Immune discovery ‘puede tratar todo el cáncer’

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Pie de imagen La nueva técnica podría matar una amplia gama de células cancerosas, incluidas las de mama y próstata

Una parte recién descubierta de nuestro sistema inmunitario podría aprovecharse para tratar todos los cánceres, dicen los científicos.

El equipo de la Universidad de Cardiff descubrió un método para matar el cáncer de próstata, mama, pulmón y otros cánceres en pruebas de laboratorio.

Los hallazgos, publicados en Nature Immunology, no se han probado en pacientes, pero los investigadores dicen que tienen «un enorme potencial».

Los expertos dijeron que, aunque el trabajo se encontraba todavía en una etapa inicial, era muy emocionante.

¿Qué han encontrado?

Nuestro sistema inmunitario es la defensa natural de nuestro cuerpo contra las infecciones, pero también ataca las células cancerosas.

Los científicos buscaban formas «no convencionales» y previamente desconocidas de que el sistema inmunitario ataca naturalmente a los tumores.

Lo que encontraron fue una célula T dentro de la sangre de las personas. Esta es una célula inmunitaria que puede escanear el cuerpo para evaluar si existe una amenaza que deba eliminarse.

La diferencia es que este podría atacar una amplia gama de cánceres.

«Aquí hay una oportunidad de tratar a todos los pacientes», dijo el profesor investigador Andrew Sewell a la BBC.

Añadió: «Anteriormente nadie creía que esto fuera posible.

«Plantea la perspectiva de un tratamiento para el cáncer de talla única, un solo tipo de células T que podría ser capaz de destruir muchos tipos diferentes de cáncer en toda la población.»

¿Cómo funciona?

Las células T tienen » receptores «en su superficie que les permiten» ver » a nivel químico.

El equipo de Cardiff descubrió una célula T y su receptor que podían encontrar y destruir una amplia gama de células cancerosas en el laboratorio, incluidas células cancerosas de pulmón, piel, sangre, colon, mama, hueso, próstata, ovario, riñón y cuello uterino.

Fundamentalmente, dejó los tejidos normales intactos.

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Pie de imagen Las células T atacan a las células cancerosas

Todavía se está explorando exactamente cómo lo hace.

Este receptor de células T en particular interactúa con una molécula llamada MR1, que se encuentra en la superficie de cada célula del cuerpo humano.

Se cree que el MR1 está marcando el metabolismo distorsionado que ocurre dentro de una célula cancerosa al sistema inmunitario.

«Somos los primeros en describir una célula T que encuentra MR1 en células cancerosas, algo que no se ha hecho antes, este es el primero de su tipo», dijo a la BBC el investigador Garry Dolton.

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Las terapias para el cáncer de células T ya existen y el desarrollo de la inmunoterapia para el cáncer ha sido uno de los avances más emocionantes en el campo.

El ejemplo más famoso es CAR-T, un fármaco vivo fabricado mediante ingeniería genética de las células T de un paciente para buscar y destruir el cáncer.

CAR-T puede tener resultados dramáticos que transforman a algunos pacientes de ser enfermos terminales a estar en remisión completa.

Sin embargo, el enfoque es muy específico y funciona solo en un número limitado de cánceres en los que hay un objetivo claro para entrenar a las células T a detectar.

Y ha luchado por tener éxito en «cánceres sólidos», aquellos que forman tumores en lugar de cánceres de la sangre como la leucemia.

Los investigadores dicen que su receptor de células T podría conducir a un tratamiento» universal » para el cáncer.

Entonces, ¿cómo funcionaría en la práctica?

La idea es que se tome una muestra de sangre de un paciente con cáncer.

Sus células-T será extraído y, a continuación, genéticamente modificados para que fueron reprogramadas para hacer que el cáncer encontrar receptor.

La versión mejorada de las células se cultivan en grandes cantidades en el laboratorio y, a continuación, poner de nuevo en el paciente. Es el mismo proceso utilizado para hacer terapias CAR-T.

Sin embargo, la investigación se ha probado solo en animales y en células en el laboratorio, y se necesitarían más controles de seguridad antes de que pudieran comenzar los ensayos en humanos.

¿Qué dicen los expertos?

Lucia Mori y Gennaro De Libero, de la Universidad de Basilea en Suiza, dijeron que la investigación tenía «un gran potencial», pero estaba en una etapa demasiado temprana para decir que funcionaría en todos los cánceres.

«Estamos muy entusiasmados con las funciones inmunológicas de esta nueva población de células T y el uso potencial de sus RCT en la terapia celular tumoral», dijeron.

Daniel Davis, profesor de inmunología en la Universidad de Manchester, dijo: «En este momento, se trata de una investigación muy básica y no se acerca a los medicamentos reales para los pacientes.

«No hay duda de que es un descubrimiento muy emocionante, tanto para avanzar en nuestros conocimientos básicos sobre el sistema inmunológico como para la posibilidad de nuevos medicamentos en el futuro.»

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