Ansia cervello Scansioni

Disturbi d’ansia sono presenti in ben il 13% degli individui negli Stati Uniti e sono il sottogruppo più diffuso di disturbi mentali. I disturbi d’ansia includono condizioni come disturbo d’ansia generalizzato, disturbo da stress post-traumatico, disturbo ossessivo-compulsivo, fobie e altro ancora.

Le scansioni del cervello ansioso ci hanno mostrato come appare effettivamente il cervello ansioso. Inoltre, l’uso di neuroimaging nei disturbi d’ansia ha rivelato alcuni risultati interessanti che possono portare a un migliore trattamento dei disturbi d’ansia in futuro.

Sommario

Che aspetto ha il cervello ansioso?

Numerosi studi di neuroimaging hanno tentato di scoprire come appare l’ansia nel cervello.

Esiste un forte legame tra ansia e disfunzione del lobo frontale del cervello. In uno studio che ha utilizzato le scansioni TC, il danno a diverse sottoregioni del lobo frontale è stato associato all’ansia. Un altro studio che utilizza la tecnologia MRI ha dimostrato che il disturbo d’ansia sociale era collegato al diradamento della materia grigia nelle regioni corticali. Cambiamenti di materia grigia sono stati osservati anche utilizzando scanner MRI nella corteccia prefrontale di bambini maltrattati e ansiosi.

Come trovato durante la scansione MRI funzionale, il cervello ansioso ha anche una rete di connettività ridotta in percorsi cerebrali chiave — in particolare, in una struttura chiamata amigdala. Uno studio precedente in pazienti con un disturbo d’ansia generalizzato ha avuto risultati simili. Nello specifico, lo studio ha scoperto che l’amigdala comunicava meno con la corteccia. Inoltre, l’amigdala aveva anche più connessioni in sé.

Regioni del cervello colpite da ansia

Le aree del cervello colpite dall’ansia più includono la corteccia prefrontale, la corteccia occipitale e la corteccia temporale. Inoltre, anche l’insula e la corteccia cingolata anteriore sono state collegate all’ansia. Anche le regioni del sistema limbico (sotto la corteccia esterna) sono interessate, che include l’amigdala e il talamo.

  • Effetti sul processo decisionale:

    Nella ricerca di neuroimaging, la corteccia prefrontale e l’ansia sembrano essere particolarmente collegate. La corteccia prefrontale è importante per il controllo esecutivo, il processo decisionale, le emozioni e la personalità. La disfunzione in questa zona del cervello spiegherebbe perché le persone con ansia possono avere difficoltà a regolare le loro emozioni.

  • Effetti sulla paura & Comportamento:

    Anche l’amigdala e l’ansia sono strettamente collegate. L’amigdala è in gran parte noto per il suo ruolo nella paura e nei comportamenti ansiosi negli studi sui roditori del cervello e del comportamento. Tuttavia, non sono solo i roditori che usano la loro amigdala durante comportamenti timorosi e ansiosi — anche gli esseri umani usano la loro amigdala in modo simile. L’iperattività in questa regione del cervello è associata a più paura e più ansia.

    Il cingolato anteriore e l’insula fanno anche parte di una “rete di paura” nel cervello. Hanno dimostrato di essere critici nell’apprendimento e nell’estinzione delle risposte alla paura. Le risposte alla paura si estinguono quando gli stimoli che inducono la paura creano risposte più deboli nel tempo a causa dell’esposizione ripetuta.

    Aree del cervello importanti per la ricezione, l’elaborazione e l’interpretazione delle informazioni sensoriali hanno anche dimostrato di essere irregolari nei pazienti con ansia. Ad esempio, la corteccia occipitale interpreta le informazioni sensoriali visive mentre il lobo temporale elabora le informazioni sensoriali uditive. Infine, il talamo funge da stazione di relè sensoriale per il cervello. Questo ha più senso nel disturbo da stress post-traumatico, che causa un aumento dell’eccitazione e risposte esagerate agli stimoli.

Come le scansioni cerebrali possono portare a futuri trattamenti per i disturbi d’ansia

Le scansioni cerebrali possono cambiare il futuro trattamento dei disturbi d’ansia. Alcuni scienziati stanno cercando di utilizzare scansioni cerebrali per abbinare i pazienti con la terapia che funzionerà meglio per loro, dal momento che i disturbi d’ansia possono variare notevolmente da persona a persona. Ad esempio, uno studio su pazienti con disturbo da stress post-traumatico ha dimostrato che un volume più piccolo della corteccia cingolata anteriore predisse una scarsa risposta alla terapia cognitivo-comportamentale.

Inoltre, il neuroimaging consente l’opportunità di monitorare i cambiamenti che si verificano da queste terapie e i cambiamenti nel comportamento di un paziente. In tal modo, la tecnologia può infine aiutare a perfezionare e ottimizzare le strategie terapeutiche.

  • Fonti

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