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Biografía

Famoso por su sátira y como autor de los viajes de Gulliver, Jonathan Swift nació en Dublín y se educó en el Kilkenny College y la Universidad de Dublín (ahora Trinity College Dublin).

Primeros trabajos y escritos

Después de un período de trabajo como asistente personal del diplomático inglés William Temple, dio clases particulares a la joven amiga de la familia de Temple, Esther Johnson, la ‘Stella’ a la que están dirigidos muchos de los poemas de Swift. De 1690 a 1702 Swift sirvió como párroco en la Irlanda rural. También escribía en esta época, produciendo obras como La Batalla de los Libros (no publicada hasta 1704), un relato satírico, ambientado en una biblioteca, de un choque entre libros «Antiguos» y «Modernos» y las ideas contenidas en ellos.

La batalla se publicó de forma anónima junto a A Tale of a Tub, la sátira en prosa de múltiples capas de Swift sobre los hábitos de los críticos literarios y los intérpretes religiosos, cuya portada afirmaba que había sido «Escrita para el Mejoramiento Universal de la Humanidad». Muchos de los críticos a los que se dirigía su sátira en realidad intentaron, y en algunos casos publicaron, explicaciones de las oscuridades deliberadas del texto.

Vida política y sátira

Alrededor de 1714, Swift ayudó a fundar el Scriblerus Club, junto con Alexander Pope y otros autores como John Arbuthnot, John Gay y Thomas Parnell. Inventaron el personaje satírico de Martinus Scriblerus, y comenzaron a coautorizar sus «memorias», que estaban destinadas a burlarse de la literatura contemporánea, la cultura y la erudición.

En este período, aunque todavía residía oficialmente en Irlanda, Swift estuvo muy involucrado en la vida política británica, primero presionando al gobierno Whig en nombre del clero irlandés, luego trabajando estrechamente con miembros del gobierno tory desde 1711 hasta su caída en 1714.

Después de esto, Swift regresó a Irlanda, dedicando su atención política a tratar de mejorar la difícil situación de la gente, muchos de los cuales estaban empobrecidos, y argumentando por la independencia del dominio británico. Más famoso, bajo el seudónimo M B Drapier, Swift publicó The Drapier’s Letters (1724), una protesta contra la introducción de una nueva moneda de cobre que depreciaría la economía irlandesa. En 1729 siguió una modesta Propuesta, que hizo la sugerencia aparentemente directa de que el hambriento pueblo irlandés debería considerar comerse a sus propios hijos.

Los viajes de Gulliver

Además de convertirse en un sinónimo de esta forma particularmente inexpresiva de sátira (a menudo llamada «Swiftiana»), y haber ocupado el cargo de Decano de la Catedral de San Patricio en Dublín, Swift es ahora probablemente mejor conocido por sus Viajes de Gulliver, un simulacro de viaje que narra los viajes alrededor del mundo del explorador ficticio Lemuel Gulliver. Aunque, en los años transcurridos desde su publicación, los viajes de Gulliver se han convertido en un clásico para niños, también es mordaz en sus ataques a varias hipocresías sociales, intelectuales y religiosas de la edad de Swift. Como dijo el propio autor, y como quizás ilustra la popularidad de este libro bastante brutal, «La sátira es una especie de vidrio, en el que los espectadores generalmente descubren la cara de todos menos la suya».

Se puede encontrar más información sobre la vida de Jonathan Swift en el Diccionario Oxford de Biografía Nacional.

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