Salute mentale in uno stato pandemico: il percorso dall’isolamento sociale alla solitudine

Non sorprende che le implicazioni sulla salute mentale di questa crisi siano state riconosciute all’inizio del processo. I termini psicopatologici e clinici sono stati usati fin dall’inizio dai media e dai social network per descrivere atteggiamenti, dichiarazioni, reazioni e comportamenti di individui e gruppi in diversi scenari: paura, cinismo, bugie o negazione che si spostano in ansia, panico, isteria e persino . La portata di queste parole si allargò rapidamente e divenne oggetto di misure amministrative e orientate alla comunità, compresa la necessità di fornire salute mentale o consulenza psicologica. Dal punto di vista delle professioni di salute mentale, è importante valutare l’impatto emotivo di alcune di queste disposizioni stesse. Uno degli esempi più rilevanti è quello relativo alla cosiddetta distanza sociale, poi allargata all’isolamento sociale, prima come parte della consulenza sanitaria preventiva, e poi, come componente critica di “shelter in place” o decreti di blocco totale.

Ogni tipo di situazione avversa, in particolare in campo sanitario, comporta incertezze e ambiguità. Una misura come la” distanza sociale”, ad esempio, è dettata in nome dell’integrità sociale, della protezione o della solidarietà; l’imposizione di” isolamento sociale ” ha invocato la sicurezza individuale e di gruppo come sua ragion d’essere. L’isolamento sociale può essere solo una frase, ma, nelle circostanze attuali, è certamente un ordine di ordine pubblico, un comandamento, con intimazioni di punizione se e quando non debitamente seguite. È proprio il tipo di disposizione che può portare a uno stato d’animo unico, un’esperienza cognitiva/emotiva multiforme, una caratteristica mentale-la solitudine-che in alcuni casi può generare demoralizzazione e condizioni cliniche ben definite.1 La sequenza dell’isolamento socialeã solitudine costituisce infatti un ottimo esempio sia di via etio-patogena sia di fonte di riflessioni individuali, un’opportunità di autoesame che conduce ad un percorso terapeutico.

I molti volti della solitudine

Il termine fu usato per la prima volta alla fine del xvi secolo per definire “la condizione di essere solitari.”Nel 1677, Il Paradiso perduto di Milton presentava uno dei primi personaggi solitari della letteratura britannica, Satana, che descrive la sua solitudine in termini di vulnerabilità. La parola ha acquisito il suo significato concreto di ” sensazione di essere abbattuto dalla mancanza di compagnia o simpatia”, solo all’inizio del 19 ° secolo. In un saggio interessante, Worsley2 sottolinea ” spazi solitari “come luoghi in cui si potrebbe incontrare” qualcuno che potrebbe fare del male, con nessun altro in giro per aiutare.”Il termine si è evoluto dall’essere” di solito relegato nello spazio al di fuori della città”, cioè una condizione meramente fisica per “muoversi verso l’interno . . . prendendo residenza dentro le menti, anche le menti delle persone che vivono in città vivaci.”L’autore conclude che facendo questo, la solitudine ha portato” deserto dentro di noi.”

Quindi, la solitudine esibisce un complesso viaggio concettuale. Le definizioni del dizionario di essere senza compagnia, non frequentati, isolati o solitari descrivono un sentimento individuale oltre che un’esperienza sociale, una percezione di abbandono e/o un desiderio di compagnia o di rifugio; quest’ultimo può anche fare della solitudine uno stato esistenziale, un modo di guardare alla vita e alle persone come componenti di una realtà che appartiene agli altri. Tuttavia, lontano da una natura veramente clinica ma già delineando giunzioni fragili, la solitudine può avere la solitudine come sinonimo, un’esigenza molto personale per l’esercizio della meditazione o della riflessione-un rifugio, di nuovo.

La sensazione di solitudine porta inizialmente a riflessioni su ciò che sta accadendo al momento attuale. Le incertezze di un futuro scenario peggiore (ad esempio, test coronavirus positivo, insorgenza graduale dei sintomi, ospedalizzazione, complicazioni, ecc.) possono dare luogo, in seguito, a riflessioni sulla propria vita, aspettative e speranze, realizzazioni e fallimenti, autocritiche e auto-condanne, un senso di non ritorno. Le alternative mancanti nel passato vicino o lontano, i momenti grati incapaci di essere rivissuti, le opportunità di lavoro fallite o i tentativi di migliorare o eccellere, l’impatto presente (o assente) della religione, della spiritualità, degli incontri romantici, delle fantasie personali o dei sogni impossibili sono tutti materiali agitati dalla superficie psicologica apparentemente tranquilla della solitudine.

La psichiatria contemporanea ha incorporato la solitudine su due livelli diagnostici: un tratto di personalità e un sintomo clinico. Il primo, definito da DSM-5 come ” una tendenza a sentire, percepire, comportarsi e pensare in modi relativamente coerenti nel tempo e nelle situazioni, considererebbe la solitudine come presente in individui distaccati, malinconici e solitari, con interazioni interpersonali limitate e limitata esperienza affettiva ed espressione, cioè ridotta capacità edonica. Tuttavia, se fosse solo, sarebbe solo un tratto, non un’entità patologica. D’altra parte, come sintomo clinico, la solitudine può essere parte di un’entità nosologica caratterizzata da anomalie in diversi domini (ad esempio, un disturbo di personalità, o accompagnata da diversi sintomi aggiuntivi per costituire una varietà di altre diagnosi).

Il titolo di questo saggio include la frase The Route From Social Isolation to Loneliness, per delineare un’eventuale catena patogena che emerge dall’isolamento sociale forzato ordinato per prevenire eventi catastrofici (come una massiccia quantità di casi gravi di COVID-19). La sequenza potrebbe portare a livelli crescenti di solitudine e finire in immagini psicopatologiche specifiche. Anche se è stato detto che la solitudine può colpire anche le persone che vivono con altre persone (ad esempio, un coniuge, figli, altri parenti), l’impostazione più tipica sarebbe quella di una persona che vive da sola e costretta a rimanere bloccata per settimane o mesi in una situazione come l’attuale pandemia virale.

Lo stile di vita necessario ma ancora insolito (o anomalo) determinato da un isolamento domestico obbligatorio colpisce aree critiche della vita quotidiana dell’individuo, la conduzione delle sue relazioni interpersonali e, soprattutto, le caratteristiche temperamentali profondamente radicate. Indubbiamente, l’isolamento sociale può funzionare come agente scatenante e esacerbante della solitudine, a maggior ragione se quest’ultimo è già un tratto di personalità stabilito: insieme ad altri tratti (ad esempio, sottomissione, depressività, anedonia, distraibilità o impulsività, per citarne alcuni), un vero disturbo di personalità, compromettendo l’identità, l’auto-direzione, l’empatia e l’intimità possono essere il risultato critico e deplorevole.5

Inoltre, può verificarsi un drammatico effetto a cascata, a maggior ragione se le manifestazioni precedenti non vengono notate o affrontate.6 In tale contesto, la solitudine può diventare una componente fondamentale (o sintomo) di una varietà di disturbi psichiatrici attraverso un’evoluzione clinica sottilmente o grossolanamente dichiarata: si può nutrire la disperazione e lo scoraggiamento di finire in uno dei diversi tipi di disturbi depressivi e potenzialmente autodistruttivo atti; può aggravare le paure e precipitare uno o più tipi di disturbi d’ansia, tra cui una varietà di sindromi fobiche; può esacerbare gli stili di comportamento che finiscono in condizioni come il DISTURBO ossessivo-compulsivo; e, ultimo ma non meno importante, è possibile generare i ricordi dolorosi che, successivamente, può rendere l’esperienza di isolamento sociale, preludio di una potenzialmente invalidante PTSD.6,7

Opzioni di gestione

È chiaro che COVID-19 ha seriamente sfidato non solo ogni linea di protezione e gestione installata dai governi e dalle autorità sanitarie pubbliche in tutto il mondo, ma anche-e fondamentalmente-le risorse umane, cliniche e pratiche delle agenzie di servizi di salute mentale. Oltre alla paura di contrarre l’infezione, l’angoscia di ottenere cibo, farmaci, disinfettanti per le mani e persino carta da toilette, ora affrontiamo anche le circostanze di prova della solitudine domestica con richieste di nuove strategie di adattamento e una nube cupa di incertezze. L’impatto emotivo dell’essere rinchiusi e il peso della solitudine che ne deriva generano ondate di paura, bisogni urgenti di una sorta di riorganizzazione familiare, diversi tipi di leadership e stili di comunicazione con e tra adulti, bambini, anziani, sani e malati.

