La quimioterapia Durante el embarazo Parece Segura para la Madre y el Niño

Una revisión de las experiencias de más de 400 mujeres que recibieron quimioterapia para tratar el cáncer de mama durante el embarazo sugiere que el tratamiento no daña al bebé.

El estudio se publicó en línea el Ago. 16, 2012 por The Lancet Oncology. Lea el resumen de » Tratamiento del cáncer de mama durante el embarazo: un estudio observacional.»

El cáncer de mama a veces se diagnostica cuando una mujer está embarazada. Según las características del cáncer, se puede recomendar quimioterapia. Los médicos no se ponen de acuerdo sobre el mejor momento para comenzar la quimioterapia cuando a una mujer embarazada se le diagnostica cáncer de mama. Tampoco está claro qué medicamentos de quimioterapia son los mejores para las mujeres embarazadas y si las dosis deben ser diferentes para ellas.

La mayoría de los médicos están de acuerdo en que la quimioterapia se debe administrar solo después del primer trimestre (las primeras 12 a 14 semanas). Esto se debe a que los órganos del bebé se están desarrollando rápidamente durante el primer trimestre. Los médicos tampoco administran quimioterapia cerca de la fecha de parto. En la mayoría de los casos, la última dosis se administra aproximadamente 8 semanas antes de la fecha de parto (de 32 a 33 semanas de embarazo). Esto se debe a que la quimioterapia puede reducir el recuento de glóbulos blancos (neutropenia), lo que puede aumentar el riesgo de infección en la madre y el bebé en el momento del parto.

Los regímenes de quimioterapia con antraciclinas se usan con más frecuencia cuando se necesita quimioterapia durante el embarazo. Adriamicina (nombre genérico: doxorrubicina) y Ellence (nombre genérico: epirrubicina) son antraciclinas; a menudo se administran en combinación con Cytoxan (nombre genérico: ciclofosfamida).

Los regímenes de quimioterapia con taxanos no se usan comúnmente durante el embarazo. Taxol (nombre genérico: paclitaxel), Abraxane (nombre genérico: paclitaxel unido a albúmina) y Taxotere (nombre genérico: docetaxel) son todos medicamentos de quimioterapia con taxanos.

En este estudio se analizaron las experiencias de 447 mujeres de siete países europeos a las que se les diagnosticó cáncer de mama durante el embarazo:

  • 413 de las mujeres fueron diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano
  • las edades de las mujeres oscilaron entre 22 y 51
  • en promedio, las mujeres fueron diagnosticadas cuando tenían aproximadamente 24 semanas de embarazo (un embarazo normal dura aproximadamente 40 semanas)

De las 413 mujeres diagnosticadas con enfermedad en estadio temprano, 197 (48%) recibieron quimioterapia durante el embarazo:

  • 178 mujeres recibieron un régimen de antraciclinas
  • 15 mujeres recibieron citoxano, metotrexato y fluorouracilo
  • 14 mujeres recibieron un taxano

Ninguna de las mujeres recibió quimioterapia durante el primer trimestre.

Los investigadores compararon los resultados de los bebés cuyas madres recibieron quimioterapia mientras estaban en el útero con los bebés cuyas madres esperaron a recibir quimioterapia hasta después de dar a luz:

  • no hubo diferencia en defectos de nacimiento
  • los bebés expuestos a la quimioterapia tuvieron un peso al nacer ligeramente inferior
  • 15% de los bebés expuestos a la quimioterapia tuvieron complicaciones en las primeras cuatro semanas de vida en comparación con el 4% de los bebés que no estuvieron expuestos a la quimioterapia

Aunque esta diferencia en las complicaciones parece grande, no fue estadísticamente significativa, lo que significa que podría haberse debido al azar y no a la diferencia en el momento de la quimioterapia.

Las complicaciones fueron más comunes en los bebés que nacieron prematuramente (antes de la semana 37 de embarazo), independientemente de que estuvieran o no expuestos a la quimioterapia.

Dos de los bebés murió. Ambas madres habían recibido quimioterapia durante el embarazo y los bebés habían nacido prematuramente. Aún así, los investigadores creen que las muertes no estaban relacionadas con las madres que recibían quimioterapia.

La mitad de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama dieron a luz temprano-23% dieron a luz antes de la semana 35. En promedio, alrededor del 10% al 15% de los bebés nacen prematuramente en todo el mundo. Las mujeres que esperaron a recibir quimioterapia hasta después de dar a luz tuvieron un poco más de probabilidades de dar a luz temprano. Sin embargo, esta diferencia tampoco fue estadísticamente significativa.

El tiempo que las madres vivieron sin que el cáncer reapareciera (supervivencia sin enfermedad) fue el mismo para las madres que recibieron quimioterapia durante el embarazo y las madres que esperaron hasta después del parto para comenzar la quimioterapia. Pero las mujeres han sido seguidas por solo unos 4 años. Debido a que este período de seguimiento es corto, no podemos sacar ninguna conclusión sobre los posibles riesgos a largo plazo para las madres y los bebés de administrar quimioterapia durante el embarazo o después del parto. Otros estudios con un seguimiento más prolongado sugieren que la quimioterapia durante el embarazo, después del primer trimestre, no presenta riesgos especiales para el bebé.

Los investigadores señalaron que el parto prematuro estaba fuertemente vinculado a complicaciones en las primeras semanas de vida de los bebés, independientemente de que sus madres recibieran o no quimioterapia durante el embarazo. Llevar a un bebé a término parece ser el factor más importante que afecta la salud del bebé en las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama durante el embarazo.

Si le han diagnosticado cáncer de mama y está embarazada, usted y su médico trabajarán con mucho cuidado para desarrollar un plan de tratamiento que tenga el mayor sentido para usted y su situación única. La quimioterapia puede o no ser parte de su plan de tratamiento. Al pensar en su situación y sus opciones, tenga en cuenta estas cosas:

  • Una barrera entre el cuerpo de la madre y el cuerpo del bebé impide que las células cancerosas entren en el bebé o en su suministro de sangre, por lo que puede estar seguro de que su bebé no contraerá cáncer de usted.
  • Su decisión de retrasar el tratamiento o considerar interrumpir el embarazo dependerá de las características del cáncer y de la urgencia con que su médico considere que necesita comenzar el tratamiento.
  • Este estudio y varios otros han demostrado que la quimioterapia administrada durante el segundo o tercer trimestre parece segura tanto para la madre como para el bebé.
  • Si se recomienda la terapia hormonal, por lo general no comenzará hasta después de que nazca su bebé.
  • El tratamiento del cáncer de mama puede afectar su capacidad de quedar embarazada de nuevo en el futuro.

Puede obtener más información sobre el tratamiento del cáncer de mama durante el embarazo y los problemas de fertilidad relacionados con el tratamiento en el Breastcancer.org Problemas de Fertilidad y Embarazo Durante y Después de la sección de Cáncer de Mama.

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Publicada el 21 de agosto de 2012 a las 12:00 a. m.

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