Immunitario scoperta ‘possibile trattare il cancro’

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la didascalia dell’Immagine La nuova tecnica potrebbe uccidere una vasta gamma di cellule di cancro, compresi seno e alla prostata

appena scoperto parte del nostro sistema immunitario potrebbe essere sfruttato per il trattamento di tutti i tumori, dicono gli scienziati.

Il team dell’Università di Cardiff ha scoperto un metodo per uccidere prostata, seno, polmone e altri tumori nei test di laboratorio.

I risultati, pubblicati su Nature Immunology, non sono stati testati sui pazienti, ma i ricercatori dicono di avere “un enorme potenziale”.

Gli esperti hanno detto che sebbene il lavoro fosse ancora in una fase iniziale, è stato molto eccitante.

Cosa hanno trovato?

Il nostro sistema immunitario è la difesa naturale del nostro corpo contro le infezioni, ma attacca anche le cellule cancerose.

Gli scienziati stavano cercando modi “non convenzionali” e precedentemente sconosciuti in cui il sistema immunitario attacca naturalmente i tumori.

Quello che hanno trovato era una cellula T nel sangue delle persone. Questa è una cellula immunitaria che può scansionare il corpo per valutare se esiste una minaccia che deve essere eliminata.

La differenza è che questo potrebbe attaccare una vasta gamma di tumori.

“C’è una possibilità qui per trattare ogni paziente”, ha detto alla BBC il ricercatore Prof Andrew Sewell.

Ha aggiunto: “In precedenza nessuno credeva che questo potesse essere possibile.

“Solleva la prospettiva di un trattamento del cancro “one-size-fits-all”, un singolo tipo di cellule T che potrebbe essere in grado di distruggere molti diversi tipi di tumori in tutta la popolazione.”

Come funziona?

Le cellule T hanno ” recettori “sulla loro superficie che consentono loro di” vedere ” a livello chimico.

Il team di Cardiff ha scoperto una cellula T e il suo recettore in grado di trovare e uccidere una vasta gamma di cellule cancerose in laboratorio tra cui polmone, pelle, sangue, colon, seno, ossa, prostata, ovaio, rene e cellule tumorali cervicali.

Fondamentalmente, ha lasciato intatti i tessuti normali.

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Didascalia dell’immagine Le cellule T attaccano le cellule tumorali

Esattamente come funziona questo è ancora in fase di studio.

Questo particolare recettore delle cellule T interagisce con una molecola chiamata MR1, che si trova sulla superficie di ogni cellula del corpo umano.

Si pensa MR1 sta segnalando il metabolismo distorto in corso all’interno di una cellula cancerosa al sistema immunitario.

“Siamo i primi a descrivere una cellula T che trova MR1 nelle cellule tumorali-che non è stato fatto prima, questo è il primo del suo genere”, ha detto alla BBC il ricercatore Garry Dolton.

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Perché questo è significativo?

Le terapie per il cancro a cellule T esistono già e lo sviluppo dell’immunoterapia del cancro è stato uno dei progressi più eccitanti nel campo.

L’esempio più famoso è CAR-T – un farmaco vivente prodotto geneticamente ingegnerizzando le cellule T di un paziente per cercare e distruggere il cancro.

CAR-T può avere risultati drammatici che trasformano alcuni pazienti da malati terminali ad essere in completa remissione.

Tuttavia, l’approccio è altamente specifico e funziona solo in un numero limitato di tumori in cui esiste un chiaro obiettivo per addestrare le cellule T a individuare.

E ha lottato per avere successo nei “tumori solidi” – quelli che formano tumori piuttosto che tumori del sangue come la leucemia.

I ricercatori dicono che il loro recettore delle cellule T potrebbe portare a un trattamento del cancro “universale”.

Quindi come funzionerebbe nella pratica?

L’idea è che un campione di sangue sarebbe preso da un malato di cancro.

Le loro cellule T sarebbero state estratte e poi geneticamente modificate in modo che fossero riprogrammate per rendere il recettore che trova il cancro.

Le cellule aggiornate sarebbero coltivate in grandi quantità in laboratorio e poi rimesse nel paziente. È lo stesso processo usato per fare le terapie di CAR-T.

Tuttavia, la ricerca è stata testata solo su animali e su cellule in laboratorio, e sarebbero necessari ulteriori controlli di sicurezza prima che possano iniziare le sperimentazioni sull’uomo.

Cosa dicono gli esperti?

Lucia Mori e Gennaro De Libero, dell’Università di Basilea in Svizzera, hanno affermato che la ricerca aveva “un grande potenziale” ma era troppo presto per dire che avrebbe funzionato in tutti i tumori.

“Siamo molto entusiasti delle funzioni immunologiche di questa nuova popolazione di cellule T e del potenziale uso dei loro TCR nella terapia con cellule tumorali”, hanno affermato.

Daniel Davis, professore di immunologia all’Università di Manchester, ha dichiarato: “Al momento, questa è una ricerca di base e non vicina ai farmaci reali per i pazienti.

“Non c’è dubbio che sia una scoperta molto eccitante, sia per far progredire le nostre conoscenze di base sul sistema immunitario che per la possibilità di futuri nuovi farmaci.”

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