Machu Picchu: Hechos e historia

Machu Picchu es un sitio Inca del siglo XV ubicado en una cresta entre las montañas Huayna Picchu y Machu Picchu en Perú. Se encuentra a 7,970 pies (2,430 metros) sobre el nivel del mar en la ladera oriental de los Andes y domina el río Urubamba a cientos de pies por debajo.

La excelente conservación del sitio, la calidad de su arquitectura y la impresionante vista de la montaña que ocupa han hecho de Machu Picchu uno de los sitios arqueológicos más famosos del mundo hoy en día. El sitio abarca 80.000 acres (32.500 hectáreas). Los campos en terrazas en el borde del sitio se utilizaron una vez para cultivar cultivos, probablemente maíz y papas.

En 1911, el explorador Hiram Bingham III, profesor de la Universidad de Yale, visitó el sitio y publicó su existencia por primera vez. Lo encontró cubierto de vegetación, gran parte de la cual ha sido eliminada. Los edificios se hicieron sin mortero (típico de los incas), sus piedras de granito se extrajeron y cortaron con precisión.

Cuando Bingham descubrió el sitio, en realidad estaba buscando Vilcabamba, la última capital de los incas antes de su derrota final a manos de los españoles en 1572.

El explorador encontró Machu Picchu en gran parte intacto, aparentemente nunca había sido visitado por los conquistadores españoles. De hecho, la única referencia al sitio en todos los documentos españoles es una mención de la palabra «Picchu» en un documento de 1568, el texto que implica que pertenecía al emperador Inca.

La morada de un emperador

Se cree que Machu Picchu fue construido por Pachacuti Inca Yupanqui, el noveno gobernante del Inca, a mediados de la década de 1400. Un constructor de imperio, Pachacuti inició una serie de conquistas que eventualmente verían al Inca crecer en un reino sudamericano que se extendía desde Ecuador hasta Chile.

Muchos arqueólogos creen que Machu Picchu fue construido como una especie de finca real, la presencia de residencias de élite en el sector noreste del sitio respaldando esa idea. Habría sido utilizado por el emperador y su familia como un respiro temporal, el sitio de apoyo a un pequeño número de cuidadores durante todo el año. Otros ejemplos de fincas reales incas son conocidos en Perú.

Curiosamente, la vivienda del propio emperador parece estar en la parte suroeste del sitio, lejos de las otras residencias de élite. Un edificio conocido hoy como el «Templo del Sol» está adyacente a él.

Una escalera que corre al lado del complejo real conduce a una plaza debajo, y al emperador se le ofreció un jardín, un baño privado e incluso un área de baño privado, la única privada en el lugar.

Aunque Machu Picchu tiene una pared, una modesta puerta de entrada y un foso seco (probablemente utilizado para recolectar agua de lluvia), no parece haber sido establecido con fines militares en mente, y no hay evidencia de que se haya librado una batalla de ningún tipo allí.

Templo del Sol

Machu Picchu tiene una serie de estructuras que habrían mejorado el significado espiritual del sitio.

Uno de ellos, el «Templo del Sol», o Torreón, tiene un diseño elíptico similar a un templo del sol que se encuentra en la capital inca de Cuzco. Se encuentra cerca de donde se cree que el emperador Inca residió en Machu Picchu.

Una roca dentro del templo podría haber servido como altar. Durante el solsticio de junio, el sol naciente brilla directamente en una de las ventanas del templo, lo que indica una alineación entre la ventana, la roca y el sol del solsticio.

Debajo del templo se encuentra una cueva, de forma natural, a la que el explorador Bingham se refirió como un «mausoleo real», aunque hay poca evidencia de que se haya utilizado como tal. Una roca tallada en una escalera se encuentra cerca de la entrada de la cueva y la cámara subterránea probablemente cumplió una función religiosa de alguna forma.

templo Principal & Intihuatana

Una serie de estructuras religiosas se encuentra en el noroeste del sitio, bordeando la plaza.

Uno de los edificios, apodado el «Templo Principal», contiene un altar de piedra tallada. Cuando fue excavado por Bingham, descubrió que tiene una capa de arena blanca, algo que se ve en los templos de Cuzco, la capital inca.

Un edificio adyacente al» Templo Principal «es conocido como el» Templo de las Tres Ventanas » y contiene una gran cantidad de cerámica rota, ritualmente destrozada.

Pero quizás el rompecabezas más grande de Machu Picchu es una roca gigante, llamada «el Intihuatana» por Bingham, en honor a otras piedras talladas encontradas en el imperio Inca. La piedra de Machu Picchu está situada en una plataforma elevada que se eleva sobre la plaza. Su propósito es un misterio, con investigaciones recientes que refutan la idea de que actuó como un reloj de sol. Puede haber sido utilizado para observaciones astronómicas de alguna forma. También puede estar conectado con las montañas que rodean Machu Picchu.

Abandono de Machu Picchu

Machu Picchu no sobrevivió al colapso del Inca.

En el siglo XVI los españoles aparecieron en América del Sur, plagas que afligían a los incas junto con campañas militares libradas por conquistadores. En 1572, con la caída de la última capital inca, su línea de gobernantes llegó a su fin. Machu Picchu, una finca real que una vez fue visitada por grandes emperadores, cayó en ruinas. Hoy en día, el sitio está en la lista de sitios del Patrimonio Mundial de las Naciones Unidas.

— Owen Jarus, Colaborador de LiveScience

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