Jimmy Hoffa desapareció, y luego su legado cobró vida propia

El 30 de julio de 1975, Jimmy Hoffa, el ex presidente del Sindicato de Camioneros, desapareció.

Había ido a un restaurante en los suburbios de Detroit, aparentemente esperando conocer a un par de figuras de la mafia a quienes había conocido durante décadas. Esperaba ganar su apoyo para su intento de regresar a la presidencia del sindicato. Algunos clientes recordaron haberlo visto en el estacionamiento del restaurante antes de las 3 p. m.

Algún tiempo después de que desapareciera sin dejar rastro.

El FBI ha asumido durante mucho tiempo que Hoffa fue víctima de un golpe de la mafia. Pero a pesar de una investigación de décadas, nadie ha sido acusado de su asesinato. Su cuerpo nunca ha sido encontrado.

Sin embargo, a pesar de que faltan sus restos físicos, Hoffa sigue viviendo en nuestra conciencia cultural colectiva.

«El irlandés» de Martin Scorsese es solo la última película que ofrece una versión ficticia de la historia de Hoffa. Antes de eso estaban «F. I. S. T.» de Sylvester Stallone (1978), «Hoffa» de Danny DeVito (1992) y la película para televisión «Blood Feud» (1983).

Ha sido objeto de innumerables libros de crímenes reales, el más famoso de Charles Brandt, «I Heard You Paint Houses». Inspiró un episodio de «Los Simpson».»Y aparece en tabloides como el Semanario World News, que afirmaba haberlo encontrado viviendo en Argentina, escondiéndose de los vengativos Kennedy.

Desde que empecé a investigar y escribir sobre la historia de los Teamsters, la gente me ha preguntado dónde creo que se encuentra el cuerpo de Hoffa. Su historia, he aprendido, es el único aspecto de la historia laboral con el que casi todos los estadounidenses están familiarizados.

La desaparición de Hoffa lo transformó de un controvertido líder sindical en una figura mítica. Con el tiempo, me he dado cuenta de que la resonancia de Hoffa en nuestra cultura tiene importantes implicaciones políticas para el movimiento obrero de hoy.

El ascenso y la caída de los ‘Teamsters Teamster’

Hoffa se convirtió en un nombre familiar a finales de la década de 1950, cuando Robert F. Kennedy, que entonces servía como asesor principal del Comité de Raquetas del Senado, lo interrogó públicamente sobre sus lazos con la mafia.

Mientras que otros testigos evitaban responder preguntas invocando sus derechos de la Quinta Enmienda, Hoffa, el líder recién elegido del sindicato más grande y poderoso de la nación, adoptó una postura desafiante. Nunca negó tener conexiones con figuras del crimen organizado; en cambio, afirmó que estos eran el tipo de personas con las que a veces tenía que trabajar mientras fortalecía y aumentaba su sindicato frente a la oposición de los empleadores. Rechazó airadamente cualquier acusación de corrupción y promocionó las ganancias que su sindicato había ganado para sus miembros.

El presidente del Sindicato de Camioneros Jimmy Hoffa, a la izquierda, escucha el testimonio durante las audiencias del Comité de Raquetas del Senado sobre acusaciones de corrupción en el sindicato. AP Photo

El combate verbal entre Kennedy y Hoffa se convirtió en la parte más memorable de las audiencias.

En beneficio de las grandes empresas, convirtió a Hoffa en un símbolo amenazante de la delincuencia organizada.

Pero para los miembros de su sindicato, solo mejoró su posición. Ya estaban entusiasmados con los contratos que Hoffa había negociado, que incluían mejores condiciones salariales y de trabajo. Ahora sus miembros lo aclamaban como su campeón asediado y llevaban botones que proclamaban: «Hoffa, el Camionero Camionero.»

Su membresía se mantuvo leal incluso cuando Hoffa se convirtió en el objetivo de una serie de esfuerzos de procesamiento.

Después de convertirse en fiscal general en 1961, Kennedy creó una unidad dentro del Departamento de Justicia cuyos abogados se referían a sí mismos como el «Escuadrón Get Hoffa».»Su directiva era apuntar a Hoffa y sus asociados más cercanos. Los esfuerzos de la escuadra culminaron en condenas contra Hoffa en 1964 por manipulación del jurado y fraude al fondo de pensiones del sindicato. A pesar de ese revés, el control de Hoffa en la presidencia de los Teamsters se mantuvo firme incluso después de que entrara en la prisión federal en 1967.

Cuando finalmente dejó el cargo, Hoffa lo hizo voluntariamente. Renunció en 1971 como parte de un acuerdo para ganar la clemencia ejecutiva de la administración Nixon. Había una condición escrita en la concesión de clemencia del presidente: No podía postularse para un puesto en el sindicato hasta 1980.

Una vez libre, Hoffa afirmó que su prohibición de ocupar cargos en el sindicato era ilegítima y comenzó a planear postularse para la presidencia de los Teamsters. Sin embargo, se enfrentó a la resistencia no del gobierno, sino de figuras del crimen organizado, que habían encontrado más fácil trabajar con el sucesor de Hoffa, Frank Fitzsimmons.

La reunión de Hoffa en el restaurante el 30 de julio de 1975, fue parte de sus esfuerzos para disipar esa oposición.

Claramente, las cosas no salieron según lo planeado.

Algunos teorizan que la mafia lo mató para asegurarse de que no se presentaría contra Fitzsimmons en las próximas elecciones sindicales de 1976 de los Teamsters.

Pero después de ningún arresto y múltiples excavaciones infructuosas para tratar de localizar su cuerpo, el caso de Hoffa sigue, hasta el día de hoy, sin resolver.

En esta fotografía de junio de 2013, Robert Foley, de la división de Detroit del FBI, anuncia que el FBI había salido vacío después de una excavación, basada en una pista, para descubrir los restos de Hoffa. AP Photo / Carlos Osorio

Del hombre al mito

En la historia de la Colonia Perdida de Roanoke de Andrew Lawler, escribe: «Morir es trágico, pero desaparecer es convertirse en una leyenda, un misterio.»

Se supone que las historias tienen un principio, un medio y un final. Pero cuando las personas desaparecen y nunca son encontradas, explica Lawler, perdurarán como sujetos de fascinación infinita. Permite que sus legados sean reescritos, una y otra vez.

Estas nuevas interpretaciones, observa Lawler, » pueden revelar algo fresco sobre quiénes éramos, quiénes somos y quiénes queremos ser.»

El mito de Hoffa sigue vivo, a pesar de que han pasado casi cinco décadas desde esa tarde de julio de 1975.

¿Qué formas ha tomado?

Para algunos, representa una imagen idealizada de la clase trabajadora, un hombre que había conocido el trabajo manual duro y trabajado incansablemente para lograr su éxito. Pero incluso después de ascender a su puesto de liderazgo, Hoffa vivió con sencillez y evitó la pretensión.

Como dijo un artículo del Washington Post de 1992, » Llevaba calcetines blancos, y le gustaba su carne cocida a fuego medio well roncaba en la ópera.

Mientras tanto, su feudo con los Kennedy enfrentó a un populista «tipo duro de los muelles de carga» contra «la clase profesional, la clase gobernante, los expertos educados».»El artículo del Washington Post vincula la historia de Hoffa con la de otro ícono de la clase trabajadora. «Ver a Hoffa enfrentarse a Bobby Kennedy fue como ver a John Henry enfrentarse a un martillo de vapor, era solo cuestión de tiempo antes de que perdiera.»

Un hombre camina sobre escombros en Jersey City, Nueva Jersey, uno de los lugares donde las autoridades buscaron el cuerpo del ex jefe de Teamster desaparecido Jimmy Hoffa. AP Photo

Pero el mito de Hoffa también puede servir como un cuento de moralidad. La Nueva República, por ejemplo, describió cómo la película de Danny DeVito de 1992 reelaboró la vida de Hoffa en la historia de un «campeón asediado de la clase obrera» que hace «un pacto faustiano con el inframundo».

En la película, los camioneros de Hoffa se ven atrapados en batallas de piquetes sin esperanza con matones de la mafia que los empleadores antisindicales han contratado. Para conseguir que esos matones cambien de bando, Hoffa hace un trato con los líderes de la mafia. Pero la mafia finalmente mata a Hoffa cuando intenta desafiar su control, convirtiéndose en la víctima de su propia ambición desenfrenada.

Finalmente, el misterioso papel del inframundo en la muerte de Hoffa mantiene su historia convincente para los estadounidenses que tienen una fascinación por las teorías de conspiración. Apoya la idea de una cábala invisible que secretamente dirige todo, y que puede hacer que incluso un famoso líder obrero desaparezca sin dejar rastro.

La historia de Hoffa a menudo se entrelaza con teorías sobre el asesinato de Kennedy que atribuyen el asesinato del presidente a una conspiración del crimen organizado. Tanto los asesinatos de Hoffa como de Kennedy, en estos relatos, resaltan el poder aparentemente ilimitado del inframundo para proteger sus intereses, con tentáculos que se extienden al gobierno y a la policía.

¿Hoffa manchó el movimiento obrero?

Más de dos décadas después de su desaparición, un artículo de 1997 en Los Angeles Times señaló que «Ningún sindicato en Estados Unidos evoca más imágenes negativas que los Teamsters.»

Esto importa, porque para la mayoría de los estadounidenses que carecen de conocimiento de primera mano sobre el trabajo organizado, Hoffa es el único nombre de líder sindical que reconocen. Y como señaló el académico de comunicaciones William Puette, «la notoriedad de los Teamsters es tal que para muchas personas en este país, el Sindicato de Teamsters es el movimiento sindical.»

Un sindicato ampliamente percibido como mafioso-con un líder sindical notorio por sus lazos mafiosos – ha llegado, en la mente de algunos estadounidenses, a representar a todo el movimiento obrero. Esa percepción, a su vez, refuerza los argumentos en contra de las reformas legislativas que facilitarían los esfuerzos de organización sindical.

Los otros temas en el mito de Hoffa tienen implicaciones negativas similares para el trabajo de parto. Representa una identidad nostálgica, blanca y masculina que una vez existió en un mundo aparentemente perdido del trabajo manual. Ese mito también implica que los sindicatos que surgieron en aquellos tiempos antiguos ya no son necesarios.

Esta representación no coincide con la realidad. La clase obrera de hoy es diversa y está empleada en un amplio espectro de trabajo manual duro. Ya sea que trabaje como asistente de salud en el hogar o en la economía de los trabajos, la necesidad de protección sindical sigue siendo muy real.

Pero para aquellos estadounidenses de clase trabajadora que ven su sociedad controlada por una cábala oculta de fuerzas poderosas y corruptas, como los titiriteros que supuestamente mataron a JFK y Hoffa, el activismo obrero puede parecer quijotesco.

Por estas razones, el fantasma de Jimmy Hoffa sigue rondando al movimiento obrero hoy en día.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *