Așa arată viața fără economii de pensionare

CORONA, California.- Roberta Gordon nu a crezut niciodată că va mai fi în viață la 76 de ani. Cu siguranță nu credea că va mai lucra. Dar în fiecare sâmbătă, se duce la magazinul alimentar local și înmânează mostre, câștigând 50 de dolari pe zi, pentru că are nevoie de bani.

„sunt din nou o femeie muncitoare”, mi-a spus ea, în camera comună a complexului de Apartamente senior unde locuiește acum, aici, în Imperiul interior al Californiei. Gordon a lucrat zeci de locuri de muncă ciudate de—a lungul vieții sale—ca curățător de case, asistent de sănătate la domiciliu, telemarketer, bibliotecar, strângere de fonduri-dar, de multe ori în viața ei, nu avea un loc de muncă stabil care să plătească în securitatea socială. Nu a primit pensie. Și cu siguranță nu câștiga suficient pentru a pune deoparte bani pentru pensionare.

deci, acum, la 76 de ani, ea câștigă 915 dolari pe lună prin Asigurări Sociale și prin venituri suplimentare de securitate, sau SSI, un program pentru persoanele în vârstă cu venituri mici. Chiria ei, pe care a trebuit să o acopere singură de când colega ei de cameră a murit în August, este de 1.040 de dolari pe lună. Ea și-a asumat datorii cu cardul de credit pentru a acoperi decalajul și pentru a plăti utilitățile, mâncarea și alte lucruri esențiale. Adesea merge la o bancă de alimente bisericești pentru provizii.

Din ce în ce mai mulți oameni în vârstă se află într-o situație similară, deoarece Baby Boomers ajung la vârsta de pensionare fără suficiente economii și pe măsură ce costurile locuințelor și cheltuielile medicale cresc; de exemplu, o femeie de 80 de ani plătește în medie 8.400 de dolari în cheltuieli medicale în fiecare an, chiar dacă este acoperită de Medicare. Mulți oameni care ajung la vârsta de pensionare nu au pensiile pe care le aveau mulți lucrători din generațiile anterioare și adesea nu au investit suficienți bani în 401(k)S pentru a trăi; economiile medii într-un plan de 401(k) pentru persoanele cu vârste cuprinse între 55 și 64 de ani sunt în prezent de doar 15.000 de dolari, potrivit Institutului Național pentru securitatea pensionării, o organizație nonprofit. Alți lucrători nu au avut acces la un plan de pensionare prin intermediul angajatorului lor.

asta înseamnă că, pe măsură ce oamenii ajung la mijlocul anilor 60, trebuie fie să-și reducă dramatic cheltuielile, fie să continue să lucreze pentru a supraviețui. „Aceasta va fi prima dată când avem o mulțime de oameni care se găsesc în jos pe măsură ce îmbătrânesc”, mi-a spus Diane Oakley, directorul executiv al Institutului Național pentru securitatea pensionării. „Ei vor trece de la a fi aproape săraci la săraci.”

problema crește pe măsură ce mai mulți Baby Boomers ajung la vârsta de pensionare—8.000 până la 10.000 de americani împlinesc 65 de ani în fiecare zi, potrivit lui Kevin Prindiville, directorul executiv al Justiției în îmbătrânire, o organizație nonprofit care abordează sărăcia în vârstă. Americanii mai în vârstă au fost singurii demografici pentru care ratele sărăciei au crescut într-un mod semnificativ statistic din 2015 până în 2016, potrivit datelor Biroului de recensământ. În timp ce sărăcia a scăzut în rândul persoanelor cu vârsta sub 18 ani și a persoanelor cu vârsta cuprinsă între 18 și 64 de ani din 2015 până în 2016, a crescut la 14,5% pentru persoanele cu vârsta peste 65 de ani, potrivit măsurii suplimentare a sărăciei a Biroului de recensământ, care este considerată o măsură mai precisă a sărăciei, deoarece ia în considerare costurile de îngrijire a sănătății și alte cheltuieli mari. „În primele decenii ale muncii noastre, serveam comunități care erau sărace când erau mai tinere”, mi-a spus Prindiville. „Din ce în ce mai mult, vedem oameni care devin săraci pentru prima dată la bătrânețe.”

mai multe povești

aceasta prezintă o previzualizare îngrijorătoare a ceea ce s-ar putea întâmpla cu milioane de lucrători care se vor pensiona în următoarele decenii. Dacă seniorii de astăzi se luptă cu economiile de pensionare, ce se va întâmpla cu oamenii în vârstă de muncă de astăzi, dintre care mulți dețin locuri de muncă instabile și au venituri patchwork care lasă puțin loc pentru economiile de pensionare? Valul actual de sărăcie în vârstă ar putea fi doar începutul. Două treimi dintre americani nu contribuie cu niciun ban la un cont de 401(k) sau la alt cont de pensionare, potrivit cercetătorilor Biroului de recensământ. Și acest lucru ar putea avea implicații mai mari pentru economie. Dacă gospodăriile din clasa de mijloc de astăzi își reduc cheltuielile atunci când se pensionează, întreaga economie ar putea avea de suferit.sistemul de pensionare-economii din Statele Unite are trei piloni: Securitatea Socială, pensiile sponsorizate de angajator sau planurile de pensionare-economii și economiile individuale. Dar, odată cu creșterea locurilor de muncă mai puțin stabile și scăderea pensiilor, o pondere mai mare a americanilor în vârstă se bazează doar pe securitatea socială, fără ca niciunul dintre ceilalți doi piloni să contribuie la finanțele lor. Acest lucru înseamnă, prin definiție, că au mai puțini bani decât atunci când lucrau: Securitatea Socială înlocuiește doar aproximativ 40% din venitul mediu al unui salariat atunci când se pensionează, în timp ce consilierii financiari spun că pensionarii au nevoie de cel puțin 70% din câștigurile lor de pre-angajare pentru a trăi confortabil.

seniorii de astăzi se bazează atât de mult pe securitatea socială, în parte, deoarece companiile care odată furnizau pensii au început, în anii ’70, să predea responsabilitatea economisirii pensiilor persoanelor fizice. Mai degrabă decât planurile de” beneficii definite”, în care oamenilor li se garantează o anumită sumă de bani în fiecare an la pensionare, aceștia primesc planuri de” contribuție definită”, ceea ce înseamnă că angajatorul pune deoparte o anumită sumă de bani pe an. Acest comutator a economisit bani companiilor, deoarece le-a cerut angajaților, nu angajatorilor, să își asume riscurile asociate investițiilor pe termen lung. Aceasta înseamnă că suma pe care o primesc oamenii este mai afectată de urcușurile și coborâșurile pieței bursiere, de salariile lor individuale și de ratele dobânzilor. În 1979, 28% dintre lucrătorii din sectorul privat participaseră la planuri de pensionare cu beneficii definite-până în 2014, doar 2% au făcut-o, potrivit Institutului de cercetare a beneficiilor angajaților, o organizație nonprofit. În schimb, 7% dintre lucrătorii din sectorul privat au participat la planuri de contribuții definite în 1979-până în 2014, 34% au participat.

recesiunea și tendințele economice din anii de atunci au înrăutățit și finanțele a milioane de seniori. Unii au cumpărat case în timpul boom-ului imobiliar și apoi au descoperit că datorează mai mult caselor lor decât valorau și au fost nevoiți să plece. Alții au investit pe piața bursieră și și-au văzut investițiile micșorându-se dramatic. Jackie Matthews, acum în vârstă de 76 de ani, și-a pierdut investițiile în timpul recesiunii și apoi a trebuit să-și vândă casa din Arizona într-o vânzare scurtă, compensând doar 3.000 de dolari. Acum locuiește în apropierea familiei sale din sudul Californiei, închiriind o cameră în apartamentul unui prieten și își bugetează finanțele cu atenție, mâncând carne și nu cumpărând niciodată nimic nou.

dar chiar și persoanele care au ieșit din recesiune relativ nevătămate pot avea dificultăți în a economisi, potrivit unui raport din 2017 al Biroului de responsabilitate al Guvernului. Salariile medii, ajustate în funcție de inflație, au rămas aproape de locul în care se aflau în anii ’70, ceea ce face dificilă creșterea economiilor lucrătorilor. Acest lucru a avut un impact semnificativ asupra celor mai mici 80% dintre lucrători, pentru care salariile medii au rămas relativ constante, chiar dacă veniturile au crescut pentru primele 20% din gospodării în ultimele trei decenii.

Deborah Belleau, în vârstă de 67 de ani, în Parcul mobil unde lucrează în Palm Springs
(Alana Semuels/The Atlantic)

pentru mulți seniori, răspunsul la această lipsă de Economii a însemnat să lucrezi din ce în ce mai mult, așa cum face Roberta Gordon. Astăzi, aproximativ 12,4% din populația în vârstă de 65 de ani sau mai mult este încă în forța de muncă, în creștere de la 3% în 2000, potrivit Oakley. Am întâlnit o femeie pe nume Deborah Belleau, care are 67 de ani și lucrează ca manager la un parc mobil din Palm Springs, California. A lucrat ca chelneriță timp de 30 de ani și s-a bazat adesea pe asistența guvernamentală în timp ce și-a crescut cei doi copii ca mamă singură. „Pur și simplu nu te gândești la ziua de mâine” când ești mai îngrijorat de a pune mâncare pe masă, a spus ea. Asta înseamnă că astăzi, deși primește bani prin asigurări sociale, nu își poate permite un telefon mobil sau un televizor. Chiria ei este de 600 de dolari pe lună. Lucrează cu normă întreagă la mobile-home park, în ciuda durerilor și durerilor din spate și picioare. Uneori, când se trezește, nu poate merge. Dar, spune ea,” nu pot renunța. Nu pot trăi cu 778 de dolari pe lună”, suma pe care o primește de la securitatea socială.

aceste probleme pot fi deosebit de grele pentru femei. Asta în parte pentru că de obicei primesc beneficii mai mici decât bărbații. În 2014, femeile în vârstă au primit în medie cu 4.500 de dolari mai puțin anual în prestații de securitate socială decât bărbații. Ei au primit salarii mai mici atunci când au lucrat, ceea ce duce la controale lunare mai mici de la asigurările sociale. De asemenea, este mai probabil ca aceștia să își ia timp liber de la locul de muncă pentru a avea grijă de copii sau de părinții în vârstă, ceea ce se traduce prin mai puțin timp care contribuie la securitatea socială și, prin urmare, sume mai mici de beneficii lunare.

cel puțin Belleau și alții sunt capabili fizic să lucreze. Unii seniori fără economii de pensionare sau o plasă de siguranță au devenit fără adăpost în ultimii ani, deoarece costurile locuințelor au crescut și se găsesc fără capacitatea de a genera venituri. „Văd mai mulți seniori fără adăpost decât am văzut vreodată”, mi-a spus Rose Mayes, directorul executiv al Consiliului de locuințe pentru târguri nonprofit din județul Riverside, la est de Los Angeles. În America, în 2016, aproape jumătate dintre adulții singuri fără adăpost aveau vârsta de 50 de ani și peste, comparativ cu 11% în 1990.

ce se poate face pentru a ajuta seniorii de astăzi și generațiile viitoare? Există două abordări, a spus Prindiville: ajutați oamenii să economisească pentru bătrânețe și să facă pensionarea mai accesibilă. În ceea ce privește prima abordare, unele state au încercat să stabilească programe care să ajute oamenii să economisească pentru pensionare prin deduceri de salarizare, chiar dacă angajatorii lor nu oferă conturi de economii de pensionare, de exemplu. Dar administrația Trump în luna mai a abrogat o regulă din epoca Obama de la Departamentul Muncii, care ar fi făcut mai ușor pentru state să ajute oamenii să stabilească aceste planuri. Iar guvernul federal încheie un program, numit myRA, care a încercat să încurajeze americanii cu venituri medii și mici să economisească pentru pensionare. „Nu există noi inițiative sau strategii care să iasă din guvernul federal într-un moment în care nevoia crește”, a spus Prindiville.a doua abordare ar putea însemna extinderea opțiunilor de locuințe la prețuri accesibile, crearea de programe pentru a ajuta persoanele în vârstă să acopere costurile medicale și reformarea programului suplimentar de venituri din securitate, astfel încât persoanele în vârstă sărace să poată primi mai multe beneficii. Dar nu pare să existe prea mult apetit pentru astfel de idei în Washington chiar acum. De fapt, administrația Trump a propus tăierea banilor de la SSI, precum și programul de venituri pentru persoanele cu dizabilități de securitate socială.

aceste inițiative pot face diferența între a avea o casă—și o aparență de stabilitate—și nu. Gordon, în Corona, abia a fost răzuire de când am vorbit cu ea. Câteva luni mai târziu, era mult mai stabilă. De ce? Ea ar ajuns de pe o listă de așteptare și a fost acceptată în programul de locuințe-voucher cunoscut sub numele de Secțiunea 8, care reduce cantitatea de venit ea trebuie să pună față de locuințe. Încă lucrează la 76 de ani, dar se simte puțin mai sigură acum că are mai mult ajutor. Știe, cel puțin, că este una dintre cele norocoase—capabilă, în anii ei mai mari, să păstreze mâncarea pe masă și un acoperiș deasupra capului.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *