Las exploraciones cerebrales de ansiedad

Los trastornos de ansiedad están presentes en hasta el 13% de las personas en los Estados Unidos y son el subgrupo más prevalente de trastornos mentales. Los trastornos de ansiedad incluyen afecciones como el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de estrés postraumático, el trastorno obsesivo compulsivo, las fobias y más.Las exploraciones cerebrales de ansiedad nos han mostrado cómo es el cerebro ansioso en realidad. Además, el uso de neuroimágenes en los trastornos de ansiedad ha revelado algunos resultados interesantes que pueden conducir a un mejor tratamiento de los trastornos de ansiedad en el futuro.

Tabla de Contenidos

¿Qué la Ansiedad Cerebro parece?

Numerosos estudios de neuroimagen han intentado averiguar cómo es la ansiedad en el cerebro.

Existe un fuerte vínculo entre la ansiedad y la disfunción del lóbulo frontal del cerebro. En un estudio que utilizó tomografías computarizadas, el daño a varias subregiones del lóbulo frontal se asoció con ansiedad. Otro estudio que utilizó tecnología de resonancia magnética mostró que el trastorno de ansiedad social estaba relacionado con el adelgazamiento de la materia gris en las regiones corticales. También se han observado cambios en la materia gris utilizando escáneres de resonancia magnética en la corteza prefrontal de niños maltratados y ansiosos.

Como se encuentra durante la resonancia magnética funcional, el cerebro ansioso también tiene una red de conectividad disminuida en las vías cerebrales clave, específicamente, en una estructura llamada amígdala. Un estudio anterior en pacientes con un trastorno de ansiedad generalizada tuvo resultados similares. Específicamente, el estudio encontró que la amígdala se comunicaba menos con la corteza. Además, la amígdala también tenía más conexiones dentro de sí misma.

Regiones del Cerebro Afectadas por la ansiedad

Las áreas del cerebro más afectadas por la ansiedad incluyen la corteza prefrontal, la corteza occipital y la corteza temporal. Además, la ínsula y la corteza cingulada anterior también se han relacionado con la ansiedad. También se ven afectadas regiones del sistema límbico (debajo de la corteza externa), que incluye la amígdala y el tálamo.

  • Efectos en la Toma de Decisiones:

    En la investigación de neuroimagen, la corteza prefrontal y la ansiedad parecen estar especialmente vinculadas. La corteza prefrontal es importante para el control ejecutivo, la toma de decisiones, las emociones y la personalidad. La disfunción en esta área del cerebro explicaría por qué las personas con ansiedad pueden tener dificultades para regular sus emociones.

  • Efectos sobre el miedo & Comportamiento:

    La amígdala y la ansiedad también están estrechamente vinculadas. La amígdala es ampliamente conocida por su papel en los comportamientos similares al miedo y la ansiedad en los estudios del cerebro y el comportamiento de los roedores. Sin embargo, no son solo los roedores los que usan su amígdala durante comportamientos temerosos y ansiosos, los humanos también usan su amígdala de una manera similar. La hiperactividad en esta región del cerebro se asocia con más miedo y más ansiedad.

    El cingulado anterior y la ínsula también forman parte de una «red de miedo» en el cerebro. Se ha demostrado que son fundamentales para aprender y extinguir las respuestas de miedo. Las respuestas de miedo se extinguen cuando los estímulos que inducen miedo crean respuestas más débiles con el tiempo debido a la exposición repetida.

    Las áreas del cerebro importantes para recibir, procesar e interpretar la información sensorial también han demostrado ser irregulares en pacientes con ansiedad. Por ejemplo, la corteza occipital interpreta la información sensorial visual, mientras que el lóbulo temporal procesa la información sensorial auditiva. Finalmente, el tálamo sirve como estación de transmisión sensorial para el cerebro. Esto tiene más sentido en el trastorno de estrés postraumático, que causa una mayor excitación y respuestas exageradas de sobresalto a los estímulos.

Cómo las exploraciones cerebrales Pueden Conducir a Tratamientos Futuros para los Trastornos de ansiedad

Las exploraciones cerebrales pueden cambiar el tratamiento futuro de los trastornos de ansiedad. Algunos científicos están tratando de usar escáneres cerebrales para comparar a los pacientes con la terapia que funcionará mejor para ellos, ya que los trastornos de ansiedad pueden variar mucho de una persona a otra. Por ejemplo, un estudio de pacientes con trastorno de estrés postraumático mostró que un volumen más pequeño de la corteza cingulada anterior predecía una respuesta deficiente a la terapia cognitiva conductual.

Además, la neuroimagen permite la oportunidad de monitorear los cambios que ocurren a partir de estas terapias, así como los cambios en el comportamiento de un paciente. Al hacerlo, la tecnología puede ayudar en última instancia a refinar y optimizar las estrategias terapéuticas.

  • Fuentes

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