Le « travail émotionnel » N’Est Pas Ce Que Vous Pensez Qu’Il Est

Twitter a été dans une frénésie au cours des dernières 24 heures à cause d’un fil de tweet désormais viral de l’éducatrice féministe du bien-être Melissa A. Fabello qui a ramené le concept souvent mal compris de « travail émotionnel » dans le discours.

Les tweets de Fabello demandent à des amis s’ils ont la capacité d’aider dans les moments de difficultés émotionnelles et fournissent un script aux personnes qui veulent « répondre à quelqu’un si vous n’avez pas l’espace pour le soutenir. »Le fil a reçu un certain soutien et beaucoup de critiques; tous les snipes des médias sociaux mis à part, je pense que nous pouvons tous généralement convenir que c’est correct et, en fait, souvent nécessaire, de prioriser d’abord vos propres besoins si vous avez beaucoup à faire.

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Ce à quoi beaucoup se sont opposés dans le fil de tweets de Fabello ne réside pas dans son plaidoyer pour des limites plus clairement articulées, mais dans son utilisation abusive du terme « travail émotionnel »:

https://twitter.com/fyeahmfabello/status/1196554233715286016

Pour être juste, Fabello est loin d’être la seule personne à confondre le sens de « travail émotionnel. »L’expression est souvent prise à tort pour signifier le travail démesuré ou autrement inapproprié d’être un ami / confident / partenaire de quelqu’un qui n’apprécie pas votre temps, ce qui est un problème tout à fait valable; ce n’est tout simplement pas la définition initialement désignée.

L’expression « travail émotionnel » a été inventée par la sociologue Arlie Hochschild dans son livre de 1983 The Managed Heart: La commercialisation du sentiment humain, et fait référence à « une situation où la façon dont une personne gère ses émotions est régulée par une entité liée au travail afin de façonner l’état d’esprit d’une autre personne, comme un client. »

Le « travail émotionnel » s’applique lorsque, par exemple, un serveur de restaurant est invité par son manager à « sourire » pour servir un client impoli — et non lorsqu’un ami se sent surchargé par les besoins émotionnels d’un autre ami. Dans un exemple plus extrême, le « travail émotionnel » pourrait être le travail qu’un employé est obligé de faire pour avaler ses sentiments à propos d’un commentaire raciste ou sexiste sur le lieu de travail, pour éviter d’aliéner ses collègues, ses supérieurs ou ses clients.

C’est une erreur facile à commettre, mais il est également crucial de connaître la différence, car le terme « travail émotionnel » est au cœur d’un symptôme complexe du capitalisme dans lequel les travailleurs sont incapables de séparer leurs sentiments personnels uniques de leur vie professionnelle.

La distinction entre la définition de Hochschild du « travail émotionnel » et son erreur d’identification commune peut sembler anodine, mais comme les relations de travail aux États-Unis semblent être en déclin, il est particulièrement important de ne pas confondre les problèmes individuels avec les problèmes structurels. En d’autres termes, il est normal d’avoir besoin d’espace pour répondre à des exigences émotionnelles, mais il est également acceptable de le dire.

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