UNDP Around the world

Ocean aciification – what it means and how to stop it

14 mrt 2017 by Andrew Hudson, Head of Water and Ocean Governance Programme, UNDP

vooral over hernieuwbare energiebronnen. Foto: UNDP

in de aanloop naar de Ocean Conference in juni wordt in deze blogreeks ingegaan op kwesties die verband houden met oceanen, zeeën, mariene hulpbronnen en de implementatie van duurzame ontwikkelingsdoelstelling 14, leven onder water.

in de Sustainable Development Goals heeft de wereld een gedurfde nieuwe visie op mondiale ontwikkeling uiteengezet en zich ertoe verbonden deze tegen het jaar 2030 te verwezenlijken. SDG 14 roept ons op om “de oceanen, zeeën en mariene hulpbronnen in stand te houden en duurzaam te gebruiken voor duurzame ontwikkeling.”Hoewel de meeste doelstellingen van SDG 14 betrekking hebben op oceaanvraagstukken en-uitdagingen die de meeste mensen goed kennen, zoals verontreiniging en overbevissing, is één doelstelling van SDG 14, 14.3, misschien niet zo bekend:

14.3 minimaliseer en pak de effecten van oceaanverzuring aan, onder meer door verbeterde wetenschappelijke samenwerking op alle niveaus.

Wat is verzuring van de oceaan en waarom is het zo belangrijk voor duurzaamheid van de oceaan en dus voor de SDG-agenda?

Chemie 101

laten we beginnen met een aantal elementaire scheikundige Concepten. Water kan zuur, basisch of neutraal zijn, afhankelijk van de relatieve niveaus van waterstofionen die het bevat. Hoe hoger het waterstofgehalte, hoe zuurder de oplossing. Dit kenmerk wordt gekwantificeerd in zijn pH, die loopt op een schaal van 0-14.

de schaal is “logaritmisch”, wat betekent dat elke toename van één een 10-voudige toename of afname van de waterstofionenconcentratie is. Een pH lager dan 7 is zuur, 7 is neutraal en hoger dan 7 is basisch.

over het geheel genomen valt de oppervlakte Oceaan duidelijk in het basisgebied, met een pH tussen 8,0 en 8,3. Mariene organismen zijn geëvolueerd in en zijn daarom fijn afgestemd op de pH van het zeewater waarin ze wonen.

Wat is oceaanverzuring en hoe past klimaatverandering hierin?

door de verbranding van fossiele brandstoffen sinds de industriële revolutie is het CO2-gehalte in de atmosfeer gestegen van ongeveer 280 naar 400 deeltjes per miljoen. Net als bij de andere gassen in de atmosfeer van de aarde is CO2 grotendeels in ‘evenwicht’ met de oppervlakte oceaan, wat betekent dat er een evenwicht wordt gehandhaafd tussen de hoeveelheid CO2 in de oceanen Versus die in de atmosfeer.

in feite is er onder deze balans, vanwege het hoge absorptievermogen van de Oceaan, ongeveer 60 keer meer CO2 in de oceaan dan in de atmosfeer. Onder dit evenwicht, toen het CO2 – niveau in de atmosfeer in de 20e eeuw snel groeide, lost een aanzienlijk deel – ongeveer 30 procent cumulatief-van fossiele brandstof CO2 op in de oppervlakte Oceaan. de positieve kant hiervan is dat de atmosfeer 30 procent minder CO2 bevat dan anders, waardoor het tempo en de impact van de klimaatverandering enigszins worden beperkt. Maar er is ook een keerzijde: bij binnenkomst in zeewater reageert CO2 onmiddellijk met water om koolzuur te vormen. Hoewel het wordt beschouwd als een ‘zwak’ zuur (in tegenstelling tot gloeiend zoutzuur of zwavelzuur), is het toch een zuur, dat waterstofionen ‘doneert’ aan de oceaan, waardoor de pH van het zeewater daalt in de richting van meer zuurgraad.

