toegangscode van de Website

Als u door de Nazca woestijn van Zuid-Peru loopt, is er niet veel te zien. Het landschap is zo droog dat er bijna niets groeit; zelfs de wind roert zelden. Maar als je jezelf in de lucht kon stuwen en je omdraaide om het uitzicht te bewonderen, zou er een merkwaardig spektakel verschijnen.

op de woestijnvloer eronder kwam tijdens de beklimming een verzameling zwakke lijnen in beeld, die soms kronkelende, soms rechte paden door het landschap trokken. Verschillende vormen zouden dan duidelijk worden: een spin, een aap, een boom en een gigantische, buitenaardse figuur. Dit zijn de Nazca lijnen, een verzameling van honderden vage etsen, ook wel geoglyphen genoemd, bijna tweeduizend jaar geleden gemaakt door inheemse bewoners van wat nu Peru is. De droge omgeving en soms nog steeds lucht hebben bewaard de markeringen voor hedendaagse archeologen om te puzzelen – en te raden naar hun doel.

lijnen in de woestijn

de cijfers variëren in grootte, van iets meer dan een dozijn voet tot honderden voet in doorsnede. Sommige lijnen lopen kilometers. De markeringen maken een merkwaardige collectie: sommige zijn eenvoudige rechte lijnen, terwijl anderen onthullen uitgebreide ontwerpen. Sommige lijken labyrinth-achtig, wat suggereert dat ze misschien zijn gelopen als onderdeel van rituelen. Anderen worden verondersteld gewoon paden te zijn die mensen gebruikten om de woestijnbodem over te steken.

de droge omgeving van de regio heeft de markeringen ongeveer 2000 jaar bewaard. (Credit: Sviluppo/)

De geoglyphen worden verondersteld te zijn gemaakt door de Nasca beschaving, die de regio ongeveer 800 jaar bewoond vanaf 200 v. Chr. (De termen “Nasca” en “Nazca” worden vaak door elkaar gebruikt, maar de eerste verwijst naar de periode en de cultuur, terwijl de laatste geografische locaties beschrijft.) Wetenschappers dateren de lijnen tussen ongeveer 200 voor Christus en 600 na Christus, op basis van koolstofdatering van aardewerk gevonden in de buurt, schattingen van gesteente veroudering en andere maatregelen.

van de vele mysteries van de lijnen is hun overleving misschien wel het eenvoudigste. Het regent zo weinig in de Nazca woestijn, gemiddeld minder dan een centimeter per jaar, en de lucht is zo stil, dat er weinig is om de lijnen weg te spoelen. Ook hun constructie is gemakkelijk te verklaren. De lijnen werden gemaakt door de roodachtige woestijnbovengrond weg te schrapen om een iets diepere laag te onthullen die meer grijs van uiterlijk is. Geen van de lijnen zijn zeer diep in de grond gegrift — niet meer dan een voet of twee. Ze variëren van ongeveer een voet tot meer dan een dozijn voet in de breedte.in 1982 kon een klein team een van de grotere tekeningen, de condor, reproduceren met behulp van hout en touwen om metingen van een kleinschalige tekening te markeren. Deze eenvoudige instrumenten en methoden zouden op dat moment beschikbaar zijn geweest voor de Nasca, en de reproductie sloot gemakkelijk een theorie af dat “oude aliens” op de een of andere manier betrokken waren bij de creatie van de lijnen.

waar waren de Nazca-lijnen voor?

