Jingle Bells è razzista? Nonostante il contraccolpo da destra, non è in bianco e nero

Kyna Hamill mirava a far luce su una storia a lungo nascosta, dettagliando le origini razziste di un popolare canto natalizio. Invece il docente universitario è finito nel mirino della pesca a traina di destra, dopo che la sua ricerca accademica su Jingle Bells è stata trasformata in un esempio di esagerazione liberale.

Le email piene di odio hanno inondato la sua casella di posta, Hamill della Boston University ha detto al Guardian. “Mi è stato detto che stavo cercando di rovinare il Natale ai bambini a cui non era più permesso cantare la canzone e che stavo rovinando il festival di Jingle Bell nella nostra città.”

Hamill aveva sondato le origini del popolare carol, sperando di risolvere una rivalità amichevole tra Medford, Massachusetts, e Savannah, Georgia, su dove Jingle Bells è stato scritto.

Circa due anni fa si è imbattuta in una storia piuttosto diversa. La canzone, inizialmente conosciuta come One Horse Open Sleigh, è stata eseguita per la prima volta in blackface in un minstrel show a Boston nel settembre 1857, ha scoperto.

Hamill ha pubblicato i risultati in un articolo peer-reviewed a settembre, notando che negli ultimi 160 anni la canzone era diventata un esempio di musica le cui “origini blackface e razziste sono state sottilmente e sistematicamente rimosse dalla sua storia”.

La canzone è stata scritta da James Pierpont, che aveva mal bisogno di lavoro dopo aver fallito in diverse altre imprese professionali. “Pierpont ha capitalizzato la musica del menestrello ed è entrato in un terreno “sicuro” per satirizzare la partecipazione nera alle attività invernali del nord”, ha scritto.

L’anno scorso ha dettagliato le sue scoperte ai media locali, producendo una storia in prima pagina sul Boston Globe e senza contraccolpi.

Quest’anno, tuttavia, è stata una storia diversa. “La più recente polemica natalizia ha i guerrieri della giustizia sociale che affermano che questa classica vacanza carol è razzista”, ha detto un ospite di Fox News agli spettatori all’inizio di questo mese. Breitbart ha avvertito che Hamill stava esortando le persone a”evitare la melodia sbarazzina”.

Hamill ha detto che molte segnalazioni della sua ricerca erano errate e cariche di “ogni sorta di accuse assolutamente assurde”.

“Era ovviamente un modo semplice per esca e politicizzare il Natale”, ha detto. “Che sembra essere ciò che gli sbocchi politici estremi vogliono fare.”Non aveva mai detto che Jingle Bells fosse ora razzista né aveva cercato di scoraggiare le persone dal cantare la melodia, ha sottolineato.

Tuttavia, il contraccolpo è stato feroce. Il suo nome divenne ben presto un hashtag su Twitter, raccogliendo tweets come utenti opined sulle sue scoperte. Centinaia di e-mail di odio-cucita riempito la sua casella di posta. Altri hanno cercato di raggiungerla per telefono o attraverso i social media.

Ha risposto ad alcune delle e-mail, a volte ricevendo delle scuse. “Nonostante il fatto che molte delle mail di odio fossero davvero orribili, le persone vogliono solo comunicare e sono bloccate in questa camera di eco”, ha detto. “Quindi penso che la gente voglia solo essere ascoltata e nessuno sembra ascoltare più.”

Ironicamente la polemica ha mandato l’interesse per la sua ricerca su Jingle Bells impennata, ponendola attualmente tra gli articoli più letti su Cambridge University Press.

“Semmai, questa segnalazione irresponsabile ha attirato più attenzione su un articolo accademico che di solito si limitava a sedersi su un diario che pochissimi avrebbero letto”, ha detto.

Giorni nel contraccolpo, non ha avuto rimpianti per la pubblicazione del lavoro. “Stavo facendo quello che fa un accademico”, ha detto Hamill. “Stavo cercando di fare la migliore ricerca che potevo e scriverlo. Non avevo un ordine del giorno per Natale, questo è sicuro.”

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