Les loups parmi nous: Cinq loups-garous réels de l’histoire

Les accusations de loups-garous n’étaient pas tout à fait rares en Europe aux XVIe et XVIIe siècles. L’hystérie du loup-garou et de la sorcière s’est en quelque sorte développée en tandem. En effet, certaines personnes ont même été accusées des deux. De telles accusations, ainsi que les aveux et exécutions qui ont suivi, étaient souvent politiquement opportunes. Mais parfois, la peur était absolument justifiée, que le danger se cachait vêtu de la fourrure d’un loup ou des vêtements d’un homme.

Ici, pour célébrer Halloween, se trouvent cinq des loups-garous les plus célèbres de l’histoire.

Avertissement de contenu: L’histoire était horrible. Cet article aborde le meurtre, la mutilation, la torture, l’inceste et la cruauté envers les animaux.

La Bête du Gévaudan

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gravure sur bois du XVIIe siècle représentant une chasse à la Bête de Gévauda.

Domaine public

Au XVIIIe siècle, l’ancienne province française du Gévaudan était terrorisée par la Bête du Gévaudan. La Bête a été aperçue pour la première fois par une femme qui s’occupait du bétail dans la forêt près de Langogne en juin. Ses taureaux l’ont effrayé, mais peu de temps après, il a attaqué et tué une fille de 14 ans. Au cours des mois qui ont suivi, les observations et les attaques se sont multipliées.

Ceux qui avaient vu la Bête décrivirent un grand loup à la fourrure rouge inhabituelle striée de noir. Et c’était prolifique. Selon une étude de 1980, il y a eu 210 attaques au total, dont 113 mortelles.

En 1765, le roi Louis XV décréta que l’État français aiderait à tuer la bête.

Lorsque les chasseurs de loups professionnels nommés, Jean Charles Marc Antoine Vaumesle d’Enneval et son fils Jean-François ne parviennent pas à tuer la Bête, le roi envoie à sa place le lieutenant de Chasse François Antoine. Antoine tua trois loups gris géants, mais les attaques continuèrent.

Ce n’est qu’après qu’un chasseur local nommé Jean Chastel a abattu un loup le 19 juin 1767 que les attaques ont été déclarées terminées.

De nos jours, on pense que la Bête du Gévaudan n’était pas du tout un seul loup, mais de nombreux loups individuels. Lorsque la France s’est déchaînée contre les loups, ces loups ont été tués, un par un, jusqu’à ce qu’il n’en reste plus aucun et que les attaques cessent. Non pas que les loups tueurs étaient inhabituels. Selon l’historien Jean-Marc Moriceau, quelque 7 600 personnes ont été tuées par des loups en France entre 1362 et 1918.

Le Loup-garou de Livonie

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Loup-garou dévorant des enfants, Lucas Cranach l’Ancien, 1512.

Domaine public

Les confessions de loup-garou pourraient être assez particulières. Prenez Thiess de Kaltenbrun. Vivant en Livonie suédoise au 17ème siècle, Thiess était largement considéré parmi ses voisins comme un loup-garou qui avait des relations avec le Diable.

Les autorités locales ne s’en souciaient pas beaucoup. Après tout, Thiess était dans les années quatre-vingt. Quel mal pourrait-il faire avec quelques grands contes? Mais quand ils l’ont amené pour interrogatoire sur une question sans rapport en 1691, il a volontairement commencé à divulguer les détails de son mode de vie de loup-garou… bien qu’avec de nombreuses incohérences.

Selon son récit, Thiess avait renoncé à la lycanthropie 10 ans avant sa comparution devant les juges en 1691. Avant cela, lui et d’autres loups-garous se transformaient en loups le jour de Sainte-Lucie, la Pentecôte et la nuit du milieu de l’été en revêtant des peaux de loups magiques (bien qu’il ait plus tard changé son histoire et déclaré qu’ils se déshabillaient et se transformaient en loups).

Ils maraudaient ensuite la campagne, tuaient les animaux de ferme, les cuisinaient et les mangeaient (lorsqu’on lui a demandé comment les loups cuisinaient la viande, il a déclaré qu’ils étaient toujours humains, pas des loups).

Son histoire n’a fait que devenir plus étrange. Il a affirmé que les loups-garous étaient les agents de Dieu et qu’ils se rendraient en enfer pour combattre le Diable et ses sorcières, ramenant du grain et du bétail que les sorcières avaient volés. En fait, a-t-il dit, il l’avait fait un an plus tôt, contredisant sa prétention antérieure d’avoir renoncé à la lycanthropie.

Lorsqu’il a été révélé que Thiess n’était pas un fervent luthérien et qu’il pratiquait en effet une forme de magie populaire impliquant des charmes et des bénédictions, les juges ont ordonné la flagellation et l’exil de Thiess. Ce qui est arrivé à l’étrange gars après cela est inconnu.

Le Loup d’Ansbach

Un loup en tenue de magistrat : 1685 gravure sur bois du loup exposée.

Domaine public

En 1685, un loup terrorisait et tuait des humains dans la ville de Neuses dans la principauté d’Ansbach dans l’actuelle Allemagne. Ce n’était pas inhabituel, mais le premier magistrat de la ville, Michale Leicht, venait de mourir. C’était un homme cruel et impopulaire, et il a été dit que le loup a visité la résidence de Leicht, ce n’était donc qu’un petit pas pour que les gens prétendent que le loup était Leicht, rendu comme un loup-garou pour ses péchés.