Het doel van de regels was echter moeilijker uit te leggen. Archeologen hebben een aantal theorieën gesuggereerd, waaronder dat de geoglyphen religieuze of culturele betekenis hadden, op de een of andere manier betrokken waren bij water, of misschien gerelateerd waren aan astronomische waarnemingen. Er is nog steeds geen consensus over de Betekenis van de lijnen, hoewel het waarschijnlijk lijkt dat ze meer dan één functie hebben gediend.

in 2019 ontdekten onderzoekers dat deze geoglyph, ooit beschouwd als een kolibrie, eigenlijk een kluizenaar voorstelt — een subgroep van kolibrie die in de beboste gebieden van Noord-en Oost-Peru woont. (Credit: John Kershner/)

de lijnen vertonen enige oppervlakkige overeenkomsten met irrigatiekanalen, wat suggereert dat ze ooit gebruikt zijn om water te vervoeren. Inderdaad, hoewel de regio droog is, ziet het af en toe flitsende overstromingen. Kunnen de lijnen gebruikt zijn om dit water te kanaliseren?

Het lijkt onwaarschijnlijk omdat, zoals sommige onderzoekers aangeven, de lijnen zo ondiep zijn. Een irrigatiekanaal van een meter diep zou niet erg nuttig zijn. Er kan echter een meer ceremoniële relatie met water zijn, zoals andere archeologen hebben gesuggereerd. De geoglyphen kunnen de basis leggen voor ceremonies of observaties gericht op het kalmeren van godheden en het brengen van regen naar de woestijn, denken ze.

dergelijke riten kunnen daadwerkelijk interactie met de lijnen hebben gehad. Archeologen Clive Ruggles en Nicholas Saunders, die een nieuw ontdekt, labyrintachtig ontwerp bestuderen, suggereren dat de Nasca het pad van de lijn zou bewandelen, misschien als onderdeel van ceremonies of inwijdingsriten.

het in kaart brengen van de hemel

een van de vroegste wetenschappelijke verklaringen voor de lijnen stelt dat ze dienen als een soort astronomische kalender op de grond. Toen Paul Kosok, een historicus aan de Long Island University, in de vroege jaren 1940 studies van de lijnen uitvoerde, beweerde hij aan het einde van een regel te hebben gestaan net na de winterzonnewende. Toen hij omhoog keek, merkte hij dat de lijn direct naar de ondergaande zon wees en haar positie markeerde op de kortste dag van het jaar. Verdere studie overtuigde hem dat de lijnen markeerden belangrijke punten aan de horizon waar hemellichamen zouden verschijnen of verdwijnen op belangrijke data.

anderen hebben gepostuleerd dat de tekeningen van dieren sterrenbeelden kunnen zijn. Zoals in een necrologie van Kosoks protege Maria Reiche in de New York Times wordt uitgelegd, geloofden zowel Reiche als medewerker Phyllis Pitluga enkele van de lijnen die in de lucht zijn afgebeeld. Deze theorie is echter door andere geleerden betwist.

naar alle waarschijnlijkheid kunnen de verschillende lijnen en tekeningen verschillende betekenissen en doeleinden hebben gehad. Sommige hebben inderdaad naar astronomische gebeurtenissen verwezen, terwijl andere zuiver rituele toepassingen hebben gehad. Anderen hadden misschien nog een meer prozaïsch doel. Zoals Ruggles en Saunders, die het labyrint vonden in 2012, merken, sommige van de lijnen kunnen gewoon wandelpaden zijn geweest door de woestijn. Deze goed versleten lijnen slingeren rond heuvels en andere obstakels, in tegenstelling tot de perfect rechte lijnen in andere tekeningen.

(Credit: Kursor/)

en zelfs vandaag de dag worden er nieuwe tekeningen ontdekt in de woestijn. Een Japans team kondigde in 2019 de ontdekking aan van 143 nieuwe figuren in de Nazca woestijn en omgeving. Ze omvatten vogels, apen, slangen en vossen — een zo zwak dat de hulp van een AI-algoritme nodig om te ontdekken.

De jacht op nieuwe geoglyphen gaat verder, net als speculatie over wat de lijnen voor hun makers betekenden. Met elke nieuwe ontdekking, zullen we waarschijnlijk meer en meer informatie hebben. Maar of het genoeg zal zijn om de Betekenis van de geoglyph zeker te weten, zullen we misschien nooit weten.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *