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Se si cammina attraverso il deserto di Nazca del Perù meridionale, non c’è molto da vedere. Il paesaggio è così arido che quasi nulla cresce; anche il vento raramente si agita. Ma se potessi spingerti in aria e girarti per ammirare il panorama, apparirebbe uno spettacolo curioso.

Sul piano desertico sottostante, una collezione di linee deboli entrerebbe a fuoco durante la salita, tracciando percorsi a volte tortuosi, a volte dritti attraverso il paesaggio. Forme distinte diventerebbero quindi chiare: un ragno, una scimmia, un albero e una figura gigante simile ad un alieno. Queste sono le Linee di Nazca, una raccolta di centinaia di deboli incisioni, chiamate anche geoglifi, create quasi duemila anni fa dagli abitanti indigeni di quello che oggi è il Perù. L “ambiente secco e insolitamente ancora l” aria hanno conservato le marcature per gli archeologi moderni di puzzle su-e di indovinare al loro scopo.

Linee nel deserto

Le cifre variano in dimensioni, da poco più di una dozzina di piedi a centinaia di piedi. Alcune linee corrono per miglia. I segni fanno una collezione curiosa: alcuni sono semplici linee rette, mentre altri rivelano disegni elaborati. Alcuni sembrano labirintici, suggerendo che potrebbero essere stati camminati come parte dei rituali. Altri sono supposti per essere semplicemente sentieri che la gente ha usato per attraversare il pavimento del deserto.

L’ambiente secco della regione ha conservato le marcature per circa 2.000 anni. (Credit: Sviluppo/)

Si pensa che i geoglifi siano stati realizzati dalla civiltà Nasca, che abitò la regione per circa 800 anni a partire dal 200 a. C. (I termini “Nasca” e “Nazca” sono spesso usati in modo intercambiabile, ma il primo si riferisce al periodo e alla cultura, mentre il secondo descrive le posizioni geografiche.) Gli scienziati datano le linee tra il 200 a. C. e il 600 d.C., sulla base della datazione al radiocarbonio di ceramiche trovate nelle vicinanze, stime dell’invecchiamento della roccia e altre misure.

Tra i tanti misteri delle linee, la loro sopravvivenza è forse la più semplice. Piove così poco nel deserto di Nazca, meno di un pollice all’anno in media, e l’aria è così ferma, che c’è poco da lavare via le linee. Anche la loro costruzione è facilmente spiegabile. Le linee sono state fatte raschiando via il terreno del deserto rossastro per rivelare uno strato leggermente più profondo che è più grigio in apparenza. Nessuna delle linee è inscritta molto profondamente nel terreno-non più di un piede o due. Essi variano da circa un piede a oltre una dozzina di piedi di larghezza.

Nel 1982, una piccola squadra è stata in grado di riprodurre uno dei disegni più grandi, il condor, utilizzando legno e corde per segnare le misure tratte da un disegno su piccola scala. Questi semplici strumenti e metodi sarebbero stati disponibili per il Nasca al momento, e la riproduzione facilmente spento una teoria che “antichi alieni” sono stati in qualche modo coinvolti nella creazione delle linee.

A cosa servivano le linee Nazca?

Lo scopo delle righe, tuttavia, è stato più difficile da spiegare. Gli archeologi hanno suggerito una serie di teorie, tra cui che i geoglifi avevano significato religioso o culturale, sono stati coinvolti con l ” acqua in qualche modo, o forse erano legati alle osservazioni astronomiche. Non c’è ancora consenso sul significato delle linee, anche se sembra probabile che possano aver servito più di una funzione.

Nel 2019, i ricercatori hanno scoperto che questo geoglifo, una volta pensato per essere un colibrì, ritrae in realtà un eremita — un sottogruppo di colibrì che abita nelle regioni boscose del Perù settentrionale e orientale. (Credit: John Kershner/)

Le linee presentano alcune somiglianze superficiali con i canali di irrigazione, suggerendo che una volta potrebbero essere state utilizzate per trasportare acqua. Infatti, anche se la regione è secca, occasionalmente vede inondazioni improvvise. Le linee potrebbero essere state usate per incanalare quest’acqua?

Sembra improbabile perché, come sottolineano alcuni ricercatori, le linee sono così superficiali. Un canale di irrigazione profondo solo un piede non sarebbe molto utile. Ci può essere un rapporto più cerimoniale per l ” acqua, però, come altri archeologi hanno suggerito. I geoglifi possono tracciare le basi per cerimonie o osservanze volte a placare le divinità e portare precipitazioni nel deserto, pensano.

Tali riti potrebbero aver coinvolto effettivamente l’interazione con le linee. Gli archeologi Clive Ruggles e Nicholas Saunders, studiando un design simile a un labirinto appena scoperto, suggeriscono che il Nasca avrebbe percorso il percorso della linea, forse come parte di cerimonie o riti di iniziazione.

Mappatura del cielo

Una delle prime spiegazioni scientifiche per le linee sostiene che servono come una sorta di calendario astronomico a terra. Quando Paul Kosok, uno storico della Long Island University, stava conducendo studi sulle linee nei primi anni 1940, afferma di essere stato in piedi alla fine di una linea subito dopo il solstizio d’inverno. Alzando lo sguardo, notò la linea puntata direttamente verso il sole al tramonto, segnando la sua posizione nel giorno più corto dell’anno. Ulteriori studi lo convinsero che le linee segnavano punti chiave all’orizzonte in cui i corpi celesti apparivano o scomparivano in date importanti.

Altri hanno postulato che i disegni degli animali potrebbero essere costellazioni. Come spiega un necrologio del New York Times della protetta di Kosok, Maria Reiche, sia Reiche che la collaboratrice Phyllis Pitluga credevano che alcune delle linee raffigurassero modelli nel cielo. Questa teoria, tuttavia, è stata contestata da altri studiosi.

Con ogni probabilità, le diverse linee e disegni possono aver avuto significati e scopi diversi. Alcuni potrebbero aver indicato eventi astronomici, mentre altri potrebbero aver avuto usi puramente rituali. Altri ancora possono avere avuto uno scopo più prosaico. Come Ruggles e Saunders, che hanno trovato il labirinto nel 2012, nota, alcune delle linee potrebbero semplicemente essere state percorsi a piedi attraverso il deserto. Queste linee ben usurate serpeggiano intorno alle colline e ad altri ostacoli, in contrasto con le linee perfettamente rette che si trovano in altri disegni.

(Credit: Kursor/)

E ancora oggi, nuovi disegni vengono scoperti nel deserto. Un team giapponese nel 2019 ha annunciato la scoperta di 143 nuove figure nel deserto di Nazca e dintorni. Essi includono uccelli, scimmie, serpenti e volpi — uno così debole che ha richiesto l’aiuto di un algoritmo AI per scoprire.

La caccia a nuovi geoglifi continua, così come la speculazione su ciò che le linee significavano per i loro creatori. Con ogni nuova scoperta, probabilmente avremo sempre più informazioni. Anche se sarà sufficiente a divinizzare il significato del geoglifo per certo, potremmo non sapere mai.

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