¿Jingle Bells es racista? A pesar de la reacción de la derecha, no es blanco y negro

Kyna Hamill pretendía arrojar luz sobre una historia oculta desde hace mucho tiempo, detallando los orígenes racistas de un popular cuento de Navidad. En cambio, la profesora universitaria terminó siendo el blanco del troleo de derecha, después de que su investigación académica sobre Jingle Bells se convirtiera en un ejemplo de extralimitación liberal.

Correos electrónicos llenos de odio inundaron su bandeja de entrada, dijo Hamill de la Universidad de Boston a The Guardian. «Me dijeron que estaba tratando de arruinar la Navidad para los niños a los que ya no se les permitía cantar la canción y que estaba arruinando el festival de Jingle Bell en nuestra ciudad.»

Hamill había sondeado los orígenes del popular villancico, con la esperanza de resolver una rivalidad amistosa entre Medford, Massachusetts, y Savannah, Georgia, sobre dónde se escribió Jingle Bells.

Hace unos dos años se topó con una historia bastante diferente. La canción, inicialmente conocida como One Horse Open Sleigh, se interpretó por primera vez con cara negra en un espectáculo de juglares en Boston en septiembre de 1857, descubrió.

Hamill publicó los hallazgos en un artículo revisado por pares en septiembre, señalando que durante los últimos 160 años la canción se había convertido en un ejemplo de música cuyos «orígenes racistas y de cara negra se han eliminado sutilmente y sistemáticamente de su historia».

La canción fue escrita por James Pierpont, quien necesitaba mucho trabajo después de fallar en varias otras empresas profesionales. «Pierpont aprovechó la música de los juglares y entró en un terreno’ seguro ‘para satirizar la participación negra en las actividades de invierno del norte», escribió.

El año pasado detalló sus hallazgos a los medios locales, dando como resultado una historia de primera plana en el Boston Globe y sin reacciones adversas.

Este año, sin embargo, fue una historia diferente. «La controversia navideña más reciente tiene guerreros de la justicia social que afirman que este clásico villancico navideño es racista», dijo a los televidentes un presentador de Fox News a principios de este mes. Breitbart advirtió que Hamill estaba instando a la gente a»evitar la melodía alegre».

Hamill dijo que muchos informes de su investigación eran incorrectos y estaban cargados de» todo tipo de acusaciones absolutamente absurdas».

«era obviamente una manera fácil de cebo y la politización de la Navidad», dijo. «Que parece ser lo que los medios políticos extremos quieren hacer.»Nunca había dicho que Jingle Bells fuera ahora racista ni había tratado de desalentar a la gente de cantar la canción, señaló.

Aún así, la reacción fue feroz. Su nombre pronto se convirtió en un hashtag en Twitter, acumulando tweets a medida que los usuarios opinaban sobre sus hallazgos. Cientos de correos electrónicos llenos de odio llenaron su bandeja de entrada. Otros trataron de comunicarse con ella por teléfono o a través de las redes sociales.

Ella respondió a algunos de los correos electrónicos, a veces recibiendo una disculpa. «A pesar de que gran parte del correo de odio era realmente horrible, la gente solo quiere comunicarse y están atrapados en esta cámara de eco», dijo. «Así que creo que la gente solo quiere ser escuchada y nadie parece estar escuchando más.»

Irónicamente, la controversia ha despertado el interés en su investigación sobre Jingle Bells, colocándola actualmente entre los artículos más leídos en Cambridge University Press.

«En todo caso, este informe irresponsable ha atraído más atención a un artículo académico que generalmente se coloca en una revista que muy pocos leerían», dijo.

Días después de la reacción, no se arrepintió de publicar el trabajo. «Estaba haciendo lo que hace un académico», dijo Hamill. «Estaba tratando de hacer la mejor investigación que pudiera y escribirla. No tenía una agenda para Navidad, eso es seguro.»

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