Wrigley Field

Le Wrigley Field, surnommé le  » Friendly Confines « , est le deuxième plus ancien stade de baseball des ligues majeures et le plus ancien stade de baseball de la Ligue nationale. Il est le domicile des Cubs de Chicago depuis 1916, et a servi de terrain de jeu de longue date pour les Bears de Chicago, une équipe de football de la major league qui a pris de l’importance dans les années 1920.

La franchise des Cubs de Chicago, la seule équipe de la Ligue nationale à charte qui joue encore dans sa ville d’origine, est le principal locataire du Wrigley Field depuis 1916. Initialement nommé Weeghman Park, le terrain a été construit en 1914 pour Charles Weeghman et ses Whales de Chicago de la Ligue fédérale, un concurrent infructueux avec les Ligues nationales et américaines établies. Le premier match de ligue majeure au parc a lieu le 23 avril 1914 ; les Federals battent Kansas City.

Dans le cadre des négociations entre les trois ligues en 1915, Charles Weeghman se vit offrir une option d’achat des Cubs. Pour ce faire, il a recruté des investisseurs parmi lesquels William Wrigley, le propriétaire de la Wrigley chewing-gum company. Weeghman a recueilli l’argent nécessaire et le premier match de la Ligue nationale au Weeghman Park a eu lieu le 20 avril 1916; les Cubs ont battu les Reds de Cincinnati. En 1918, Weeghman a vendu sa participation dans l’équipe à Wrigley et le terrain est devenu connu sous le nom de Cubs Park en 1920. Le stade a été officiellement renommé en l’honneur de William Wrigley, Jr. en 1926.

Wrigley Field est connu pour plusieurs innovations intéressantes dans l’histoire du baseball. Weeghman, en 1916, a créé la coutume de permettre aux fans de garder les balles encrassées dans les tribunes, une pratique désormais universelle. Il a également placé des cabines de rafraîchissement derrière les stands, réduisant le nombre de vendeurs qui sillonnaient la foule, une innovation également largement copiée. Les Wrigleys s’arrangent pour diffuser les matchs du club à partir de 1925 ; c’est la première fois que le nouveau média est utilisé à cette fin. Plutôt que d’inciter les gens à rester à la maison, les émissions ont attiré des fans de tout le Midwest et ont largement contribué à la popularité du club.

Une caractéristique bien connue de Wrigley Field est le mur extérieur en briques recouvert de lierre. Le mur et les gradins tout aussi connus derrière lui ont été construits en 1937 lors de la rénovation de la zone extérieure. Le lierre a été planté par Bill Veeck lors de cette rénovation. Le tableau de bord de 27 pieds de haut a également été ajouté à cette époque et reste à ce jour à commande manuelle. L’une des traditions du stade de baseball consiste à faire flotter un drapeau portant un « W » ou un « L » au sommet du tableau d’affichage après un match. Un drapeau blanc avec un « W » bleu indique une victoire; un drapeau bleu avec un « L » blanc indique une perte. La Chicago Tribune Company est propriétaire des Cubs de Chicago depuis 1981. De nombreuses améliorations ont été apportées au Wrigley Field depuis cette époque, y compris l’ajout de lumières pour les matchs de nuit en 1988.
Le Wrigley Field a été le théâtre de la conquête du championnat de la Ligue nationale par les Cubs en 1918, 1929, 1932, 1935 et 1938, mais les Cubs ont perdu la Série mondiale à chacune de ces années. Le troisième match de la série de 1932, avec les Cubs face aux Yankees de New York à Wrigley, a donné au baseball l’un de ses épisodes les plus immortels et les plus vivement débattus. Babe Ruth est venue au bâton en cinquième manche, avec un score égal de 4-4. Après chacune des deux frappes contre le lanceur Charley Root des Cubs, Ruth a levé un doigt et a semblé pointer vers le coin du champ centre. Ruth a ensuite frappé un circuit par-dessus la clôture dans ce coin. En 1938, les fans des Cubs à Wrigley ont assisté au célèbre « Homer in the Gloamin » de Gabby Hartnett qui a pris la tête de la ligue pour les Cubs lors de l’avant-dernier jour de la saison. Après 1938, les Cubs, à l’exception d’un fanion de la Ligue nationale en 1945, n’ont connu aucun succès prononcé jusqu’en 1984, lorsqu’ils ont remporté le titre de la Ligue nationale Est, qu’ils ont de nouveau remporté en 1989. Les Cubs ont remporté la division en 2003, 2015 et 2017 et la Série mondiale en 2016.
La propriété a été désignée pour la première fois comme monument historique national en 1987. En 2020, il a été officiellement désigné Monument historique national par le Secrétaire à l’Intérieur.

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