PNUD em Todo o mundo

a acidificação dos Oceanos – o que significa e como parar

14 de março de 2017, por Andrew Hudson, Chefe de Água e de Programa de Governação do Oceano, PNUD

A ‘receita’ para reverter a acidificação dos oceanos é a transição para uma energia eficiente modelo que se baseia principalmente em fontes renováveis de energia. Foto: UNDP

na preparação para a Conferência oceânica em Junho, esta série de blogues explora questões relacionadas com oceanos, mares, recursos marinhos e a implementação do objetivo de Desenvolvimento Sustentável 14, Life below water.nos objetivos de Desenvolvimento Sustentável, o mundo estabeleceu uma nova visão ousada para o desenvolvimento global e se comprometeu a alcançá-lo até o ano 2030. O SDG 14 apela para que ” conservemos e utilizemos de forma sustentável os oceanos, os mares e os recursos marinhos para o desenvolvimento sustentável.”Embora a maioria das metas do SDG 14 abranjam questões oceânicas e desafios que são bem conhecidos pela maioria, como poluição e sobrepesca, uma meta do SDG 14, 14.3, pode não ser tão familiar:

14.3 minimizar e abordar os impactos da acidificação oceânica, inclusive através de uma cooperação científica reforçada a todos os níveis.o que é a acidificação oceânica, e por que é tão importante para a sustentabilidade oceânica e, portanto, para a agenda SDG?vamos começar com alguns conceitos básicos de química. A água pode ser ácida, básica ou neutra, dependendo dos níveis relativos de íons de hidrogênio que contém. Quanto maior o nível de hidrogênio, mais ácida a solução. Esta característica é quantificada em seu pH, que funciona em uma escala de 0-14.

A escala é “logarítmica”, o que significa que cada incremento de um é um aumento de 10 vezes ou uma diminuição na concentração de iões de hidrogénio. Um pH inferior a 7 é ácido, 7 é neutro, e acima de 7 é básico.em geral, o oceano de superfície situa-se claramente na gama básica, com pH entre 8,0 e 8,3. Os organismos marinhos evoluíram e estão, portanto, bem sintonizados com o pH da água do mar em que residem.o que é a acidificação oceânica e como as alterações climáticas se encaixam? devido à queima de combustíveis fósseis desde a revolução industrial, os níveis de dióxido de carbono (CO2) na atmosfera subiram de cerca de 280 para 400 partes por milhão. Tal como acontece com os outros gases na atmosfera terrestre, o CO2 está em “equilíbrio” com o oceano de superfície, o que significa que se mantém um equilíbrio entre a quantidade de CO2 nos oceanos e a quantidade na atmosfera.

na verdade, sob este balanço, devido à alta capacidade do oceano para absorver CO2, há cerca de 60 vezes mais CO2 no oceano do que na atmosfera. Sob este equilíbrio, à medida que os níveis de CO2 na atmosfera cresciam rapidamente no século XX, uma parte considerável – cerca de 30 por cento cumulativamente – do CO2 dos combustíveis fósseis dissolveu-se no oceano de superfície. o lado positivo disso é que a atmosfera tem 30 por cento menos CO2 do que de outra forma, mitigando em algum grau o ritmo e o impacto das mudanças climáticas. Mas também há um lado negativo.: ao entrar na água do mar, o CO2 reage imediatamente com água para formar ácido carbônico. Embora considerado um ácido “fraco” (ao contrário de ácidos clorídrico escaldante ou sulfúrico), é, no entanto, um ácido, que ” doa ” íons de hidrogênio para o oceano, baixando o pH da água do mar na direção de mais acidez.

no piscar geológico de um olho que é aproximadamente 150 anos desde a Revolução industrial, o pH médio do oceano superficial já caiu cerca de 0,1 unidade. Mais uma vez, por causa da natureza logarítmica do pH, esta mudança aparentemente pequena representa um aumento de 30 por cento na acidez do oceano em relação aos tempos pré-industriais.

além disso, no cenário de “business-as usual” de continuação da queima de combustíveis fósseis, o pH oceânico é projetado para cair um adicional de 0,3-0,4 unidades (para 7.6-7.7), o equivalente a um aumento de 250 por cento na acidez do oceano. Ocean pH não mudou em nenhum lugar perto deste tanto em pelo menos 25 milhões de anos e quase certamente nunca tão rapidamente na história da terra. quais são as implicações para a biodiversidade e os ecossistemas oceânicos?em primeiro lugar, uma fracção considerável da vida vegetal e animal oceânica, desde o fitoplâncton minúsculo mas extremamente comum – a base da cadeia alimentar marinha – até aos recifes de coral e vários moluscos e moluscos, forma as suas conchas através da fixação de cálcio e carbonato da água do mar em carbonato de cálcio. À medida que o pH da água do mar cai, a disponibilidade de íon carbonato diminui drasticamente. Abaixo de certos níveis, torna-se literalmente indisponível, tornando impossível para estes organismos fixarem as suas conchas/esqueletos.além disso, uma vez que gases como o CO2 se dissolvem mais rapidamente em água mais fria, a acidificação oceânica progride – já está a progredir – muito mais rapidamente no Árctico e na Antárctica, onde várias espécies já enfrentam desafios na fixação das suas conchas. Sob um futuro oceânico de pH inferior, um número crescente de organismos fixadores de carbonato de cálcio poderia enfrentar perdas dramáticas ou mesmo extinção. Isto reverberaria em toda a cadeia alimentar marinha à medida que os “elos” chave fossem diminuídos ou extintos.em segundo lugar, a acidificação oceânica também afeta organismos que não fixam carbonato de cálcio. O pH inferior da água do mar pode enfraquecer os processos metabólicos de vários organismos, desde a alimentação à respiração à reprodução. Embora seja quase impossível prever a trajetória precisa de ecossistemas oceânicos complexos nestes cenários de maior acidez, há poucas dúvidas de que seriam menos produtivos, menos diversificados e menos resistentes. Além disso, os impactos sinérgicos de outros efeitos das alterações climáticas no oceano, incluindo o aquecimento e a desoxigenação oceânicas, só irão exacerbar os impactos da acidificação.o que pode ser feito?

em 2016, a comunidade internacional assinou o inovador “Acordo de Paris” para tomar medidas agressivas para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa que causam as alterações climáticas. Como aprendemos acima, cerca de 30 por cento das emissões de CO2 dissolvem-se no oceano, por isso todas as medidas tomadas para cumprir o Acordo de Paris contribuem não só para mitigar as alterações climáticas, mas também para abrandar e talvez, em última análise, reverter a acidificação do oceano.todos os dias vemos novos sinais de progresso a este respeito, uma vez que os custos das fontes de energia renováveis continuam a baixar e os seus níveis anuais de instalação excedem cada vez mais os dos sistemas energéticos dos combustíveis fósseis – mas ainda há muito a fazer. Em suma, a “receita” para inverter a acidificação oceânica é a mesma que para as alterações climáticas: a transição, o mais rapidamente possível, para um modelo de baixo teor de carbono e eficiente em termos energéticos que se baseia principalmente em fontes de energia renováveis para impulsionar a nossa economia global. Junte-se à discussão!convidamo-lo a participar na discussão do “e-dialogue” recentemente lançado sobre os desafios da acidificação oceânica, acções e parcerias no Fórum do Ocean Action Hub.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *