Come si è evoluto il male e perché è persistito?

Il male, può sembrare, è tutto intorno a noi. Hitler. Il genocidio ruandese. Ted Bundy. Ogni volta che si leggono le notizie o guardare la televisione, cattivo comportamento che provoca danni è in mostra.

Il male è vantaggioso in alcuni scenari?

In questi giorni, la parola ‘male’ ha connotazioni religiose. È legato alla moralità e alle trasgressioni contro la volontà di un essere divino. Ma nel suo originale inglese antico significava tutto ciò che era semplicemente cattivo, vizioso o crudele.

Supponendo che ci atteniamo a questa più ampia definizione non religiosa-che il male implica agire in modo malevolo – è ragionevole chiedersi perché è nato. Sappiamo che gli esseri umani si sono evoluti dalle scimmie e, in definitiva, da animali molto più semplici. Ciò significa che otteniamo molti dei nostri comportamenti dai nostri antenati animali. Questo include comportamenti malvagi – e se lo fa, è perché essere il male è vantaggioso in alcuni scenari?

O per dirla in altro modo, possiamo tracciare l’evoluzione del male?

Ci sono molte definizioni diverse della “natura del male”, ma la definiremo come atti che causano sofferenza intenzionale, distruzione o danno a B a beneficio di A. Per esplorare ulteriormente, possiamo suddividere quelle azioni intenzionali in quattro categorie fondamentali: la Tetrade Oscura.

Machiavellismo comporta l’uso intelligente strategia e astuzia per ottenere il potere e ottenere uno su di un rivale

Un gruppo di psicologi tra cui Del Paulhus presso l’Università della British Columbia e il suo allievo, Kevin Williams, prima si avvicinò con queste categorie, circa 15 anni fa. Inizialmente definivano una Triade oscura, che includeva il machiavellismo (manipolativo, egoista, ingannevole), la psicopatia (antisociale, senza rimorsi, insensibile) e il narcisismo (grandioso, orgoglioso, privo di empatia). Paulhus in seguito esteso la Triade di una Tetrade, per includere il sadismo di tutti i giorni (il godimento della crudeltà). Perché questi comportamenti esistono negli esseri umani? E possono essere visti in altri animali?

Machiavellismo

Il machiavellismo implica l’uso di strategie intelligenti e astuzia per ottenere potere e ottenere uno su un rivale. È una parte normale della vita politica, naturalmente, anche se gli individui che giocano politica non sono umani.

Ogni singola scimmia sembra avere la capacità di comportamento machiavellico

Dario Maestripieri dell’Università di Chicago ha trovato comportamenti intriganti, simili a machiavellici nelle società di scimmie rhesus durante i suoi studi su 20 anni. Maschi alfa impegnati in comportamenti minacciosi e tattiche violente per proteggere gli spazi di sonno, le femmine e il cibo.

Le scimmie dominanti usavano esplosioni imprevedibili di aggressività per dominare i subordinati. Si formarono alleanze e le scimmie femminili cercarono le proprie figlie accoppiandosi con il maschio alfa-ma si accoppiarono anche con altri maschi dietro la schiena per assicurarsi che fossero protetti se il maschio alfa morisse o fosse deposto.

In effetti, ogni singola scimmia sembra avere la capacità di un comportamento machiavellico, dice Maestripieri. “Fa parte di ciò che sono. Non è che ci siano individui machiavellici che lo fanno tutto il tempo e altri che non lo fanno mai. Proprio come gli umani, fa parte della nostra natura, il che non significa che dobbiamo farlo tutto il tempo.”

I macachi rhesus agiscono in questo modo perché desiderano il potere, e i comportamenti machiavellici sono un modo efficace per stabilire e mantenere il dominio, o alleanze con individui dominanti. Non è una strategia priva di rischi, però. Se vengono sorpresi a imbrogliare c’è una punizione, dice Maestripieri. Se un membro del gruppo è stato avvistato attaccare scimmie bambino, per esempio, hanno affrontato la punizione.

Dove i compiti sono fatti in modo cooperativo, il machiavellismo potrebbe funzionare praticamente in ogni compito che stai cercando di fare

Anche così, i molti pro dell’adozione di strategie machiavelliche possono superare questi contro, in particolare in animali altamente sociali come scimmie o umani.

“Dove le attività sono svolte in modo cooperativo, potrebbe funzionare praticamente in ogni attività che stai cercando di fare”, afferma Samuel Gosling, professore di psicologia presso l’Università del Texas, ad Austin negli Stati Uniti, e uno dei principali ricercatori sui tipi di personalità negli animali non umani. “Che si tratti di foraggiare, nutrire, prendersi cura dei giovani o difendere il gruppo.”

In realtà, si potrebbe sostenere che gli animali più semplici sono capaci di una forma rudimentale di machiavellismo troppo. La farfalla viceré si protegge imitando un’altra specie tossica o disgustosa per gli uccelli. La rana pescatrice è così chiamata a causa di un lungo filamento che sporge dalla sua testa, con una crescita all’estremità che ricorda un pesce o un verme. Inganna i pesci più piccoli in un attacco poco saggio – vengono poi rapidamente inghiottiti.

In altre parole, ci sono buone ragioni per credere che l’inganno intenzionale alla base del machiavellismo abbia radici evolutive molto profonde. È solo una strategia di sopravvivenza così utile.

Psicopatia

Potrebbe essere una sorpresa, ma alcuni animali sembrano essere individui veramente spiacevoli.

Il primatologo Frans de Waal aveva uno scimpanzé nella sua colonia Zoo di Arnhem chiamato Puist che diceva essere “bifronte e cattivo” e “ingannevole o mendace”. Era universalmente antipatica ai ricercatori e paragonata a una strega.

Jane Goodall, nel frattempo, ha studiato una coppia madre e figlia di scimpanzé – Passion e Pom – che ha cannibalizzato sistematicamente otto bambini in quattro anni. Goodall ha definito la Passione una “madre fredda”.

Ma queste scimmie sono psicopatiche?

Secondo gli psicologi Peter Buirski e Robert Plutchik, potrebbero esserlo. Nel 1991 la coppia ha utilizzato l’indice del profilo delle emozioni, una misura osservazionale, per studiare la passione. L’indice include “ingannevolezza, insensibilità, aggressività, assenza di legami emotivi e impavidità” – e suggeriva che la Passione mostrasse comportamenti socialmente devianti.

Alcuni scimpanzé possono mostrare psicopatologie

Uno studio del 2006 sulla psicopatologia delle grandi scimmie considerato anche Passione e Pom. La coppia di scimpanzé “cannibalizzato con tale persistenza che uno psichiatra umano è tentato di rendere questo come antisociale personalità ‘disturbo'”, ha scritto i ricercatori.

Hanno messo in guardia contro appuntare troppo significato sulla parola ‘disordine’, scrivendo che “Se l’infanticidio è un’anomalia comportamentale o una strategia riproduttiva adattativa è stata una questione di controversie.”

Uno studio nel 1999 ha preso 34 scimpanzé in cattività in un centro di ricerca in Georgia come soggetti del suo ‘Scimpanzé psicopatico Misura’. Gli alloggi degli scimpanzé erano pieni di giocattoli, scale, pneumatici e barili di plastica con cui gli animali potevano giocare.

Non sono solo gli scimpanzé che sono stati suggeriti per mostrare tendenze psicopatiche

Gli scimpanzé sono stati esaminati per tratti come essere inclini alla noia, non imparare dalla punizione, essere propensi a fare i capricci e probabilmente prendere in giro gli altri. In combinazione, tali tratti potrebbero suggerire una psicopatologia.

Ai ricercatori è stato chiesto di scegliere il tratto che si adatta meglio alle cinque grandi dimensioni (Gradevolezza, Estroversione, nevroticismo, coscienziosità e apertura all’esperienza). Il Big Five è un modello ancora usato dagli psicologi per descrivere la personalità umana.

Il team ha scoperto che c’erano “prove per il costrutto della psicopatia negli scimpanzé” e ha concluso che alcune caratteristiche della psicopatia umana, come l’assunzione di rischi e l’assenza di generosità, sono state trovate nelle grandi scimmie. Come negli esseri umani, gli scimpanzé maschi hanno ricevuto punteggi più alti rispetto alle femmine.

Non sono solo gli scimpanzé che sono stati suggeriti per mostrare tendenze psicopatiche: così hanno i delfini.

Ben Wilson della University of the Highlands and Islands di Inverness, Regno Unito, ha fatto parte di un team che ha osservato prove di interazioni violente tra delfini tursiopi e focene del porto. Le focene bagnate sulla costa della Scozia, poi, in seguito, nel Galles, nell’Inghilterra meridionale e nella baia di Monterey in California, mostrarono segni di ferite inflitte dai delfini.

L’idea è stata messa in giro che c’erano un paio di freaky delfini, avvelenato o psicotici

“L’idea è stata messa in giro che c’erano un paio di freaky delfini, avvelenato o psicotici”, dice Wilson.

Ma è difficile eseguire il backup di quell’idea senza ulteriori informazioni sugli attacchi, specialmente perché ci sono modi alternativi per tenere conto del comportamento.

Ad esempio, è possibile che i delfini fossero in competizione con le focene per la preda, quindi volevano semplicemente liberarsi dei loro rivali. Tuttavia, Wilson sottolinea che i delfini hanno anche una dieta simile alle foche – eppure non attaccano le foche.

In alternativa, gli attacchi di focena potrebbero avere qualcosa a che fare con l’infanticidio, che è stato osservato nei delfini tursiopi.

Sappiamo che ci sono buone ragioni biologiche per vari mammiferi per uccidere i giovani. Accadrà nelle società dei leoni, quando un leone maschio prende il sopravvento su un orgoglio. Forse c’è un equivalente nei delfini tursiopi, suggerisce Wilson. Liberarsi della prole può essere un’idea intelligente perché consente alla femmina di essere disponibile a riprodursi se non si occupa di un cucciolo.

“Se vai ad attaccare un delfino con una madre che lo difende, è una cosa pericolosa da fare – quindi potresti aver bisogno di un po ‘di pratica e una focena è una buona cosa da affrontare”, dice Wilson.

In definitiva, non sappiamo perché i delfini tursiopi a volte attaccano le focene. “Non ci sono prove che una teoria sia giusta o una singola visione. Tutte le ragioni avevano pro e contro e informazioni che mancavano”, afferma Wilson.

Sadismo

Nella Tetrade oscura, il sadismo quotidiano è definito come il godimento nella crudeltà.

Il sadismo può consentire a una persona di mantenere il potere e il dominio, suggerisce Paulhus. “Sembra che i politici viziosi mantengano il potere diventando sempre più sadici nel tempo e forse devono, per rimanere al potere.”

Dà l’esempio di Vlad l’Impalatore che è stato in grado di scoraggiare i nemici dall’entrare nel suo regno appendendo corpi sul confine, mostrando agli invasori cosa potrebbe accadere loro se continuassero.

Il sadismo è un comportamento che possiamo riconoscere negli animali non umani?

Wilson dice di aver visto i delfini nuotare sott’acqua spuntando gabbiani che sono seduti sulla superficie. Questo comportamento potrebbe essere interpretato come volutamente fastidioso, ma il “sadismo” porta sfumature molto moralistiche che Wilson rifiuta – soprattutto perché non sappiamo per certo che i delfini siano consapevoli del fastidio che stanno causando agli uccelli.

“E’ come noi popping pluriball,” dice. I delfini potrebbero comportarsi in questo modo semplicemente per il piacere personale che porta senza riconoscere che il comportamento è anche crudele per gli uccelli.

Forse gli animali adulti che agiscono sadicamente sono in realtà fissati nella fase di gioco dell’infanzia

“Potrebbe essere solo una buona pratica, effettivamente giocare è pratica o potrebbe essere divertente. I delfini saranno barile barche per le età. È un comportamento molto ovvio e ancora piuttosto difficile da spiegare a parte che sembra un buon divertimento”, dice.

Potremmo associare alcune delle forme più pure di divertimento con il gioco dell’infanzia – e, dice Paulhus, forse questa è una delle ultime origini del sadismo.

” Se guardi gli animali che giocano con le loro vittime, non li uccidono, li torturano”, dice. “Forse questa è la connessione, per imparare ad essere un animale adulto devi giocare prima e da qualche parte tra il gioco e diventare un adulto che deve uccidere, c’è una linea. Questo aspetto di gioco si ripercuote su alcuni adulti, in realtà sono fissati nella fase di gioco, non l’hanno mai superato.”

Quindi forse i sadici stanno davvero mostrando una forma di arrested development. Se questo è il caso, potrebbe sembrare strano che il comportamento possa esistere a lungo termine nelle società adulte.

Paulhus ha una teoria. “Potresti considerare le personalità oscure come parassiti in modi diversi”, dice. “Nelle comunità animali i parassiti svolgono una funzione molto positiva. Un argomento che potrebbe essere fatto è ripulire gli individui meno adattivi, quelli della mandria che non avevano le qualità per contribuire.”

È un argomento moralmente preoccupante, ma forse i comportamenti oscuri della Tetrade sono, paradossalmente, benefici per le società umane e animali incoraggiando altri individui a stare in guardia e riflettere attentamente sulla loro fiducia. “Stanno mantenendo la specie in forma in un certo senso”, dice Paulhus.

Narcisismo

La vanità associata al narcisismo sembrerebbe essere una caratteristica puramente umana. Ma lo è? Possiamo fare paragoni tra il fascino e il carisma di un narcisista e le lunghezze che alcuni animali andranno a per attirare l’attenzione su se stessi?

Un pavone maschio con la sua bella coda, i feromoni profumati di una volpe, la danza del bowerbird. Non possiamo essere sicuri che gli animali non verbali siano volutamente grandiosi, ma questi display ostentati ci danno qualche indicazione su come si è evoluto il narcisismo?

Spiegare l’estremo egoismo spesso associato al narcisismo potrebbe essere più facile se si prende la visione dell’evoluzione di un gene. Notoriamente, naturalmente, Richard Dawkins ha scritto sull’egoismo dei geni – probabilmente il loro unico e unico “obiettivo” è quello di perpetuare le generazioni, e poco importa ai geni se il loro successo ha un costo per altre sequenze genetiche – o per gli organismi in cui sono alloggiati.

Spiegare l’estremo egoismo spesso associato con il narcisismo può essere più facile se si prende un gene vista dell’evoluzione

Mentre gli esseri umani hanno in parte annullata originale egoista sollecita e che è scoppiata la governance dell’egoismo attraverso influenza culturale, tutti gli esseri cose sono “gene sopravvivenza macchine” – e a un livello questo può aiutare a spiegare non solo l’evoluzione e la sopravvivenza di narcisismo, ma anche degli altri componenti del Buio Tetrade.

“Ci sono una varietà di strade per la riproduzione”, dice Paulhus. “Alcuni di loro potremmo considerare inaccettabili, ma hanno funzionato apparentemente in passato.”

Ad esempio, lo psicopatico e il machiavellico possono avere – o avere avuto nella storia umana – più sesso della maggior parte delle persone a causa di una certa tendenza alla promiscuità associata al loro comportamento. “Puoi persuadere e manipolare i partner molto meglio se pensi strategicamente senza preoccupazione empatica per ferire i sentimenti di un altro”, dice Paulhus.

“Il narcisista si sente speciale e trasuda fiducia a cui le persone reagiscono e che offre opportunità di riproduzione”, dice.

Perché i sadici potrebbero avere un vantaggio riproduttivo è più difficile da spiegare, ammette. “Presumibilmente in passato ti ha permesso di trasudare più potere-e il potere porta alla riproduzione.”

” Nature, red in tooth and claw”, ha scritto Tennyson, sulla violenza del mondo naturale. Ci sono certamente molti esempi a sostegno della sua descrizione. In Brasile, il gatto margay imita il suono di una scimmia tamarina pied ferita, per ingannare e invogliare la sua preda.

La mantide religiosa femminile spesso chomp la testa e mangiare il suo compagno dopo il sesso, a volte anche nel bel mezzo dell’atto. I cuccioli di iena uccideranno i fratelli dal momento in cui sono nati. Anche le piante usano l’inganno: l’ape orchidea inganna l’ape maschio per impollinarla imitando l’insetto femminile.

Probabilmente il vero mistero non sta nell’origine dei comportamenti “malvagi”, ma nel fatto che gli esseri umani ora generalmente considerano questi comportamenti di cattivo gusto – anche se l’inganno, l’egoismo e altri tratti “malvagi” sembrano essere diffusi in natura e generalmente benefici per la sopravvivenza di geni, animali e specie.

John Armstrong, scrittore britannico e filosofo alla Scuola della vita, vede un abisso tra l’aspirazione umana per la giustizia e l’etica e le leggi della natura. Spesso sentiamo che qualcosa di “malvagio” è contro l’ordine naturale delle cose, o, come diceva Armstrong, “in contrasto con tutto ciò che si potrebbe sperare”.

Ma forse è vero il contrario: è un comportamento “cattivo” che è naturale e di successo. “Ciò che sorprende è quanto incredibilmente bene (anche se ancora molto imperfettamente) gli esseri umani abbiano cercato di invertire questa disposizione naturale”, dice.

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