Por qué la Fusión de Reactores Nucleares Crea Radiación Que Dura Siglos

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(Foto por Brendan Hoffman/Getty Images)

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¿por Qué las bombas nucleares dejan poco antiguo radiación, mientras que el reactor nuclear de la crisis podría durar por siglos? apareció originalmente en Quora: the place to gain and share knowledge, empoderando a las personas para aprender de los demás y comprender mejor el mundo.

Respuesta de Viktor T. Toth, profesional de TI, físico a tiempo parcial, en Quora:

¿Por qué las bombas nucleares dejan poca radiación de larga duración, mientras que las fusiones de reactores nucleares podrían durar siglos? Bueno, para empezar, está la cantidad de combustible involucrada.

Little Boy (la bomba lanzada sobre Hiroshima) contenía 64 kilogramos de uranio altamente enriquecido (apto para armas). De esto, menos de un kilogramo en realidad sufrió fisión nuclear, produciendo productos de fisión, incluidos isótopos de corta duración pero peligrosos, y también produciendo el «flash» de radiación de neutrones que indujo radiactividad secundaria en algunos materiales que absorbieron esos neutrones.

En contraste, un reactor RBMK como el que explotó en Chernobyl contiene entre 100 y 150 conjuntos combustibles, cada uno con más de 100 kg de uranio parcialmente enriquecido. Justo ahí, la cantidad de combustible en el reactor es varios cientos de veces más que la cantidad de combustible de fisión en una bomba nuclear. Y mientras que una bomba nuclear utiliza su combustible de manera bastante ineficiente (el proceso de fisión explosiva se lleva a cabo en milisegundos), un reactor hace un trabajo más completo consumiendo su combustible en el transcurso de varios meses antes de que se reemplace un conjunto de combustible.

Además, los subproductos de la fisión permanecen en el conjunto combustible. Dependiendo del diseño del reactor, estos pueden, de hecho, incluir materiales mucho peores que el combustible de uranio, como el plutonio apto para armas. También están todas las partes irradiadas del reactor que han estado expuestas continuamente a la radiación, lo que resulta en radiactividad secundaria y subproductos más desagradables.

Cuando una bomba nuclear explota, se dispersa en un área grande. En caso de accidente en un reactor, parte del combustible se dispersa, pero gran parte permanece en su lugar, en el sitio del reactor. Esto representa una concentración de materiales radiactivos que no ocurre en el caso de una bomba. Y debido a que todo se encuentra en el suelo, existe la posibilidad de fugas, p. ej., en la capa freática, contaminando el suministro de agua de una gran región.

Un sitio de reactor nuclear también puede contener otras fuentes de radiación. Por ejemplo, una de las mayores preocupaciones después del accidente de Fukushima se debió a las piscinas de combustible gastado ubicadas cerca de los sitios de fusión.

Dicho todo esto, no olvidemos que la Zona de Exclusión de Chernobyl se convirtió posiblemente en el mayor santuario de vida silvestre accidental de Europa, si no del mundo. Esto se debe a que, si bien la contaminación radiactiva cobra su precio, no es nada en comparación con lo que hacen los humanos. Elimine a la mayoría de los humanos e incluso si agrega una cantidad sustancial de radiación, la naturaleza prospera. sin subtítulos

Un residente de Pripyat, 30 años después del desastre. De Animals Rule Chernobyl Tres Décadas después del Desastre Nuclear

Esta pregunta apareció originalmente en Quora, el lugar para obtener y compartir conocimientos, empoderando a las personas para aprender de los demás y comprender mejor el mundo. Puedes seguir a Quora en Twitter, Facebook y Google+. Más preguntas:

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