In het geologische oogwenk, dat is de ongeveer 150 jaar sinds de industriële revolutie, is de gemiddelde pH van de oppervlakte oceaan al gedaald met ongeveer 0,1 eenheid. Nogmaals, vanwege de logaritmische aard van pH, vertegenwoordigt deze schijnbaar kleine verandering een 30 procent toename in oceaanzuur ten opzichte van pre-industriële tijden.

wat meer is, in het “business-as-usual” -scenario van voortdurende verbranding van fossiele brandstoffen, zal de pH van de oceaan naar verwachting nog eens met 0,3-0,4 eenheden dalen (tot 7,6-7,7), het equivalent van een toename van de oceaanzuurgraad met 250 procent. De pH van de oceaan is in minstens 25 miljoen jaar niet zo sterk veranderd en vrijwel zeker nooit zo snel in de geschiedenis van de aarde.

Wat zijn de implicaties voor de biodiversiteit en ecosystemen in de oceaan?ten eerste vormt een aanzienlijk deel van het leven van planten en dieren in de oceaan, van minuscuul maar zeer algemeen fytoplankton – de basis van de mariene voedselketen – tot koraalriffen en diverse schaal-en weekdieren, hun schelpen door calcium en carbonaat uit zeewater in calciumcarbonaat te fixeren. Naarmate de pH van zeewater daalt, neemt de beschikbaarheid van carbonaation dramatisch af. Onder bepaalde niveaus, wordt het letterlijk niet beschikbaar waardoor het onmogelijk is voor deze organismen om hun schelpen/skeletten vast te stellen.aangezien gassen zoals CO2 gemakkelijker oplossen in kouder water, zal de verzuring van de oceaan in het Noordpoolgebied en Antarctica, waar een aantal soorten al met problemen worden geconfronteerd bij het repareren van hun schelpen, veel sneller vorderen – dat is al aan het gebeuren–. Onder een lagere pH Oceaan toekomst, kunnen toenemende aantallen calciumcarbonaat fixerende organismen geconfronteerd met dramatische verliezen of zelfs uitsterven. Dit zou weerklinken in de hele mariene voedselketen als belangrijke ‘schakels’ werden verminderd of gedoofd.

ten tweede heeft oceaanverzuring ook gevolgen voor organismen die geen calciumcarbonaat fixeren. Een lagere pH van zeewater kan de metabole processen van een aantal organismen verzwakken, van voeding tot ademhaling tot voortplanting. Hoewel het bijna onmogelijk is om het precieze traject van complexe oceaanecosystemen in deze scenario ‘ s van verhoogde zuurgraad te voorspellen, is er weinig twijfel dat ze minder productief, minder divers en minder veerkrachtig zouden zijn. Bovendien zullen de synergetische effecten van andere effecten van klimaatverandering op de oceaan, waaronder oceaanopwarming en deoxygenering, de effecten van verzuring alleen maar verergeren.

wat kan worden gedaan?

in 2016 heeft de internationale gemeenschap de baanbrekende “Overeenkomst van Parijs” ondertekend om agressieve maatregelen te nemen om de uitstoot van broeikasgassen die klimaatverandering veroorzaken te verminderen. Zoals we hierboven hebben geleerd, Lost zo ‘ n 30 procent van de CO2-uitstoot op in de oceaan, dus elke actie die wordt ondernomen om te voldoen aan het Akkoord van Parijs draagt niet alleen bij aan het verminderen van de klimaatverandering, maar ook aan het vertragen en misschien uiteindelijk omkeren van de verzuring van de oceaan.elke dag zien we nieuwe tekenen van vooruitgang op dit gebied, aangezien de kosten van hernieuwbare energiebronnen blijven dalen en hun jaarlijkse installatieniveaus steeds meer hoger liggen dan die van fossiele – brandstof-energiesystemen-maar er moet nog veel gebeuren. Kortom, het’ recept ‘ voor het omkeren van de verzuring van de oceaan is hetzelfde als voor de klimaatverandering: zo snel mogelijk overschakelen op een koolstofarm, energie-efficiënt model dat in de eerste plaats steunt op hernieuwbare energiebronnen om onze wereldeconomie te stimuleren.

Neem deel aan de discussie!

wij nodigen u uit om deel te nemen aan de discussie in de onlangs gelanceerde “e-dialogue” over uitdagingen, acties en partnerschappen voor oceaanverzuring op het forum van de Ocean Action Hub.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *