カナダの聴覚学者

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ByStefan Petrausch、PhDAlastair Manders、Phd Karen Jacobus、AuD

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聴覚障害を持つ個人の大半は両耳に難聴を持っていますが、この人口の10%ほど 一方的な状態を持っています。 このグループのうち、多くの人にとって、障害された耳は衰えず、この状態はしばしば片面難聴と呼ばれます。 これらの個人は一般に損なわれた耳の厳しいから深遠なsensorineural聴力損失を有する間、耳をunaidableする他の条件が時々あるので”難聴”は最もよい記述子ではないかも

一方的な難聴は、いくつかの通信問題を引き起こす可能性があります—最も注目すべきは、誰かが障害された耳の側から話しているときの聴力の低下 “ヘッドシャドウ効果”と呼ばれるヘッドによって引き起こされる音の減衰は、理解に必要な重要な高い周波数の音声では10dBよりも大きい。 減衰の程度は、重要な柔らかい音声音が良い耳で聞こえるのを妨げる可能性があります。

一方的な難聴を持つ人々はまた、バックグラウンドノイズで音声を理解することがより困難です。 これは、バイノーラル冗長性(同じメッセージを2回聞く)とバイノーラルスケルチ(両側の信号を比較することによって提供される中心的な聴覚SNRの改善)の利点がないためです。 最後に、これらの患者は、耳間の信号の時間および強度の比較が不可能であるため、局在化能力も損なわれている。 ここで述べた問題は、要求の厳しいリスニング環境で特に面倒なことができます。 例えば、学齢期の子供を対象とした研究では、片側性難聴の人口の30%以上が学校で少なくとも1つの学年に失敗することが明らかになりました(bess et al、1986)。

これらの患者に”両耳”の聴取を提供することは不可能であることを考えると、次の最良のアプローチは”両面”の聴取を提供することである。 これは、悪い耳から良い耳に信号を送信することによって達成することができる。 ウェアラブル補聴器でのこの実用化は、1965年にHarfordとBarryによって最初に報告されました。 彼らが説明した補聴器は、オフサイド信号の対側ルーティングを提供し、CROと呼ばれました。 これらの初期のモデルは、一般的に伝送を達成するために眼鏡のフレームに埋め込まれたワイヤを使用しました。 1970年代には、無線周波数の「無線」伝送が可能になり、この技術はすぐにBTE機器を使用して利用可能になりました(Teder、2014によるレビューを参照)。

CROSフィッティングアプリケーションは、”良い”耳に正常な聴覚を持っている個人のために設計されています。 しかし、一方の耳に難聴がない患者の多くは、良好な耳にも難聴があります。 独立して見ると、良い耳が補助可能であると考えられる場合、フィッティングはバイクロスになります。 つまり、信号は頭の両側でピックアップされますが、最高の耳にのみ配信されます。 使用される技術によっては、指向性マイク技術など、悪い耳の側に前処理がある場合があります。 オフサイドマイクが無効になっている場合、BiCROSアプリケーションは、単に最高の耳のための一方的なフィッティングになります。

CROSとBiCROS補聴器は、バイノーラル処理のすべての利点を回復することはできませんが、ヘッドシャドウ効果を非常によく排除することができ、このオフサイドのリスニング状況のための効果的なコミュニケーションに必要な可聴性を提供します。 そして驚くべきことに、信号は片耳にのみ送達されるが、この技術はまた、このタイプのフィッティングに慣れた患者の聴覚局在化を幾分改善するこ 従ってCROSおよびBiCROSの拡大はunaidable耳を持つ患者のための処置の選択として考慮される必要があります。

新しいCROS/BiCROSソリューション

前述のように、1970年代以来、CROSとBiCROS増幅は無線周波数伝送を使用してきました。 しかし、シーメンスが2004年にe2e Wireless™を導入した後(レビューについてはHerbig et al、2014を参照)、無線補聴器技術の高度化が改善され、オーディオ信号の無線伝送が可能 以前の論文でレビューされているように(例えば,Kamkar-Parsi et al,2015,Powers and Froehlich,2015),e2eワイヤレス3.0技術は、バイノーラルビームフォーミングを可能にしました,音声がユーザーの前以外の方位角から発信された場合でも、背景ノイ この同じ技術はまたSignia primaxのプラットホームで利用できる非常に有効な無線CROS/BiCROSの解決に使用することができる。 Gehlen(2016)によって見直されるように、いくつかが独特で忍耐強い利点および使い易さを提供するこの新しいCROS/BiCROSの解決の複数の特徴がある:

  • トランスミッタ側とレシーバ側の両方で効果的な方向処理を行います(極座標プロットの例については図1を参照してください)。 このユニークな両側指向性パターンは、より良い耳が前面に最大の指向性を有するように設計されているが、オフサイドマイクの指向性は、より悪い聴力の側に向かってわずかに歪んでいる。
  • 特にCROSおよびBiCROSのユーザーの必要性のために設計されている両側の方向処理のフルオートの、助数詞の制御された活発化そして適応。 これには、音響状況に応じて、全方向性(TruEar)と全方向性処理の間の自動フェージングが含まれます。 なお、送信機または受信機の側面の風の騒音の場合には、eWindScreen™はfast-acting救助を提供する。
  • 非常に低い電力の消費。 312バッテリーでは、バッテリーの寿命は最大130時間、または平均的なユーザー(16時間の着用日)のための約8日です。 競合モデルのCROS増幅に最適なバッテリ寿命は72時間、またはSignia primaxのバッテリ寿命の約1/2です。
  • CRO実装のための低ノイズフロア。 これはCROのユーザーに正常なヒアリングを持つ人と低雑音の床のための同じ要求があるので、忍耐強い受諾のために必要である。
  • ユーザーはさまざまな方法でデバイスを手動で制御できます。 受信機の側面のロッカースイッチは受信機および送信機両方のための容積の両側のある制御があるために形成することができる。 送信機のマイクロフォンを分離するためには、第2プログラムは加えることができる。
  • BiCROS実装を使用する場合、送信されたオーディオ信号と支援された耳のミキシングポイントは、Connexxフィッティングソフトウェアで完全に設定可能です。
  • CROS primaxの送信機は全体のprimaxの有価証券と互換性があり、複数のRIC、BTEおよび注文プロダクト選択を可能にする。

図1

CROS臨床試験

臨床試験は、音声の理解を支援するためのCROS処理の有効性を評価するために設計されました。 片面難聴の人にとって、最も要求の厳しい仕事は、音声が悪い側から発信されているときのバックグラウンドノイズにおける音声理解です。 したがって、この研究は、ターゲット音声信号が参加者の悪い聴覚側から発信され、競合する騒音がより良い耳に向けられるように設計されています。

すべての参加者は、良い耳では正常または正常に近い聴力を有し、悪い耳では不可能な難聴を有していた。 音声課題は,音声形雑音が存在する文章に埋め込まれたキーワードを理解することであった。 この課題は、単語の50%が正しいSNRであるSRT-50を決定するために採点されました。 送信機マイクをオンとオフで試験を行い、SNR利益スコアを確立しました。

このテストの結果は、平均SNR利益として表され、図2に示されています。 また、図2に示すのは、Roikjer(2013)とSteitz(2011)が、同様のテストパラダイムを使用した2つの競合CROシステムについて報告した最大SNR利益です。 5.8dBのSignia primaxの利点は、競合他社Aよりも1dB以上優れており、競合他社Bよりも2dB以上優れていることに注意してください。Signiaの8dBの利益は、利益スコアが5.4〜6.2dBの狭い範囲内に低下したため、参加者間で比較的一貫していました。 競合モデルと比較して、1-2dB SNRのSignia CROの利点は、リスニング状況に応じて、音声理解を10-20%向上させることが期待されます。

図2

BiCROS臨床試験

primax BiCROS溶液の有効性を評価するために第二の研究が行われました。 すべての参加者は、一方の耳では不可能な難聴を有し、増幅を保証する「良い」耳では有意な難聴を有していた。 また、参加者には、バイクロス処理用にプログラムされたSignia primax mini-BTE RICsを装着しました。eartipは、補助耳の聴力損失の程度に応じて、開いたドームから閉じたドームに変化しました。 この補聴器は、主観的評価とプローブマイクロホン測定に基づいて、送信機側と受信機側の音声信号を最適に混合するために最適化された、シグニア独自のprimax fitに従ってプログラムされました。

音声認識テストは、”悪いケース”のリスニング状況をシミュレートするために行われ、音声は悪い耳に配信され、ノイズ(マルチトーカーのせせらぎ)は、より良い耳に配信されました。 SNRは+5dBに固定され、音声信号は60dB SPLで配信され、個々の単語に対して正しいパーセントとしてスコア化されました。 この検定の平均結果を図3に示します。 1)単独、2)補助耳のマイクのみがアクティブになったときの結果が表示されます(すなわち.、片側フィッティング)と3)送信機マイク(悪い聴覚耳)と受信機マイク(良い聴覚耳)の両方が活性化されたとき。 図3に示すように、補助耳の補聴器がオンになっている場合、平均データは約30%の改善を示していますが、音声認識はまだ約50%に過ぎません。 これは、このタイプの聴力状態におけるこの聴力損失集団に対する一方的な適合の欠点を示している。 送信機のマイクロフォンが作動したときに、さらに40%の改善が得られ、平均音声認識スコアが90%を上回ったことを観察してください。 これははっきりBiCROSの付属品の利点を説明する。

図3

この音声認識テストパラダイムは、困難なリスニング状況をシミュレートすることを意図していた、その結果、それはまた、最 ノイズが悪い耳の側から発信され、音声が良い耳の側から発信された場合、送信機のマイクをアクティブにすると、音声の理解が悪くなり、良くな この場合、患者は送信された信号のためのより低い容積を持つためにプログラムすることができるか、または送信機を完全に作動させるためにプ

臨床試験に続いて、すべての参加者は7-10日間、通常の環境で実験的な補聴器を使用しました。 彼らは補聴器が有益であることを発見したときに関する日記を保つように頼まれました。 すべての人が期待される静かなリスニング条件と柔らかいスピーチを聞くことで大きな利点を報告しましたが、彼らはすべて背景雑音のコミュニケーシ これには、パーティーでの理解、結婚式のダンス、大きな箱の店での理解、車の中での歩行、交通のある人との会話、騒々しいレストランでの理解が含まれていました。 興味深いことに、ほぼすべての参加者は、健全な認識とローカライズのための利益を報告しましたが、私たちは一般的にローカライズを支援するバイクロ 具体的な例としては、ショッピングモールでの声、作業環境での声、鳥の鳴き声を聞いたときの鳥のローカライズなどがありました。

この研究のすべての参加者は、異なるメーカー(ブランドB)のワイヤレスBiCROS技術の現在のユーザーであったため、特に選択されました。 彼らはすべて、現在の補聴器の経験豊富なフルタイムのユーザーであり、過去三年以内に装着されていました。 したがって、現地調査の構成要素は、被験者が実際の使用中にSignia primax BiCROS製品を個人ブランドB補聴器と比較したアンケートを完了することでした。 可能な評価は、静かでの音声の理解、ノイズの音声の理解、全体的な音質、音の局在、および全体的な好みのために、同じ、わずかに良い、適度に良い、または確

図4

シグニアとブランドBの比較の結果を図4に示します。 明らかに示されているように、Signia primax BiCROSソリューションには非常に優れた評価があり、音声理解と音質を含むすべてのパラメータについて、平均データは”間違いな 懐疑的な読者は、この圧倒的な好みが部分的にハロー、ホーソーンまたはプラセボ効果に起因する可能性があることを示唆するかもしれません—つまり、参加者や実験者の盲検化はありませんでした。 しかし、ローカライズのためのSignia製品のための重要な好みがなかったことに注意してください(そして、我々はそこにあることを期待しないだろう)、これは、参加者が単に”正しい”応答だと思ったかもしれないものを”チェック”していなかったことを示唆しています。 また、評価シート上の迷惑なコメントも平均データを確認しました。 回答には、”違いは昼と夜のようなものです”、”他の補聴器を購入しただけではないことを願っています”、”新しい補聴器が必要なときに購入する製品にな”また、調査に関する具体的な質問ではありませんが、何人かの参加者は、フィールドトライアルの10日間にわたって電池を交換する必要はないと言って、ブランドB補聴器と比較して電池がどのくらい持続したかについてコメントしました。

