Machu Picchu: Faits et histoire

Le Machu Picchu est un site inca du XVe siècle situé sur une crête entre les montagnes Huayna Picchu et Machu Picchu au Pérou. Il se trouve à 2 430 mètres d’altitude sur le versant oriental des Andes et surplombe la rivière Urubamba à des centaines de pieds en contrebas.

L’excellente conservation du site, la qualité de son architecture et la vue imprenable sur la montagne qu’il occupe ont fait du Machu Picchu l’un des sites archéologiques les plus célèbres au monde aujourd’hui. Le site couvre 80 000 acres (32 500 hectares). Les champs en terrasses en bordure du site étaient autrefois utilisés pour la culture de cultures, probablement du maïs et des pommes de terre.

En 1911, l’explorateur Hiram Bingham III, professeur à l’Université de Yale, visite le site et publie son existence pour la première fois. Il l’a trouvé couvert de végétation, dont une grande partie a maintenant été enlevée. Les bâtiments ont été réalisés sans mortier (typique des Incas), leurs pierres de granit extraites et taillées avec précision.

Lorsque Bingham découvrit le site, il était en fait à la recherche de Vilcabamba, la dernière capitale des Incas avant leur défaite finale aux mains des Espagnols en 1572.

L’explorateur a trouvé le Machu Picchu en grande partie intact, n’ayant apparemment jamais été visité par les conquistadors espagnols. En fait, la seule référence au site dans les documents espagnols est une mention du mot « Picchu” dans un document de 1568, le texte impliquant qu’il appartenait à l’empereur Inca.

La demeure d’un empereur

Le Machu Picchu aurait été construit par Pachacuti Inca Yupanqui, le neuvième souverain de l’Inca, au milieu des années 1400. Bâtisseur d’empire, Pachacuti a initié une série de conquêtes qui finiraient par voir l’Inca se développer en un royaume sud-américain qui s’étendait de l’Équateur au Chili.

De nombreux archéologues pensent que le Machu Picchu a été construit comme une sorte de domaine royal, la présence de résidences d’élite dans le secteur nord-est du site soutenant cette idée. Il aurait été utilisé par l’empereur et sa famille comme répit temporaire, le site accueillant un petit nombre de gardiens toute l’année. D’autres exemples de domaines royaux incas sont connus au Pérou.

Fait intéressant, la demeure de l’empereur lui-même semble se trouver dans la partie sud-ouest du site, loin des autres résidences d’élite. Un bâtiment connu aujourd’hui sous le nom de « Temple du Soleil” lui est adjacent.

Un escalier longeant l’enceinte royale mène à une place en contrebas, et l’empereur a eu droit à un jardin, à une salle de bain privée et même à des toilettes privées — les seules privées sur place.

Bien que Machu Picchu ait un mur, une modeste passerelle et des douves sèches (probablement utilisées pour collecter les eaux de pluie), il ne semble pas avoir été mis en place à des fins militaires, et il n’y a aucune preuve qu’une bataille d’aucune sorte y ait été livrée.

Temple du Soleil

Le Machu Picchu possède un certain nombre de structures qui auraient renforcé la signification spirituelle du site.

L’un d’eux, le ”Temple du Soleil », ou Torreón, a un design elliptique similaire à un temple du soleil trouvé à la capitale inca de Cuzco. Il est situé près de l’endroit où l’empereur Inca aurait résidé au Machu Picchu.

Un rocher à l’intérieur du temple aurait pu servir d’autel. Pendant le solstice de juin, le soleil levant brille directement dans l’une des fenêtres du temple, ce qui indique un alignement entre la fenêtre, la roche et le soleil du solstice.

Sous le temple se trouve une grotte, formée naturellement, que l’explorateur Bingham a appelée un ”mausolée royal », bien qu’il y ait peu de preuves qu’elle ait été utilisée en tant que telle. Un rocher creusé dans un escalier se trouve près de l’entrée de la grotte et la chambre souterraine remplissait probablement une fonction religieuse sous une forme ou une autre.

Temple principal &Intihuatana

Une série de structures religieuses est située au nord-ouest du site, en bordure de la place.

L’un des bâtiments, surnommé le « Temple principal”, contient un autel en pierre sculptée. Quand il a été fouillé par Bingham, il a découvert qu’il avait une couche de sable blanc, quelque chose que l’on voit dans les temples de Cuzco, la capitale inca.

Un bâtiment adjacent au ”Temple Principal » est connu sous le nom de ”Temple des Trois Fenêtres » et contient une grande quantité de poteries brisées, rituellement brisées, semble-t-il.

Mais peut-être le plus grand puzzle au Machu Picchu est un rocher géant, nommé « l’Intihuatana” par Bingham, d’après d’autres pierres sculptées trouvées dans l’empire inca. La pierre du Machu Picchu est située sur une plate-forme surélevée qui domine la place. Son but est un mystère, des recherches récentes réfutant l’idée qu’il agissait comme un cadran solaire. Il a peut-être été utilisé pour des observations astronomiques sous une forme ou une autre. Il peut également être relié aux montagnes qui entourent le Machu Picchu.

Abandon du Machu Picchu

Le Machu Picchu n’a pas survécu à l’effondrement de l’Inca.

Au XVIe siècle, les Espagnols sont apparus en Amérique du Sud, des fléaux affligeant les Incas ainsi que des campagnes militaires menées par les conquistadors. En 1572, avec la chute de la dernière capitale inca, leur lignée de dirigeants prit fin. Le Machu Picchu, un domaine royal autrefois visité par les grands empereurs, est tombé en ruine. Aujourd’hui, le site figure sur la liste des sites du patrimoine mondial des Nations Unies.

— Owen Jarus, Contributeur de LiveScience

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