¿Qué es RFID?

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Mucha gente habla de ello y mucha gente lo usa: RFID ha existido por un tiempo y muchas aplicaciones RFID se están volviendo cada vez más populares. Pero, ¿qué es exactamente? En Nedap a menudo se nos pregunta sobre formas sencillas y completas de explicar los conceptos básicos de RFID y cómo colocar diferentes formas de RFID. Este es un intento de arrojar algo de luz sobre lo que parece ser la comunicación mágica de los lectores RFID con etiquetas RFID.

¿Qué significa RFID?

RFID es un acrónimo de Identificación por radiofrecuencia. Y esto lo dice todo: RFID es una palabra para describir todas las técnicas que usan ondas de radio para identificar algo. Por lo general, los sistemas RFID consisten en los siguientes componentes:

– Un lector, que está conectado (o integrado con)
– Una antena, que envía una señal de radio
– Una etiqueta (o transpondedor) que devuelve la señal con información agregada

A veces la comunicación es unidireccional: es solo la etiqueta la que envía información al lector. A veces es bidireccional. Pero el principio básico siempre se utiliza para identificar una etiqueta (o transpondedor). La etiqueta es llevada por una persona, un animal u objeto y generalmente contiene un número (en un formato determinado).

Los lectores y antenas RFID a veces están integrados y, a veces, más de una antena está conectada a un lector. La antena es la parte que realmente transmite y recibe la señal de radio. El lector es la parte que se ocupa de la generación de la señal, la modulación, la conversión de información, etc.

¿Para qué se utiliza RFID?Los lectores

suelen estar conectados a otro sistema. Usemos un sistema de control de acceso como ejemplo. El transportista sería un empleado de la compañía. Esta persona tendría una tarjeta de control de acceso como etiqueta RFID. El lector sería un lector de tarjetas inteligentes que está montado en un parteluz junto a puertas aseguradas. El lector estaría conectado a un sistema de control de acceso.

En el sistema de control de acceso, los derechos de acceso de las personas se almacenan y las personas se vinculan a un número. Este número también se almacena en la tarjeta RFID. Si el sistema de control de acceso obtiene información del lector, buscará en su base de datos para verificar si esta persona tiene derechos de acceso. Si es así, el sistema estaría enviando una señal a una puerta de que se puede abrir.

Hay muchas variaciones en esta configuración. Una amplia variedad de sistemas RFID se han implementado en el mundo. Los sistemas de manejo de ganado se ocupan de la identificación de ganado para automatizar la alimentación y el ordeño u optimizar la detección de calor. Los sistemas de control de acceso de vehículos utilizan RFID en autobuses, taxis y ambulancias para permitirles un acceso seguro y conveniente a depósitos de autobuses, paradas de taxis o entradas de primera ayuda. Las tiendas minoristas utilizan RFID para asegurar los bienes y verificar el inventario. Los departamentos de logística utilizan RFID para rastrear paquetes en almacenes y durante el transporte. Las bibliotecas utilizan RFID para identificar libros y miembros en aplicaciones de servicio elf. Miles de millones de etiquetas RFID se utilizan en nuestro mundo a diario en millones de aplicaciones.

OK, pero ¿cómo funciona eso?

El principio de todos los sistemas RFID es básicamente el mismo: un lector envía una señal de radio. Una vez que una etiqueta RFID llegue a esta señal, se alimentará de cierta manera (a veces inductiva, a veces de otras maneras). Dentro de las etiquetas hay un chip que es capaz de realizar algún comportamiento lógico y que contiene cierta información en su memoria.

Cuando la etiqueta está encendida, comenzará a devolver una señal de radio al lector. El concepto básico para muchos sistemas de mayor alcance se conoce como «retrodispersión modulada». En términos básicos, la idea es que la etiqueta refleje la señal del lector (se podría comparar con un espejo para ondas de radio), pero cuando refleja la señal, cambia ligeramente la modulación utilizando un protocolo determinado. El lector comprende estos cambios y es capaz de decodificar la información.

Tanto el lector como la etiqueta transmitirán señales de radio en una frecuencia determinada para que sean interoperables. Algunas frecuencias RFID bien conocidas y de uso frecuente son:

Frequency (approximate range) Name Example
120 – 125 kHz Low Frequency (LF) Nedap and HID Prox cards
13,56 MHz High Frequency (HF) MIFARE and HID iClass cards
868 – 928 MHz Ultra Alta Frecuencia (UHF) EPC Gen II etiquetas y tarjetas
2,45 – 5,8 GHz Microondas Identificación del Vehículo & Peaje

Algunas de las etiquetas RFID son alimentados con una batería, estos son los denominados activos o semi-activo de los transpondedores. Otras etiquetas no requieren batería. A menudo se les conoce como insignias pasivas.

El rango de lectura de estos sistemas RFID varía enormemente y depende no solo de la frecuencia que se utiliza, sino de muchas otras cosas, como la sensibilidad de la etiqueta y el tamaño de la antena. Las tarjetas de control de acceso pasivo que funcionan a frecuencias LF o HF, a menudo ofrecen un rango de lectura limitado de unos pocos centímetros, mientras que los sistemas que funcionan a frecuencias UHF o microondas a veces ofrecen un rango de lectura de más de diez metros.

¿Por qué importa la EPC Gen II?

Hay miles de millones de etiquetas RFID que se utilizan en millones de aplicaciones. Desafortunadamente, hasta hace unos años no se ha logrado mucho en la estandarización de la comunicación entre el lector y el chip. En los últimos años, el uso de la frecuencia UHF se ha vuelto cada vez más popular. Esto tiene mucho que ver con la introducción del estándar EPC Gen II.

EPC Gen II es la abreviatura de EPCglobal UHF Clase 1 Generación 2. EPCglobal (una empresa conjunta de GS1 y GS1 US) ha introducido este estándar para el uso de etiquetas RFID generalmente pasivas y el Código de Producto Electrónico (EPC) en la identificación de muchos artículos en aplicaciones de mayo en todo el mundo.

Una de las misiones de EPCglobal fue unificar la gran variedad de protocolos que existían en el mundo RFID en los años noventa. La interfaz de segunda generación se introdujo en 2004. Muchos lectores UHF y etiquetas UHF hoy en día han adoptado este estándar, haciéndolos mucho más interoperables. Se está elaborando un estándar de la generación II versión 2, que introducirá el cifrado para mejorar la autenticación de etiquetas.

Las etiquetas EPC no solo se utilizan en operaciones genéricas de la cadena de suministro, sino también en aplicaciones más específicas de control de acceso de vehículos y control de acceso de edificios.

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