Le vittime della solitudine che condividono la solitudine fisica come membri di una famiglia, devono essere incoraggiate dai leader del gruppo a esaminare e verbalizzare i loro pensieri ed emozioni, riconoscere i loro punti di forza e limiti, identificare paure e preoccupazioni specifiche, minacce e opportunità. Devono discutere e praticare nuovi approcci alla socializzazione e alle transazioni interpersonali. Allo stesso modo, devono essere dotati di “spazi emotivi liberi” per l’auto-deliberazione, la ricerca e la proposta di eventuali alternative gestionali.8

D’altra parte, se la solitudine si verifica in un contesto puramente individuale, la gestione è ovviamente più difficile. Vi è la necessità di contatti esterni con gli operatori sanitari e le agenzie della comunità per chiarire se gli eventi psico-emotivi sono di natura clinica o meno: se la risposta è sì, devono avvenire disposizioni e interventi specifici per le condizioni diagnosticate. Se è il tipo di risposta che la maggior parte degli individui mostrerebbe di fronte all’isolamento sociale, esortandoli a toccare la base con il mondo esterno è ancora un primo passo indispensabile. La persona interessata deve, inoltre, dedicare diversi segmenti di tempo a periodi di auto-esplorazione (cioè auto-analisi), intrattenimento e umorismo, comunicazioni formali (utilizzando risorse basate sulla tecnologia), esercizi di lettura/scrittura, ecc. I compiti di auto-esplorazione potrebbero includere ricordi biografici, ricordi esperienziali, modellazione personale e modulante (cioè identificazione di casi di resilienza, esempi di uso adeguato delle opportunità), auto-insegnamento e apprendimento, ecc.

Conclusione

Affrontare esperienze eccezionali come la permanenza in casa forzata (anche se per ragioni del tutto giustificabili), porta a fenomeni come la solitudine, concepita come un normale effetto di isolamento o una risposta emotiva con dimensioni cliniche più o meno significative. In entrambi i casi, devono essere implementati interventi volti a normalizzare la salute mentale dell’individuo interessato. Lo scopo essenziale dei fornitori di salute mentale della comunità sarebbe quello di mobilitare risorse e meccanismi in modo positivo e costruttivo in modo che le migliori caratteristiche dell’identità della persona rafforzino preziose riserve di resistenza, resilienza e autenticità di fronte alle avversità.

Informazioni integrative:

Dr Alarcon è professore emerito di Psichiatria, Mayo Clinic School of Medicine, Rochester, MN, e Honorio Delgado Sedia, Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Perù.

1. de Figueiredo JM. Depressione e demoralizzazione: differenze fenomenologiche e prospettive di ricerca. Compr Psichiatria. 1993;34:308-311.

2. Worsley A. Una storia di solitudine. conversazione. 19 Marzo 2018.

3. Izenberg G. Identità: la necessità di un’idea moderna. Filadelfia, PA: University of Pennsylvania Press; 2016.

4. Associazione Psichiatrica Americana. Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali, 5a edizione. Washington, DC: American Psychiatric Publishing; 2013.

5. Kruger RF, Eaton NR. Tratti di personalità e classificazione dei disturbi mentali: verso una più completa integrazione nel DSM-5 e un modello empirico di psicopatologia. Persona Disor. 2010;1:97-118.

6. AlarcÃ3n RD, Glover SG, Deering CG. Il modello a cascata: un’alternativa alla comorbilità nella patogenesi del disturbo da stress post-traumatico. Psichiatrico. 1999;62:114-124.

8. JF marrone. Il dono della depressione. Koloa, CIAO: Inspire Hope Publishing Corporation; 2001.

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