La mort du loup n’a pas été très mouvementée. Les gens ont organisé une chasse et ont poursuivi le loup dans un puits et l’ont tué. Ce qu’ils ont fait avec son corps est assez macabre, cependant. Ils l’ont défilé dans les rues, puis l’ont préparé pour être exposé. Ils lui ont coupé le museau, l’ont habillé de vêtements humains et lui ont placé une perruque sur la tête et un masque sur le visage, de sorte qu’il ressemblait à Leicht. Ils ont ensuite suspendu le corps à un gibet pour que tout le monde puisse profiter de la vue.

Après un certain temps, le loup a été retiré du gibet, et son cadavre conservé et exposé en permanence dans un musée local. Parce que ce n’est pas bizarre ou effrayant du tout.

Le Loup-garou d’Allariz

Largement considéré comme le premier tueur en série d’Espagne, Manuel Blanco Romasanta est inhabituel pour un loup-garou, opérant à la fin du milieu du 19ème siècle.

En fait, Romasanta était un cas inhabituel à plusieurs égards. Né en 1809, il avait été élevé comme une fille jusqu’à l’âge de six ans environ, date à laquelle les médecins ont découvert qu’il était un homme. Il a grandi, s’est marié et a travaillé comme tailleur. À la mort de sa femme en 1833, il se lance dans le métier de vendeur ambulant, guidant également des voyageurs en Espagne et au Portugal.

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Toujours du film « Romasanta » de 2004, avec Julian Sands dans le rôle de Manuel Blanco Romasanta.

Usine fantastique

Son premier meurtre connu fut Vicente Fernández, le connétable de León. Fernández fut retrouvé mort en 1844 après avoir tenté de recouvrer une dette de Romasanta. Plutôt que de faire face à la loi, Romasanta s’est enfui au Portugal.

Pendant ce temps, il assassina plusieurs personnes qui l’avaient engagé comme guide. Ce n’était pas un homme rusé. Romasanta a été remarqué en train de vendre leurs vêtements, et des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles il vendait du savon à base de graisse humaine. Une plainte a été déposée et Romasanta a été arrêté.

Il a avoué 13 meurtres, mais c’est ici que ça devient wolfish. Il a dit qu’il avait été maudit par la lycanthropie. Mais lorsqu’on lui a demandé de démontrer ses capacités de transformation, Romasanta a déclaré que la malédiction était passée et qu’il n’était plus affligé.

Il a en fait été acquitté de quatre des décès. Ceux-ci, l’examen médico-légal constaté, avaient été commis par de vrais loups. Cependant, il a été reconnu coupable du reste. Un examen phrénologique de Romasanta par les médecins a déterminé qu’il avait inventé sa « malédiction » et il a été condamné à mort. Cela a été commué en prison à vie à la demande d’un hypnotiseur français, qui croyait que Romasanta souffrait d’une illusion et a demandé un sursis d’exécution afin qu’il puisse étudier l’homme.

Un journal de 1863 a rapporté que Romasanta est décédé cette année-là en prison d’un cancer de l’estomac.

Le Loup-garou de Bedburg

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Gravure sur bois composite de l’artiste Lukas Mayer représentant les événements de la torture et de l’exécution de Stump.

Domaine public

L’un des cas de loup-garou les plus célèbres est Peter Stumpp, un riche fermier accusé d’être un meurtrier en série, un cannibale et un loup-garou en Rhénanie en 1589.

Dans les années qui ont précédé l’arrestation de Stumpp, la ville de Bedburg avait été en proie à des horreurs. Cela a commencé avec du bétail mort et mutilé, mais des corps de citadins ont également été rapidement retrouvés dans les champs. Au départ, on pensait qu’un loup ou des loups attaquaient, mais les créatures échappaient à la capture. Enfin, en 1589, une partie de chasse réussit à coincer le loup avec ses chiens. Lorsque les humains se sont approchés, ils n’ont vu, selon les rapports, pas du tout un loup. Au lieu de cela, les chiens avaient acculé Stumpp.

La preuve la plus accablante était que la main gauche de Stumpp avait été arrachée. Le loup avait eu la patte avant gauche coupée. Puisque le loup et l’homme ont eu la même blessure, le loup et l’homme doivent être un seul et même.

Stumpp a avoué, mais c’est au mieux une confession douteuse. Il avait été soumis à la torture, y compris à la crémaillère. Il a dit qu’il avait fait un pacte avec le diable quand il avait 12 ans. On lui avait donné une ceinture magique qui lui permettait de se transformer en loup. Il a avoué avoir tué 14 enfants et 2 femmes enceintes. Il mangea de leur chair et ravit leurs corps. Il a tué son propre fils et a eu une relation sexuelle avec sa propre fille.

Il a été condamné à mourir de la manière la plus horrible. Il était fixé à une roue cassante, et sa chair avait été arrachée de son corps avec des pinces brûlantes. Ses membres ont été brisés avec le côté émoussé d’une hache pour qu’il ne puisse pas sortir de la tombe. Finalement, il a été décapité. Sa tête était placée sur un poteau avec les figures d’une roue cassante et d’un loup dessus, comme un avertissement aux autres.

Sa fille et sa maîtresse ont également été écorchées, étranglées et brûlées.

On ne sait pas si les crimes ont vraiment été commis par Stumpp. À l’époque, la région a été profondément affectée par la guerre de Cologne. Stumpp était un protestant converti, et la région avait été prise par les catholiques en 1857. Sa mort était à l’avantage des catholiques, car sa richesse considérable leur tomberait dessus. De plus, la mort de Stumpp aurait pu servir d’avertissement fort aux autres protestants.

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