Gigantes griegos

» Antes de que hubiera seres humanos en Pallene, la historia cuenta que se libró una batalla entre los dioses y los gigantes. Los rastros de la desaparición de los gigantes continúan viéndose hasta el día de hoy, cada vez que los torrentes se hinchan con lluvia y el exceso de agua rompe sus orillas e inunda los campos. Dicen que incluso ahora, en barrancos y barrancos, la gente descubre huesos de inmensidad inconmensurable, como cadáveres de hombres, pero mucho más grandes.»

historian Historiador griego Solino, c. 200 d. C.

Huesos gigantescos

Los antiguos griegos contaban historias de gigantes, describiéndolos como criaturas de carne y hueso que vivían y morían whose y cuyos huesos se podían encontrar saliendo de la tierra donde fueron enterrados hace mucho tiempo. De hecho, incluso hoy en día se pueden encontrar huesos grandes y sorprendentemente parecidos a los humanos en Grecia. Los científicos modernos entienden que tales huesos son los restos de mamuts, mastodontes y rinocerontes lanudos que una vez vivieron en la región.

Pero los antiguos griegos no estaban familiarizados con estos enormes animales, y muchos creían que los enormes huesos que encontraron eran restos de gigantes parecidos a los humanos. Se pensaba que cualquier rasgo no humano en los huesos se debía a las características anatómicas grotescas de los gigantes.

De un vistazo: Gigante

De Paul Bunyan, del folclore americano, al dios creador nórdico Ymir, los gigantes parecidos a los humanos pueblan los mitos de muchas culturas.

  • Los huesos largos de los parientes de elefantes y los humanos son lo suficientemente similares como para confundirse.
  • Los eventos geológicos tienden a destruir los cráneos de parientes prehistóricos de elefantes, dejando solo huesos largos, costillas y vértebras enormes, similares a los humanos.
  • Los autores antiguos a menudo reportaron encontrar restos de gigantes de cientos de pies de altura, mucho más grandes que un elefante o cualquier otro animal. Estos informes pueden representar intentos de reconstruir los huesos de varios animales encontrados mezclados como un solo gigante.

La Batalla con los Dioses

Según el mito griego, los gigantes eran los hijos de Urano (el Cielo) y Gaia (la Tierra), pero casi nunca nacieron. Temiendo que los gigantes fueran demasiado poderosos, Urano no les permitiría nacer, encarcelándolos en el vientre de Gaia. Incómoda, Gaia convenció a su hijo mayor Kronos de atacar a Urano; lo hizo y la sangre que se derramó sobre Gaia liberó a los gigantes de su prisión.

Kronos tomó el poder, pero pronto fue derrocado por el dios Zeus. Los gigantes se enfurecieron por la derrota de su salvador y hermano, y tomaron árboles como palos y rocas como misiles, librando una guerra contra Zeus y los otros dioses griegos en una batalla épica: la Gigantomaquia. Pero los gigantes fueron finalmente derrotados y enterrados bajo montañas, donde se decía que sus escalofríos atormentados causaban terremotos y erupciones volcánicas.

Ver para Creer

La gente de Tingis (hoy en día Tánger, Marruecos) una vez se jactó de que el fundador de su ciudad fue un gigante llamado Antaeus que fue enterrado en un montículo al sur de la ciudad. Para probar el reclamo, los soldados romanos cavaron en el montículo en el año 81 a.C. Para su sorpresa, apareció un enorme esqueleto which que luego volvieron a enterrar con grandes honores. Los científicos modernos confirman que los fósiles de elefantes antiguos son comunes en la zona.

Columnas de basalto en la Calzada del Gigante, Condado de Antrim, Irlanda del Norte
© D. Flaherty / Photo Researchers

¿Un Puente del Gigante?

