Washington Accueille Quatre Espèces De Colibris

L’État de Washington compte quatre espèces de colibris. (Il y a 340 espèces dans le monde, toutes dans l’hémisphère occidental.) Les quatre dans cet état sont les rufous (le grogneur de Sophie) et les Anna, dans l’ouest de Washington, et calliope et à menton noir, dans l’est de Washington.

Calliope, le plus petit oiseau des États-Unis ou du Canada, mesure à peine 3 1/4 pouces de long du bout du bec au bout de la queue. Pourtant, c’est un géant comparé au colibri abeille de Cuba. Plus léger qu’un centime, l’oiseau cubain ne mesure que 2 1/4 pouces. C’est l’ambition de la vie de cet écrivain d’en voir une.

Le colibri d’Anna, de 4 pouces de long, est une arrivée relativement récente de Californie. C’est le seul colibri qui vit ici toute l’année, et sa présence peut être la preuve que les jardins ornementaux peuvent fournir un habitat sérieux aux colibris.

Les trois colibris indigènes sont migrateurs. Par exemple, le roufou (à peine 3 3/4 pouces de long, tout comme le menton noir) parcourt environ 3 000 miles jusqu’au Mexique, où il passe la majeure partie de l’année à profiter du temps doux. Son séjour ici est limité à la saison de reproduction.

Les colibris arrivent à la fin de l’hiver prêts à se mettre au travail. Après une courte parade nuptiale spectaculaire par le mâle, les oiseaux s’accouplent et se séparent. La femelle choisit un site de nidification sur la branche d’un arbre ou d’un arbuste, et à l’aide de peluches de plantes duveteuses et de toiles d’araignées, elle tisse une coupe de fée de la taille d’une coquille de noix. Elle camoufle l’extérieur avec des morceaux de lichen ou de feuille, puis pond un ou deux œufs blancs, chacun pas plus gros qu’un haricot. Les nouveau-nés ressemblent à des abeilles roses, mais ils grandissent rapidement et le nid s’étire pour les accueillir. La femelle peut pondre deux griffes par saison, puis rentre au Mexique, laissant les jeunes faire le voyage seuls à l’instinct.

Repérer un nid de colibri est généralement une question de chance. Mary Lentz et Kelly Murphy, résidents de North Beach, ont récemment jeté un coup d’œil depuis la fenêtre de leur salon et en ont aperçu un dans un buisson en contrebas. (Hélas, avant de pouvoir finir de tricoter des chaussons pour bébés et une casquette pour l’occupant de l’œuf unique, ils ont trouvé le nid soufflé au sol et l’œuf jeté de côté. Murphy a minutieusement cousu le nid à la branche et a remplacé l’œuf quelque peu sorcier, mais en vain. La femelle a abandonné le nid.) Cependant, une observation attentive peut également vous aider à repérer un nid. Si vous voyez un colibri faire des voyages répétés dans un arbuste ou un buisson, il peut s’agir d’une femelle visitant son nid. Ne touchez pas au nid et ne dérangez pas le site, mais les experts s’accordent à dire que quelques visites humaines discrètes dans un nid ne pousseront pas un colibri à l’abandonner. Les colibris ne semblent pas utiliser le même nid année après année – bien qu’ils puissent retourner dans la même région immédiate – vous pouvez donc abattre le nid et le garder à la fin de l’été. Si vous ne vous évanouissez pas de plaisir devant cette perspective, appelez-moi. Je prends le nid.

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