例示的なケース

我々は簡単にBiCROS臨床試験から三つの例示的なケースをレビューします。 それらのオージオグラムを図5に示します。 これら三つのケースに共通しているのは、彼らはすべて過去数年まで対称的な聴覚を持っていたということです。 これは、患者のこのタイプは、常に一つの悪い耳を持っていた誰かよりもBiCROSソリューションのより感謝していることかもしれません。P>

図5

ケースA:この患者は引退した79歳の女性です。 彼女は3年前に突然の難聴を経験しましたが、その時以来ほとんど回復していませんでした。 彼女の左耳の突然の損失の前に、その耳のための彼女の聴覚閾値は右耳のものと同様であった。 彼女は以前にいくつかの問題を抱えていることを認めていたが、彼女は増幅の準備ができていたとは思わなかった。 しかし、彼女の左耳の聴覚の突然の低下は、はるかに多くの通信問題を引き起こし、彼女はバイクロスを装着していました。 Signia BiCROSとの彼女の試験の間に、彼女は柔らかいスピーチ(彼女の孫娘)を聞くことおよびレストランおよび党のような背景雑音の異なった環境のためのよ

ケースB:この患者、67歳の男性は、また、二年前に突然の難聴を持っていました。 当初、右耳のしきい値は70-90dBであり、その後現在のレベルに回復し、昨年は安定していました。 純粋な調子の境界に単に基づいて、この患者はBiCROSよりもむしろ両側のある補聴器のための候補者、考慮されるかもしれません。 しかし、突然の難聴の直後に、右耳の単語認識は94%から0%になり、聴力閾値は30-40dB回復したにもかかわらず、彼の単語認識はなく、最近のテストでは6-12%の範囲にあった。 彼はフルタイムのBiCROSユーザーであり、Signia primaxの使用に続いて、外で働いたり、ショッピングモールで働いたり、車に乗ったり、騒々しいレストランでのスピーチを理解したりするときに大きな利益を報告しました。

ケースC:この51歳の男性は病院の管理で働いています。 彼は2010年に最初に見られましたが、その時、彼の右耳の聴覚は左の聴覚に似ていました(彼は狩猟を楽しんでいますが、これは騒音による損失の可能性が 右耳の難聴は一年以内に進行し続け,放射線学的研究により原因はか牛内の腫ようであると判明した。 単語認識も非常に貧弱でした。 彼の難聴は進行し続け、彼は三年前にBiCROS機器を装着し、フルタイムのBiCROSユーザーです。 フィールド調査の後、彼は家族の活動、レストラン、会議のための重要な利益を報告しました。 彼の活発なライフスタイルと様々なリスニング条件のために、私たちは彼がフィールドトライアル中に使用していたprimax補聴器のオプションであった しかし、彼は困難なリスニング状況であっても、彼はこのオプションが必要ではないことを十分に理解していたと報告しました。 興味深いことに、彼はまた、BiCROSフィッティングで仕事で話者をローカライズする能力を報告しました。

要約

片側性難聴の患者は、多くの場合、重大なコミュニケーションの問題を抱えており、治療の解決策を探しています。 CROSおよびBiCROSの付属品の整理が50年以上利用できた間、これらの補聴器様式は器械自体の扱いにくい性質が限界的な成功に、多分、適用される信号処理に これらの問題は、新しいSignia wireless CROSおよびBiCROSソリューションで対処されています。 効果的なフィッティングアルゴリズム、非常に低いノイズフロア、悪い耳に向かって歪んだ方向性パターン、および非常に低い消費電力を特徴とするこ 利点は市場で利用できる同じような代わりとなる解決との比較でまた明白である。 p>

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