Giganții greci

„înainte de a exista oameni pe Pallene, povestea spune că s-a purtat o bătălie între zei și giganți. Urmele dispariției uriașilor continuă să fie văzute până în prezent, ori de câte ori torentele se umflă de ploaie și apa excesivă le sparge malurile și inundă câmpurile. Se spune că și acum, în rigole și râpe, oamenii descoperă oase de o enormitate incomensurabilă, precum carcasele bărbaților, dar mult mai mari.”

–istoricul grec Solinus, c. 200 D. HR.

oase gigantice

grecii antici povesteau despre uriași, descriindu-i ca fiind creaturi din carne și sânge care au trăit și au murit-și ale căror oase au putut fi găsite ieșind din pământul unde au fost îngropate cu mult timp în urmă. Într-adevăr, chiar și astăzi oase mari și surprinzător de umane pot fi găsite în Grecia. Oamenii de știință moderni înțeleg că astfel de oase sunt rămășițele mamuților, mastodonților și rinocerilor lânoși care au trăit cândva în regiune.

dar grecii antici nu erau în mare parte familiarizați cu aceste animale masive și mulți credeau că oasele enorme pe care le-au găsit erau rămășițele unor uriași asemănători oamenilor. Se credea că orice trăsături neumane din oase se datorează trăsăturilor anatomice grotești ale uriașilor.

dintr-o privire: uriașul

de la Paul Bunyan din folclorul American până la creatorul-zeu nordic Ymir, giganții asemănători oamenilor populează miturile multor culturi.

  • oasele lungi ale rudelor elefantului și ale oamenilor sunt suficient de similare pentru a fi confundate.
  • evenimentele geologice tind să distrugă craniile rudelor elefanților preistorici, lăsând doar oase lungi, coaste și vertebre enorme, asemănătoare omului.autorii antici au raportat adesea că au găsit rămășițele unor giganți de sute de metri înălțime-mult mai mari decât un elefant sau orice alt animal. Aceste rapoarte pot reprezenta încercări de a reconstrui oasele mai multor animale găsite amestecate împreună ca un singur gigant.

lupta cu zeii

potrivit mitului grecesc, giganții erau copiii lui Uranus (cerul) și Gaia (Pământul), dar nu s-au născut aproape niciodată. Temându-se că uriașii ar fi prea puternici, Uranus nu le-ar permite să se nască, întemnițându-i în pântecele lui Gaia. Inconfortabil, Gaia l-a convins pe fiul ei mai mare Kronos să-l atace pe Uranus; el a făcut-o și sângele care s-a vărsat pe Gaia i-a eliberat pe giganți din închisoarea lor.

Kronos a preluat puterea, dar a fost curând răsturnat de zeul Zeus. Giganții s-au înfuriat de înfrângerea Salvatorului și a fratelui lor și au luat copaci ca bâte și bolovani ca rachete, ducând război lui Zeus și celorlalți zei greci într-o bătălie epică-Gigantomachy. Dar uriașii au fost în cele din urmă învinși și îngropați sub munți, unde se spune că fiorii lor chinuiți provoacă cutremure și erupții vulcanice.

A Vedea înseamnă a crede

oamenii din Tingis (Tangerul modern, Maroc) s-au lăudat odată că fondatorul orașului lor a fost un gigant pe nume Antaeus care a fost îngropat într-o movilă la sud de oraș. Pentru a testa afirmația, soldații romani au săpat în movilă în 81 î.hr. Spre surprinderea lor, un schelet enorm a ieșit la suprafață-pe care apoi l-au reîngropat cu mari onoruri. Oamenii de știință moderni confirmă faptul că fosilele antice de elefant sunt comune în zonă.

coloane de bazalt de la Giant ‘ s Causeway, County Antrim, Irlanda de Nord
D. Flaherty/foto cercetători

podul unui gigant?

spectaculosul Giant ‘ s Causeway de pe coasta de nord-est a Irlandei este format din aproximativ 40.000 de coloane interconectate de rocă bazaltică. Conform mitului irlandez, gigantul irlandez Finn MacCool a construit causeway pentru a putea merge în Scoția pentru a lupta cu gigantul scoțian Benandonner. Formațiuni ca aceasta sunt de obicei rezultatul activității vulcanice. Cu aproximativ 65 de milioane de ani în urmă, lava curgea peste zonă. Pe măsură ce lava s-a răcit, s-a contractat, fracturându-se în coloanele văzute astăzi.

craniu de elefant pitic: mitul ciclopilor ar fi putut fi alimentat de descoperirile fosile ale elefanților pitici cu cavitatea nazală Centrală-unde trunchiul a fost atașat-confundat cu un singur ochi.
D. Finnin/AMNH

Cyclops

în drum spre casă din Războiul Troian, aventurierul curajos Ulise și echipajul său au aterizat pe insula Sicilia. Fericiți să găsească mâncare într-o peșteră, s-au îndopat până când ocupantul peșterii, un ciclop feroce pe nume Polyphemus, s-a întors acasă și a început să-i mănânce pe bărbați unul câte unul. Polyphemus l-a întrebat curând pe Ulise numele său și el a răspuns: „Numele meu este nimeni.”În acea seară, Ulise și oamenii lui au planificat evadarea lor-mai întâi au condus un țăruș în ochiul lui Polyphemus. Țipând de durere, Polyphemus l-a chemat pe fratele său cyclopes: „ajutor! Nimeni nu mă rănește!”Confuzi, au ignorat strigătele, iar Polifem și-a pierdut singurul ochi. Dimineața, Polifem și-a lăsat oile să pășune după ce s-a simțit de-a lungul spatelui animalelor pentru a se asigura că bărbații nu călăreau deasupra. Dar Ulise și echipajul său s-au legat sub burta oilor, așa că au alunecat, neobservați de ciclopii orbiți.

-adaptat din Odiseea lui Homer, c. 800-600 Î.hr.

privind dovezile

se spune că giganții cu un singur ochi, numiți ciclopi, ai miturilor grecești trăiesc de obicei pe insula Sicilia din Marea Mediterană. În mod semnificativ, insula a fost odată acasă la elefanți antici ale căror Cranii și oase enorme, fosilizate, pot fi găsite și astăzi erodând din stânci și dealuri. Încă din anii 1370, savanții au sugerat că atunci când primii locuitori ai insulei au întâlnit cranii de elefant, s-ar putea să fi confundat gaura centrală mare în care era atașat trunchiul cu Enorma priză unică a unui ciclop.

„Cyclops” ochi
imagini Getty

pe scurt: Cyclops

un grup de ciclopi au fost fierarii zeilor și au fost lăudați pentru măiestria lor fină. Astăzi, zidurile de piatră bine construite sunt numite „cyclopean”.”

  • pluralul ciclopilor este ciclopii („suspin-KLO-peez”).
  • un alt grup de ciclopi apar în Odiseea lui Homer. El îi descrie ca niște brute grotesc urâte, urâte, puternice, încăpățânate, care erau predispuse la agresiune și canibalism.
  • ciclopii sunt creaturi enorme, asemănătoare oamenilor, cu un singur ochi în mijlocul frunții.

Poseidon (Neptun) dintr-un intaglio Credit: colecția Granger, New York

scânteia din ochiul lor

unii fierari din Grecia antică ar fi purtat un plasture peste un ochi pentru a împiedica scânteile zburătoare să le orbească în ambele. Dacă da, este potrivit doar ca primii ciclopi care au apărut în miturile grecești să fie și fierari. Trudind în forjele lor fumoase de sub muntele vulcanic Etna, se spune că acești ciclopi au creat fulgerele lui Zeus, Casca de invizibilitate a lui Hades și tridentul lui Poseidon.

Craniu de elefant pitic

deschiderea din centrul acestui craniu de elefant pitic este locul în care se atașează trunchiul animalului. Dar grecii antici ar fi putut interpreta deschiderea mare a trunchiului ca o priză masivă, unică, a unui ciclop.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *