-o figură mitică. De-a lungul timpului, mi-am dat seama că rezonanța lui Hoffa în cultura noastră are implicații politice importante pentru mișcarea muncitorească de astăzi.

ascensiunea și căderea ‘Teamsters Teamster’

Hoffa a devenit un nume de uz casnic la sfârșitul anilor 1950, când Robert F. Kennedy, servind apoi ca consilier șef al Comitetului Senatului pentru rachete, l-a interogat public despre legăturile sale mafiote.în timp ce alți martori au evitat să răspundă la întrebări invocând drepturile celui de-al cincilea amendament, Hoffa, noul lider ales al celei mai mari și mai puternice uniuni a națiunii, a adoptat o poziție sfidătoare. El nu a negat niciodată că ar avea legături cu figuri ale crimei organizate; în schimb, el a susținut că acestea sunt tipurile de oameni cu care a trebuit uneori să lucreze pe măsură ce și-a întărit și și-a crescut Uniunea în fața opoziției angajatorilor. El a respins furios orice acuzații de corupție și a susținut câștigurile obținute de uniunea sa pentru calitatea sa de membru.

Teamsters Președintele Uniunii Jimmy Hoffa, stânga, ascultă mărturie în timpul audierilor Senatului Rackets Comisiei privind acuzațiile de corupție în Uniune. AP Photo

sparringul verbal dintre Kennedy și Hoffa a devenit cea mai memorabilă parte a audierilor.

în beneficiul afacerilor mari, a transformat Hoffa într-un simbol amenințător al rachetei de muncă.

dar pentru membrii săi de sindicat, aceasta nu a făcut decât să-i sporească poziția. Erau deja încântați de contractele pe care Hoffa le negociase, care includeau salarii și condiții de muncă mai bune. Acum, membrii săi l-au salutat ca campion lor crenelat și purtau butoane proclamând, ” Hoffa, Teamsters Teamster.”

calitatea sa de membru a rămas loială, chiar dacă Hoffa a devenit ținta unei serii de eforturi de urmărire penală.

după ce a devenit procuror general în 1961, Kennedy a creat o unitate în cadrul Departamentului de Justiție ai cărei avocați se refereau la ei înșiși ca „Get Hoffa Squad.”Directiva lor era să-l vizeze pe Hoffa și pe cei mai apropiați asociați ai săi. Eforturile echipei au culminat cu condamnări împotriva lui Hoffa în 1964 pentru manipularea juriului și fraudarea fondului de pensii al Uniunii. În ciuda acestui eșec, Hoffa deține președinția Teamsters’ a rămas ferm chiar și după ce a intrat în închisoare federală în 1967.

când în cele din urmă a părăsit funcția, Hoffa a făcut acest lucru în mod voluntar. A demisionat în 1971 ca parte a unui acord pentru a câștiga clemența executivă din partea administrației Nixon. A existat o condiție scrisă în acordarea clemenței președintelui: nu a putut candida pentru o funcție în Uniune până în 1980.

odată liber, Hoffa a susținut că interdicția sa de a ocupa funcția de sindicat a fost ilegitimă și a început să planifice să candideze la președinția Teamsters. Cu toate acestea, el s-a confruntat cu rezistență nu din partea guvernului, ci din partea unor figuri ale crimei organizate, cărora le-a fost mai ușor să lucreze cu succesorul lui Hoffa, Frank Fitzsimmons.

întâlnirea lui Hoffa la restaurant din 30 iulie 1975 a făcut parte din eforturile sale de a înlătura această opoziție.

în mod clar, lucrurile nu au mers conform planului.

unii teoretizează că mafia l-a ucis pentru a se asigura că nu va candida împotriva lui Fitzsimmons în viitoarele alegeri sindicale ale Teamsters din 1976.

dar după ce nu au fost arestate și mai multe săpături inutile pentru a încerca să-i localizeze corpul, cazul lui Hoffa rămâne, până în prezent, nerezolvat.

în această fotografie din iunie 2013, Robert Foley de la divizia Detroit a FBI anunță că FBI-ul a ieșit gol după o săpătură, bazată pe un sfat, pentru a descoperi rămășițele lui Hoffa. AP Photo / Carlos Osorio

de la om la MIT

În Andrew Lawler ‘ s history of the Lost Colony of Roanoke, scrie el, „a muri este tragic, dar a dispărea înseamnă a deveni o legendă, un mister.”poveștile ar trebui să aibă un început, un mijloc și un sfârșit. Dar când oamenii dispar și nu sunt găsiți niciodată, explică Lawler, vor rezista ca subiecți ai fascinației nesfârșite. Permite ca moștenirile lor să fie rescrise, iar și iar. aceste noi interpretări, observă Lawler, ” pot dezvălui ceva nou despre cine am fost, cine suntem și cine vrem să fim.”

mitul lui Hoffa trăiește, chiar dacă au trecut aproape cinci decenii de la acea după-amiază din iulie 1975.

ce forme a luat?pentru unii, el reprezintă o imagine idealizată a clasei muncitoare – un om care a cunoscut munca grea, manuală și a muncit neobosit pentru a-și atinge succesul. Dar chiar și după ce s-a ridicat la postul său de conducere, Hoffa a trăit simplu și a evitat pretenția.

după cum scria într-un articol din Washington Post din 1992, „purta șosete albe și îi plăcea carnea de vită gătită bine… sforăia la operă.”

între timp, feudul său cu familia Kennedy a pus un populist” dur de pe docurile de încărcare „împotriva” clasei profesionale, a clasei de guvernare, a experților educați.”Articolul din Washington Post leagă povestea lui Hoffa de cea a unei alte icoane a clasei muncitoare. „Vizionarea Hoffa merge împotriva Bobby Kennedy a fost ca vizionarea John Henry merge împotriva unui ciocan cu aburi – a fost doar o chestiune de timp înainte de a pierde.”

un bărbat trece peste dărâmături în Jersey City, N. J., una dintre locațiile în care autoritățile au căutat cadavrul fostului șef de echipă dispărut Jimmy Hoffa. AP Photo

dar mitul lui Hoffa poate servi și ca poveste de moralitate. Noua Republică, de exemplu, a descris modul în care filmul lui Danny DeVito din 1992 redefinește viața lui Hoffa în Povestea Unui „Campion crenelat al clasei muncitoare” care face „un pact Faustian cu lumea interlopă.”

în film, Teamsters Hoffa sunt prinși în lupte fără speranță linie pichet cu goons mob care angajatorii anti-sindicale au angajat. În scopul de a obține aceste goons pentru a comuta părți, Hoffa face o afacere cu liderii mafiei. Dar mafia îl ucide în cele din urmă pe Hoffa când încearcă să sfideze controlul lor, devenind victima propriei sale ambiții neînfrânate. în cele din urmă, rolul misterios al lumii interlope în moartea lui Hoffa îi menține povestea convingătoare pentru americanii care au o fascinație pentru teoriile conspirației. Susține ideea unei cabale invizibile care conduce în secret totul și care poate face chiar și un lider Laburist celebru să dispară fără urmă.

povestea lui Hoffa este adesea împletită cu teorii despre asasinarea lui Kennedy care atribuie uciderea președintelui unei conspirații a crimei organizate. Atât crimele lui Hoffa, cât și ale lui Kennedy, în aceste relatări, evidențiază puterea aparent nelimitată a lumii interlope de a-și proteja interesele, cu tentacule care se extind în guvern și în forțele de ordine.

a afectat Hoffa mișcarea muncitorească?

la peste două decenii după ce a dispărut, un articol din 1997 Din Los Angeles Times a menționat că „nicio Uniune din America nu evocă mai multe imagini negative decât Teamsters.”

Acest lucru contează, deoarece pentru majoritatea americanilor care nu au cunoștințe de primă mână despre munca organizată, Hoffa este singurul nume al liderului Laburist pe care îl recunosc. Și, după cum a remarcat cercetătorul în Comunicații William Puette, „notorietatea Teamsters este de așa natură încât pentru mulți oameni din această țară Uniunea Teamsters este mișcarea muncitorească.”

un sindicat perceput pe scară largă ca mobilizat – cu un lider Laburist cunoscut pentru legăturile sale mafiote – a venit, în mintea unor americani, să reprezinte întreaga mișcare muncitorească. Această percepție, la rândul său, susține argumentele împotriva reformelor legislative care ar facilita eforturile de organizare ale Uniunii.

celelalte teme din mitul lui Hoffa au implicații negative similare pentru muncă. El reprezintă o identitate nostalgică, albă, masculină, care a existat odată într-o lume aparent pierdută a muncii manuale. Acest mit implică, de asemenea, că uniunile care au apărut în acele vremuri nu mai sunt necesare.

această descriere nu se potrivește cu realitatea. Clasa muncitoare de astăzi este diversă și angajată într-un spectru larg de muncă manuală grea. Indiferent dacă lucrați ca asistent de sănătate la domiciliu sau în economia concertului, nevoia de protecție a Uniunii rămâne destul de reală.

dar pentru acei americani din clasa muncitoare care își văd societatea controlată de o cabală ascunsă de forțe puternice și corupte-cum ar fi maeștrii marionetă care se presupune că i – au ucis pe JFK și Hoffa – activismul muncii poate părea quixotic.

Din aceste motive, fantoma lui Jimmy Hoffa continuă să bântuie mișcarea muncitorească astăzi.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *