Cosa significa transgender?

Transgender è un termine generico che descrive le persone la cui identità o espressione di genere non corrisponde al sesso che sono stati assegnati alla nascita. Per esempio, una persona transgender può identificare come una donna pur essendo nato con genitali maschili.

Circa 1,4 milioni di adulti negli Stati Uniti si identificano come transgender, secondo una ricerca del 2016 del Williams Institute dell’Università della California, Los Angeles. Ripartiti a livello statale, che la ricerca ha rilevato che 0.L ‘ 8% degli adulti in California, Georgia, Hawaii e New Mexico si identifica come transgender, rispetto allo 0,3% degli adulti in Iowa, Montana, North Dakota South Dakota e Wyoming si identifica come tale. Tuttavia, essere transgender significa cose diverse per persone diverse, secondo il National Center for Transgender Equality (NCTE).

“Non c’è un modo per essere transgender, e nessun modo per le persone transgender di guardare o sentire su se stessi”, dice l’organizzazione sul suo sito web.

Il senso interno di una persona di essere maschio, femmina o qualcos’altro è la loro identità di genere. Per cisgender, o persone non transgender, la loro identità di genere corrisponde al loro sesso alla nascita. Per le persone transgender, i due non corrispondono.

A volte, l’identità di genere di una persona non si adatta perfettamente a due scelte. Le persone che si considerano sia maschi che femmine, né maschi né femmine o che cadono completamente al di fuori di queste categorie possono identificarsi come genderqueer, secondo la Human Rights Campaign, un’organizzazione di difesa LGBTQ. (LGBTQ si riferisce alla comunità di lesbiche, gay, bisessuali, transgender e queer o individui in discussione.)

Come una persona comunica la propria identità di genere — attraverso il vestito, il comportamento, la voce o le caratteristiche del corpo — è la loro espressione di genere. L’espressione di genere di una persona può o non può allinearsi con le aspettative della società di mascolinità o femminilità, secondo l’HRC. Il termine “genere non conforme” si riferisce a persone la cui espressione di genere è diversa dalle aspettative convenzionali di mascolinità o femminilità. Tuttavia, non tutte le persone non conformi al genere si identificano come transgender e non tutte le persone transgender si identificano come non conformi al genere.

La comprensione del pubblico dell’identità e dell’espressione di genere si sta evolvendo mentre sempre più persone transgender condividono le loro storie, secondo l’HRC.

Sesso contro genere

Sesso e genere sono due concetti diversi. Il sesso di una persona si riferisce al suo stato biologico come maschio o femmina. La determinazione del sesso di una persona dipende principalmente da varie caratteristiche fisiche, tra cui cromosomi, anatomia riproduttiva e ormoni sessuali, secondo l’American Psychological Association (APA).

Il genere, d’altra parte, è un costrutto sociale che si occupa dei comportamenti, dei ruoli e delle attività attesi tipicamente associati ai diversi sessi, ha detto l’APA. I ruoli di genere, che variano tra le culture, influenzano il modo in cui le persone agiscono e si sentono su se stessi.

L’orientamento sessuale è diverso dall’identità di genere. L’orientamento sessuale è l’attrazione fisica, emotiva o romantica di una persona verso un’altra persona, mentre l’identità di genere riguarda il proprio senso di sé, secondo GLAAD, un’organizzazione anti-discriminazione. Le persone transgender possono essere etero, lesbica, gay o bisessuali. Per esempio, una persona nata con genitali maschili può transizione ad essere femminile, ma può essere attratto da femmine. In questo caso, la persona può identificarsi come lesbica anche se è nata con genitali maschili.

Fare la transizione

Cercare di cambiare l’identità di genere di una persona non ha più successo che cercare di cambiare l’orientamento sessuale di una persona, ha detto GLAAD. In altre parole, non può essere cambiato. Alcune persone possono adottare misure per allineare meglio il loro sesso con il loro genere utilizzando ormoni e chirurgia. HRC sottolinea, tuttavia, che molte persone transgender non possono permettersi cure mediche o non hanno alcun desiderio di perseguire interventi chirurgici.

“La cosiddetta” chirurgia di riassegnazione di genere “(più comunemente chiamata “chirurgia di affermazione di genere” da parte di professionisti medici e individui transgender) di solito fa riferimento alla chirurgia genitale transgender”, ha detto il dottor Joshua Safer, direttore medico del Center for Transgender Medicine and Surgery presso il Boston Medical Center (BMC), che è anche nel dipartimento di Endocrinologia BMC. “Ci sono anche interventi chirurgici di ricostruzione del torace e interventi di femminilizzazione del viso, tra le altre opzioni.”

La chirurgia genitale è tipicamente riservata alle persone transgender di età superiore ai 18 anni che sono state trattate con ormoni, se questo è ciò che è indicato dal punto di vista medico, e che hanno vissuto per almeno un anno nei ruoli di genere che corrispondono alle loro identità di genere, ha detto Safer. I candidati per la chirurgia sono esaminati da un team medico che considera la salute mentale e la salute fisica nel determinare la migliore strategia di trattamento, potenzialmente compresa la chirurgia, per ogni persona.

Alterare la voce in modo che corrisponda meglio all’identità di genere può anche essere importante per coloro che transitano. “Qui, immaginiamo un mondo in cui una persona transgender non sente il bisogno di cambiare la propria voce o discorso — cioè, vivrebbero in un mondo in cui le persone li accettano e li rispettano come qualsiasi genere affermino, indipendentemente da come suona la loro voce”, ha detto la dott. ssa Leah Helou, un logopedista che guida i servizi di voce e comunicazione transgender

“Tuttavia, in assenza di tale accettazione radicale e globale, molti individui trans sentono che il loro stile di comunicazione è una priorità assoluta per rendere il loro sé esterno congruente con il loro sé interiore”, ha detto Helou. “Il nostro obiettivo è servire e sostenere quelle persone, sostenendo al contempo una più ampia accettazione della popolazione transgender.”

Nomi e pronomi

Dopo la transizione, le persone transgender cambiano spesso i loro nomi — o in uno che corrisponde al loro genere o a qualcosa di neutro. Un passo fondamentale nella transizione sta cambiando i documenti legali, tra cui patenti di guida, carte di previdenza sociale, passaporti e carte di credito. Spesso devono andare in tribunale per ordinare le modifiche da apportare – un compito costoso e dispendioso in termini di tempo, secondo l’NCTE.

È considerato maleducato chiamare le persone che sono passate con il loro nome precedente (chiamato “dead-naming”), ed è opportuno chiedere rispettosamente loro il loro nome e quali pronomi preferiscono, secondo l’HRC.

La maggior parte delle persone transgender preferisce essere identificata con il pronome che corrisponde al genere con cui si identificano, secondo l’HRC. Una donna transgender dovrebbe essere chiamata ” lei “o” lei”, se è quello che preferisce. Alcune persone transgender non credono in denominazioni di genere binari e preferiscono “loro” o un pronome non di genere.

Discriminazione

Essere transgender non è un disturbo mentale. Non può essere “curato” con il trattamento. Le persone transgender possono sperimentare una disconnessione persistente tra il loro sesso assegnato e il loro senso interno di chi sono, secondo l’HRC. I professionisti medici si riferiscono a questa disconnessione come disforia di genere perché può causare dolore e angoscia nella vita delle persone transgender.

L’American Psychiatric Association nel 2012 ha annunciato che una nuova versione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) avrebbe sostituito il termine “disturbo dell’identità di genere” con il termine più neutro “disforia di genere.”

La ricerca ha dimostrato che le persone transgender sono ad alto rischio di sperimentare pregiudizi e problemi di salute mentale. L’indagine nazionale sulla discriminazione transgender 2014 ha rilevato che il 60% degli operatori sanitari rifiuta il trattamento alle persone transgender. Inoltre, la ricerca ha rilevato che dal 64% al 65% delle persone transgender intervistate ha subito violenza fisica o sessuale sul lavoro e dal 63% al 78% ha subito violenza fisica o sessuale a scuola. Nell’iterazione più recente di questo sondaggio, presa nel 2015, i risultati hanno rivelato che anche i bambini sono a rischio: Quelli nei gradi da K a 12 che erano usciti come transgender hanno riferito di essere stati molestati verbalmente (54%), attaccati fisicamente (24%) e aggrediti sessualmente (13%) a causa della loro identità sessuale.

Le persone transgender spesso affrontano discriminazioni anche quando usano il bagno. In un sondaggio del 2016 sugli americani condotto da CBS e New York Times, il 46% degli intervistati ha affermato che coloro che sono transgender dovrebbero utilizzare i bagni assegnati ai loro generi di nascita, mentre il 41% ha affermato che tali individui dovrebbero essere in grado di utilizzare il bagno che corrisponde alle loro identità. Nel maggio 2016, gli Stati Uniti. I dipartimenti di istruzione e giustizia sono intervenuti per consigliare ai distretti scolastici di consentire agli studenti transgender di utilizzare bagni e spogliatoi che corrispondessero alle identità di genere degli studenti. In risposta, diversi stati si unirono in una causa, affermando che il governo federale aveva superato la sua autorità.

A causa della discriminazione e di altri fattori, il tasso di suicidi tra le persone transgender è alto. Il Suicide Prevention Resource Center riferisce che oltre l ‘ 83% delle persone transgender aveva pensato al suicidio e il 54% lo aveva tentato. (La National Suicide Prevention Lifeline è 1-800-273-8255.)

Aiuto per i genitori

I genitori che pensano che i loro figli possano essere transgender dovrebbero chiedere l’assistenza di esperti. “Determinare se i bambini sono transgender può essere una sfida e dovrebbe essere fatto con un’attenta valutazione da parte di un team multidisciplinare esperto”, ha detto Safer.

È importante notare che molti bambini mettono in discussione le loro identità di genere senza essere transgender. Safer consiglia ai genitori di essere rispettosi dei sentimenti del bambino e riconoscere che non ci sarà alcun intervento medico effettivo fino a quando il bambino non inizierà la pubertà. Anche allora, i trattamenti medici iniziali sono reversibili, ha detto.

Leggi il nostro rapporto correlato su come genitori e medici possono sostenere i bambini transgender.

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