¿Qué significa «Natural» en las Etiquetas de los Alimentos?

El término «natural» se usa mucho en estos días. Desde las etiquetas de los productos alimenticios hasta la charla del chef, parece haber una creencia de que cualquier cosa «natural» es «buena».»Un estudio encontró que la mayoría de los consumidores pensaban que «natural» tenía más significado que «orgánico.»

Para ser claros: eso simplemente no es cierto.

Entonces, ¿Qué Significa «Natural»?

Legalmente, los alimentos etiquetados como «naturales» no contienen ingredientes artificiales, colorantes ni conservantes químicos. Suena bien. O no?

El elemento importante es la palabra «artificial.»No es, como un consumidor podría suponer, lo mismo que» procesado.»Simplemente significa que el sabor no se ajusta a la siguiente definición de sabor» natural»:

» Un sabor natural es el aceite esencial, oleorresina, esencia o extractivo, hidrolizado de proteínas, destilado o cualquier producto de tostado, calentamiento o enzimólisis, que contiene los componentes aromatizantes derivados de una especia, fruta o jugo de fruta, jugo de vegetales o vegetales, levadura comestible, hierba, corteza, brote, raíz, hoja o material vegetal similar, carne, mariscos, aves de corral, huevos, productos lácteos o productos de fermentación de los mismos, cuya función significativa en los alimentos es aromatizante en lugar de nutricional.»

Por lo tanto, si un sabor está hecho de cualquiera de los ingredientes anteriores, es» natural», sin importar cuán cambiado y manipulado esté, incluidas las proteínas procesadas que pueda o no considerar deseables.

¿Qué hay de «Natural» en las Etiquetas de Carne?

Es lo mismo que el anterior, con el elemento añadido de que la carne o las aves de corral así etiquetadas solo han sido «mínimamente procesadas».»No tiene nada que ver con ser orgánico o de granja.

En resumen, significa que es carne.

Para repetir: un sello «totalmente natural» en una etiqueta de carne solo significa que está comprando carne.

Se vuelve un poco más deprimente a partir de ahí.

La carne de animales tratados con hormonas artificiales puede (y está) etiquetada como «natural», al igual que la carne inyectada con solución salina. Claro, la solución salina (agua salada) agrega sabor, pero también agrega un peso considerable a un producto vendido por libra.

Y, siempre y cuando cualquier cosa en esa solución salina cumpla con la definición de «sabor natural» anterior, la carne aún se puede etiquetar como «totalmente natural», lo que nos aleja de la idea de que es solo carne que uno está comprando. El azúcar, por ejemplo, se puede agregar a la solución junto con la sal, por no hablar de los sabores derivados de otros alimentos.

Por lo tanto, los nuggets de pollo altamente procesados con una lista de ingredientes impronunciable pueden, legalmente, etiquetarse como «que contienen pollo totalmente natural» o como «hechos con pollo natural».»

¿Vale la Pena buscar «Natural» en las Etiquetas de los Alimentos?

En resumen, la etiqueta «natural» en los alimentos significa algo y hay pautas sobre qué alimentos pueden etiquetarse como «naturales», pero no son muy estrictas. Para las personas interesadas en alimentos puros y alimentos mínimamente procesados o sin procesar, la etiqueta «natural» probablemente no le dirá lo que quiere saber.

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