Biologia para Cursos II

Resultados da Aprendizagem

  • Definir o termo biogeografia e os fatores abióticos que impacto ele
  • Discutir como fatores abióticos afetam a distribuição de espécies

a Biogeografia é o estudo da distribuição geográfica dos seres vivos e os fatores abióticos que afetam sua distribuição. Fatores abióticos como a temperatura e a precipitação variam principalmente com base na latitude e elevação. À medida que estes fatores abióticos mudam, a composição das Comunidades de plantas e animais também muda. Por exemplo, se você começasse uma viagem no equador e caminhasse para o norte, você notaria mudanças graduais nas comunidades de plantas. No início de sua jornada, você veria florestas úmidas tropicais com árvores evergreen de folhas largas, que são características das comunidades vegetais encontradas perto do equador. Como você continuou a viajar para o norte, você veria estas plantas perenes de folha larga eventualmente dar origem a florestas sazonalmente secas com árvores dispersas. Você também começaria a notar mudanças na temperatura e na umidade. A cerca de 30 graus norte, estas florestas daria lugar a desertos, que são caracterizados por baixa precipitação e alta insolação (luz solar).movendo-se mais para norte, ver-se-ia que os desertos são substituídos por prados ou pradarias. Eventualmente, as pastagens são substituídas por florestas temperadas decíduas. Estas florestas caducifólias dão lugar às florestas boreais e taiga encontradas no subártico, a área ao sul do Círculo Ártico. Finalmente, você alcançaria a tundra ártica, que é encontrada nas latitudes mais setentrionais. Esta caminhada para o norte revela mudanças graduais no clima e nos tipos de organismos que se adaptaram a fatores ambientais associados aos ecossistemas encontrados em diferentes latitudes. No entanto, diferentes ecossistemas existem na mesma latitude devido em parte a fatores abióticos, tais como correntes de jato, Corrente do Golfo e correntes oceânicas. Se você fosse subir uma montanha, as mudanças que você veria na vegetação seriam paralelas de muitas maneiras aquelas à medida que você se move para latitudes mais altas.

distribuição de espécies

ecologistas que estudam biogeografia examinam padrões de distribuição de espécies. Nenhuma espécie existe em toda parte; por exemplo, A Vênus flytrap é endêmica de uma pequena área na Carolina do Norte e do Sul. Uma espécie endêmica é uma espécie que é naturalmente encontrada apenas em uma área geográfica específica que é geralmente restrita em tamanho. Outras espécies são generalistas: espécies que vivem em uma grande variedade de áreas geográficas; o guaxinim, por exemplo, é nativo da maior parte da América do Norte e Central.os padrões de distribuição das espécies baseiam-se em factores bióticos e abióticos e nas suas influências durante os longos períodos de tempo necessários para a evolução das espécies.; portanto, os primeiros estudos da biogeografia estavam intimamente ligados ao surgimento do pensamento evolucionário no século XVIII. Algumas das mais distintas montagens de plantas e animais ocorrem em regiões que foram fisicamente separadas por milhões de anos por barreiras geográficas. Biólogos estimam que a Austrália, por exemplo, tem entre 600 mil e 700 mil espécies de plantas e animais. Aproximadamente 3/4 das espécies vivas de plantas e mamíferos são espécies endêmicas encontradas apenas na Austrália (Figura 1).

foto (a) retrata um wallaby, um membro da família kangaroo. O wallaby é castanho com manchas brancas no seu pêlo e uma barriga castanha clara. As suas mãos estão juntas. A foto (b) mostra uma echidna. Como um porco-espinho, a equidna tem um corpo compacto coberto de penas castanhas e brancas. Tem um focinho longo e esbelto.

Figura 1. A Austrália é o lar de muitas espécies endêmicas. Wallaby (Wallabia bicolor) é um mamífero marsupial da família canguru. A (B) equidna (Tachyglossus aculeatus) é um mamífero poedeiro. (credit a: modification of work by Derrick Coetzee; credit b: modification of work by Allan Whittome)

às vezes ecologists discover unique patterns of species distribution by determining where species are not found. O Havaí, por exemplo, não tem espécies de terra nativa de répteis ou anfíbios, e tem apenas um mamífero terrestre nativo, o morcego do Tesouro. A maior parte da Nova Guiné, como outro exemplo, carece de mamíferos placentários.confira este vídeo para observar um ornitorrinco nadando em seu habitat natural em Nova Gales do Sul, Austrália. Note que este vídeo não tem narração.como animais, plantas podem ser endêmicas ou generalistas: plantas endêmicas são encontradas apenas em regiões específicas da terra, enquanto generalistas são encontrados em muitas regiões. Massas de terra isoladas—como Austrália, Havaí e Madagascar-muitas vezes têm um grande número de espécies endêmicas de plantas. Algumas destas plantas estão ameaçadas devido à atividade humana. A gardênia florestal (Gardenia brighamii), por exemplo, é endêmica do Havaí.; estima-se que existam apenas 15-20 árvores (Figura 2).

a foto mostra uma flor branca com sete pétalas lisas em forma de diamante irradiando de um centro amarelo. A flor é cercada por folhas cerosas verdes.

Figura 2. Listada como ameaçada federalmente, a gardênia florestal é uma pequena árvore com flores distintivas. É encontrada apenas em cinco das ilhas havaianas em pequenas populações que consistem de alguns espécimes individuais. (crédito: Forest & Kim Starr)

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