Pregunte a un Experto-Los Animales Salvajes No Son Mascotas

Por: Terry Messmer, especialista en vida silvestre de la Extensión de la Universidad Estatal de Utah, [email protected] fox

Una mujer en Nueva York pagó 1 1,800 por un leopardo negro de 9 semanas de edad. Pensó que era lindo y amigable, hasta que la atacó.

Una mujer de Pensilvania murió después de ser atacada por su «mascota», un oso negro de 350 libras que había criado desde que era un cachorro.

Un cachorro de zorro rojo fue convertido en un refugio por una familia que lo había mantenido en cautiverio. El zorro se quedó ciego porque no estaba siendo alimentado adecuadamente.

Estos son ejemplos de personas que intentaron hacer mascotas de la vida silvestre, y las situaciones desafortunadas no están aisladas.

Además del daño que podría ocurrir a los animales salvajes mantenidos en los hogares, mantener la vida silvestre como mascotas representa un gran peligro para los humanos. Born Free USA, una organización de defensa sin fines de lucro que se esfuerza por poner fin a la propiedad de animales salvajes, ha documentado más de 1,500 ataques, incluidas 75 muertes humanas que involucran mascotas de la vida silvestre desde 1990.

En la mayoría de los estados, la propiedad privada de la vida silvestre es ilegal. Estas leyes existen porque los animales salvajes tienen necesidades especiales, y es difícil mantenerlos sanos y vivos en cautiverio. Una nutrición adecuada es esencial para el desarrollo normal, y cualquier deficiencia puede costarle la vida al animal.

A diferencia de los perros y gatos domésticos, mantener a un animal salvaje en un hogar, o criarlo a mano como recién nacido, no lo convierte en una mascota. Sigue siendo un animal salvaje.

Los humanos han criado perros, gatos, bovinos, ovinos y otros animales durante los últimos 10.000 a 15.000 años. La domesticación es un proceso que ocurre a lo largo de muchas generaciones de animales. A través de la domesticación, con el tiempo, los rasgos indeseables se extraen de una especie. Incluso entonces, los animales a menudo conservan la capacidad de mutilar y matar. Cuatro millones y medio de personas siguen siendo mordidas por perros domésticos cada año en los Estados Unidos.

Los animales salvajes pueden ser portadores de enfermedades zoonóticas que pueden transmitirse a personas y mascotas. Algunos de estos, como la rabia, pueden ser letales para los seres humanos. Los animales salvajes pueden portar las mismas enfermedades a las que algunas de nuestras mascotas son susceptibles, como el moquillo. Pero a diferencia de las mascotas, los animales salvajes no están vacunados contra enfermedades o desparasitados, ni ven a un veterinario regularmente. En consecuencia, las enfermedades infecciosas y los parásitos que un animal salvaje puede portar pueden ser dañinos tanto para las personas como para las mascotas.

Dados estos riesgos, lleva a preguntarse por qué alguien tomaría deliberadamente un animal de la naturaleza y lo mantendría cautivo.

La ignorancia sobre los peligros asociados con las mascotas salvajes, la curiosidad por la vida silvestre, el amor por los animales, el ego, la novedad o tal vez incluso el beneficio proporcionan algunas razones. La razón más frecuente es cuando las personas rescatan a los huérfanos y deciden criarlos. Sin embargo, un animal salvaje cautivo es esencialmente un prisionero atrapado entre sus instintos y su dependencia de los humanos para sobrevivir.

A medida que un animal cautivo crece independientemente de sus cuidadores, puede volverse agresivo, frustrado o morder, lo que puede provocar lesiones o la muerte. No ha tenido miles de años para superar los instintos salvajes como lo han hecho los animales domésticos. El animal puede escapar, puede ser dejado ir en la naturaleza o puede ser llevado a un rehabilitador de vida silvestre. En este momento, puede ser demasiado tarde para enseñarle habilidades de supervivencia o comportamiento social apropiado para su especie.

Algunos animales salvajes no están protegidos por la ley del estado de Utah, lo que significa que no tiene que poseer una licencia válida de caza o captura para cosecharlos. Los animales salvajes, como mapaches y coyotes, requieren un permiso para alojarlos en cautiverio. La importación, distribución, reubicación, mantenimiento en cautiverio o posesión de coyotes y mapaches vivos en Utah está prohibida.

Los animales salvajes no permitidos pueden ser incautados de inmediato por la División de Recursos de Vida Silvestre de Utah, el Departamento de Salud, el Departamento de Agricultura y Alimentación, oficiales de control de animales u oficiales de paz. Si tiene un animal salvaje retenido ilegalmente, lo mejor que puede hacer es ponerse en contacto con una de las agencias mencionadas o con un rehabilitador de vida silvestre con licencia. Pueden determinar si el animal puede ser resocializado con su propia especie y forrajearse por sí mismo. Un animal salvaje que ha sido criado por humanos no ha sido preparado adecuadamente para la vida en la naturaleza. Liberar a un animal salvaje cautivo es casi seguro condenarlo a sufrir hambre, depredación antinatural, accidente o un desafortunado contacto con humanos que podría ver como amistoso.

Si quieres una mascota, considera esto. De los 3 millones de gatos y perros que son sacrificados en refugios cada año, la mayoría son saludables y tratables y podrían haber sido adoptados en nuevos hogares.

Para obtener más información, visite https://www.wildawareutah.org/.

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