Que signifie  » Naturel  » sur les étiquettes des aliments?

Le terme « naturel » est beaucoup utilisé de nos jours. Des étiquettes de produits alimentaires au bavardage du chef, il semble y avoir une croyance que tout ce qui est « naturel » est « bon. »Une étude a révélé que la majorité des consommateurs pensaient que « naturel » avait plus de sens que « biologique. »

Pour être clair: ce n’est tout simplement pas vrai.

Alors Que Signifie « Naturel »?

Légalement, les aliments étiquetés « naturels » ne contiennent pas d’ingrédients artificiels, d’ingrédients colorants ou de conservateurs chimiques. Ça a l’air bien. Ou le fait-il?

L’élément important est le mot « artificiel. »Ce n’est pas, comme un consommateur pourrait le supposer, la même chose que « traité. »Cela signifie simplement que la saveur ne correspond pas à la définition suivante d’une saveur « naturelle »:

« Un arôme naturel est l’huile essentielle, l’oléorésine, l’essence ou extractive, l’hydrolysat de protéines, le distillat, ou tout produit de torréfaction, de chauffage ou d’enzymolyse, qui contient les constituants aromatisants dérivés d’une épice, d’un fruit ou d’un jus de fruit, d’un légume ou d’un jus de légume, d’une levure comestible, d’une herbe, d’une écorce, d’un bourgeon, d’une racine, d’une feuille ou d’une matière végétale similaire, de la viande, des fruits de mer, de la volaille, des œufs, des produits laitiers ou des produits de fermentation de ceux-ci, dont la fonction significative dans les aliments est aromatisante plutôt que nutritionnelle. »

Ainsi, si un arôme est fabriqué à partir de l’un des ingrédients ci-dessus, il est « naturel », peu importe à quel point il est modifié et manipulé, y compris des protéines transformées que vous jugez souhaitables ou non.

Qu’en est-il de « Naturel » sur les Étiquettes de Viande?

C’est la même chose que ci-dessus, avec l’élément ajouté que la viande ou la volaille ainsi étiquetée n’a été « traitée qu’au minimum. »Cela n’a rien à voir avec le fait d’être biologique ou en liberté.

En bref, cela signifie que c’est de la viande.

Pour répéter: un tampon « entièrement naturel » sur une étiquette de viande signifie seulement que vous achetez de la viande.

Cela devient un peu plus déprimant à partir de là.

La viande d’animaux traités avec des hormones artificielles peut (et est) étiquetée « naturelle », tout comme la viande injectée avec une solution saline. Bien sûr, la solution saline (eau salée) ajoute de la saveur, mais elle ajoute également un poids considérable à un produit vendu à la livre.

Et, tant que quelque chose dans cette solution saline répond à la définition d’un « arôme naturel » ci-dessus, la viande peut toujours être étiquetée « tout naturel », ce qui nous éloigne un peu de l’idée que c’est juste de la viande que l’on achète. Le sucre, par exemple, peut être ajouté à la solution avec du sel, sans parler des arômes dérivés d’autres aliments.

Ainsi, les pépites de poulet hautement transformées avec une liste d’ingrédients imprononçable peuvent, légalement, être étiquetées comme « contenant du poulet entièrement naturel » ou comme ayant été « faites avec du poulet naturel. »

Vaut-il la peine de chercher « Naturel » sur les étiquettes des aliments?

En bref, l’étiquette « naturelle » sur les aliments signifie quelque chose et il existe des directives sur les aliments qui peuvent être étiquetés « naturels », mais elles ne sont pas très strictes. Pour les personnes intéressées par les aliments purs et les aliments peu transformés ou non transformés, l’étiquette « naturelle » ne vous dira probablement pas ce que vous voulez savoir.

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