La espectacular Calzada del Gigante en la costa noreste de Irlanda consta de unas 40.000 columnas entrelazadas de roca de basalto. Según el mito irlandés, el gigante irlandés Finn MacCool construyó la calzada para poder caminar a Escocia para luchar contra el gigante escocés Benandonner. Formaciones como esta son típicamente el resultado de la actividad volcánica. Hace unos 65 millones de años, la lava fluyó sobre el área. Como la lava enfriada, se contrajo, la fracturación en las columnas visto hoy.

Cráneo de elefante enano: El mito de los Cíclopes puede haber sido alimentado por descubrimientos fósiles de elefantes enanos con la cavidad nasal central, donde el tronco estaba unido, confundido con una sola cuenca ocular. © D. Finnin / AMNH

Cíclope

En su camino a casa de la Guerra de Troya, el valiente aventurero Odiseo y su tripulación aterrizaron en la isla de Sicilia. Felices de encontrar comida en una cueva, se hartaron hasta que el ocupante de la cueva, un feroz cíclope llamado Polifemo, regresó a casa y comenzó a comerse a los hombres uno por uno. Polifemo pronto le preguntó a Odiseo su nombre y él respondió: «Mi nombre es Nadie.»Esa noche, Odiseo y sus hombres planearon su fuga first primero clavaron una estaca en el ojo de Polifemo. Gritando de dolor, Polifemo llamó a su hermano cíclopes, » ¡Ayuda! ¡Nadie me está haciendo daño! Confundidos, ignoraron los gritos, y Polifemo perdió su único ojo. Por la mañana, Polifemo dejó salir a sus ovejas a pastar después de sentirse a lo largo de la espalda de los animales para asegurarse de que los hombres no viajaran en la parte superior. Pero Odiseo y su tripulación se habían atado bajo los vientres de las ovejas, por lo que pasaron desapercibidos para el ciego cíclope.

Adapted Adaptado de la Odisea de Homero, c. 800-600 AC

Observando la Evidencia

Los gigantes tuertos, llamados cíclopes, de los mitos griegos se dice generalmente que viven en la isla de Sicilia en el Mar Mediterráneo. Significativamente, la isla fue el hogar de antiguos elefantes cuyos enormes cráneos y huesos fosilizados todavía se pueden encontrar hoy en día erosionando los acantilados y las laderas. Ya en la década de 1370, los estudiosos han sugerido que cuando los primeros habitantes de la isla se encontraron con cráneos de elefante, podrían haber confundido el gran agujero central donde estaba unida la trompa con la enorme cuenca ocular de un cíclope.

» Cyclops » eye
© Getty Images

De un vistazo: Cíclope

Un grupo de cíclopes eran los herreros de los dioses y eran elogiados por su fina artesanía. Hoy en día, los muros de piedra bien construidos se llaman «ciclópeos».»

  • El plural de cíclope es cíclopes («suspiro-KLO-peez»).
  • Otro grupo de cíclopes aparece en la Odisea de Homero. Los describe como animales grotescamente feos, desgarbados, fuertes y testarudos que eran propensos a la agresión y el canibalismo.
  • Los cíclopes son criaturas enormes, de aspecto humano, con un solo ojo en medio de la frente.

Poseidón (Neptuno) de un calcomanía
Crédito: The Granger Collection, Nueva York

La chispa en Su ojo

Algunos herreros en la antigua Grecia pueden haber usado un parche sobre un ojo para evitar que las chispas voladoras los cegaran en ambos. Si es así, es lógico que los primeros cíclopes que aparecieron en los mitos griegos también fueran herreros. Trabajando en sus fraguas humeantes bajo el Monte volcánico Etna, se dice que estos cíclopes crearon los rayos de Zeus, el casco de invisibilidad de Hades y el tridente de Poseidón.

Cráneo de Elefante enano

La abertura en el centro de este cráneo de elefante enano es donde se une la trompa del animal. Pero los antiguos griegos pueden haber interpretado la gran abertura del tronco como la enorme y única cuenca ocular de un cíclope.

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