Lo que Es pescar Pirañas en la Amazonía

Una piraña roja en la cubierta del barco.

Una piraña roja en la cubierta del barco.

Tours de Naturaleza Amazónica.

El pez flotaba violentamente sobre el suelo de madera del barco, sus afilados dientes mordían, el sonido resonaba en la silenciosa y menguante tarde.

El río estaba tranquilo y no había viento, los árboles todavía, el sol recibiendo notablemente inferior al minuto. A ambos lados del agua había una selva espesa, casi impenetrable, que cortaba el horizonte en dos direcciones: el camino despejado del río era una excepción, no la regla.

Levanté los pies del suelo y los sujeté firmemente al pecho. La mayoría de nosotros llevábamos sandalias, y un dedo del pie expuesto puede desaparecer rápidamente en este cuello del bosque. O eso había aprendido antes. De hecho, me habían presentado a los peligros de la pesca de pirañas antes de sostener una caña.

Estoy a bordo del Tucano de Amazon Nature Tour, a unos tres días de navegación por el Río Negro desde Manaus, Brasil. Esta mañana, cuando el capitán bajó a desayunar, llevaba una gran venda sobre el pulgar. Dudó cuando le pregunté qué había pasado. Parecía que no quería decírselo a nadie. Pero estábamos a días de cualquier tipo de ayuda, y cuando estás tan lejos en el desierto, la salud del capitán se convierte en la prioridad de todos. Me volví hacia el guía.

«¿Qué le pasó?»Medio demandé, medio pregunté.

El guía bebió su café y sonrió. Hizo un movimiento mordaz con el pulgar y los dedos.

«Piraña», dijo, sonriendo.

La palabra también podría haber estado acompañada por el sonido de un gong gigante. Piraña. Es la criatura más temida de la Amazonía, al menos en la imaginación del público. Una anaconda puede ser un asesino mítico, pero rara vez interfieren con los humanos. Una piraña, en comparación, es responsable de 100 ataques reportados por año, y probablemente miles más no reportados.

Nuestro capitán, por ejemplo. Anoche fue a pescar a la parte trasera del barco. Atrapó una piraña y fue mordido «tratando de sacar al pequeño f’er» del anzuelo, dijo el guía. Me alegré mucho con esta explicación, y me reí con el guía al respecto. Pensó que todo era bastante divertido.

«Todo el mundo tiene una historia como esa», dijo.

Me estaba riendo, pero cuando el capitán quitó la venda y nos mostró el trozo que le habían sacado del pulgar, estaba bastante aterrorizado. Estábamos, después de todo, programados para ir a pescar pirañas más tarde.

«¿Es una broma?»Pregunté,» ¿Algo para asustarnos?»

La guía se enderezó. «No, no lo es», dijo.

Inmediatamente le conté a todos los demás en el barco lo que le había pasado al capitán, soy una especie de chismoso, y todos tuvieron una reacción diferente. Algunos estaban motivados, pensando que la experiencia de pesca sería «épica».»Algunos estaban preocupados. «Y vamos a pescar para ellos?»

Estaba en algún punto intermedio. Cautelosamente optimista, se podría decir. Había oído que los pequeños bichos son sabrosos but pero tal vez pensaban lo mismo de mí.

Más tarde, por la tarde, abordamos un pequeño sucio y salimos a las orillas poco profundas del río. Piraña como el agua poco profunda a un lado del río, donde cosas como frutas, insectos y animales son más propensos a caer al agua desde los árboles y el terraplén. Nos atamos a un tronco medio sumergido caído y colocamos nuestras cañas de pescar. Eran simples, solo un palo de bambú con una cuerda atada al extremo, el anzuelo cebado con corazón de vaca, cortado en trozos pequeños, del tamaño de un grano de maíz.

Pesca de pirañas con caña de bambú.

Pesca de pirañas con caña de bambú.

Medios Wake y Wander.

me dejó mi línea en el agua. El corazón de vaca desapareció en el agua turbia. En cinco segundos sentí que algo atacaba mi línea. Levanté la punta de la varilla y vi que mi cebo se había comido. Esos salvajes!

Lo intenté de nuevo, esta vez haciendo el trozo de corazón de vaca más pequeño, de modo que apenas cubría la punta del anzuelo. Esto demostró ser efectivo: volví a lanzar mi línea y en cuestión de segundos enganché un pez. Sacándolo del agua, vi los pequeños dientes afilados y los ojos saltones. Piraña.

Seguro de qué hacer, me dirigí a mi guía. Me ayudó a meter la cuerda en el barco y a poner el pescado de forma segura. Todos levantamos los pies y lo miramos con los brazos alrededor de las piernas. Todo el mundo estaba esperando que me acercara y quitara el gancho. ¡Diablos, no! Miré al guía. «Por favor?»

Lo recogió como si fuera un pez dorado. Quería taparme los ojos, recordando bien lo que le había pasado al capitán. Pero no hubo tal incidente. Con facilidad, el guía tiró del gancho y levantó la piraña como un trofeo, fingiendo besarla. Luego lo arrojó a un saco en la parte delantera del barco.

Pescamos durante una hora y cada uno pescó un puñado. En cuanto a la pesca, es bastante fácil, lo que sin duda es un testimonio de la sed de sangre de las pirañas: simplemente no pueden evitarlo. La parte más difícil es meterlos en el barco de forma segura. Tira demasiado fuerte de tu cuerda, y la piraña se convierte en un proyectil, volando por el aire, sus dientes masticándose. No es algo que quieras que caiga en tu regazo, o en el regazo de tu amigo. La concentración es imprescindible. La pesca de lubina y la cerveza pueden combinarse bien, pero con las pirañas, el coraje líquido solo te meterá en problemas.

Algunos dicen que la piraña es mal entendida. De hecho, no todos son carnívoros, hay alrededor de 30 especies, y algunas son vegetarianas, y se dice que solo atacarán a los humanos si «te metes con ellos».»Pero eso es difícil de comprar en el momento, especialmente después de ver la forma en que atacaron el cebo. Nunca pasaron más de un par de segundos antes de que alguien comiera algo.

Frito piraña de vuelta en el Tucano.

Piraña frita de vuelta en el Tucano.

Medios Wake y Wander.

Volvimos al Tucano para cocinarlos. Rebozadas y fritas, las pirañas se convierten en una de las comidas más frescas (y malas). Se necesita una cantidad increíble de madurez para no jugar con su comida, que a todos nos faltaba, obviamente.

Relatar la experiencia fue tan divertido como atraparlos, y debo decir que son bastante sabrosos. Huesudo, pero sabroso, y una experiencia que nunca olvidaré. Provoca una emoción: Son fáciles de atrapar, pero es igual de fácil deslizarse y cambiar las tornas.

En cuanto al capitán, estaba muy contento cuando vio toda la piraña frita. Se comió unos cuantos. Parecía contento de ajustar cuentas.

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