Le Serpent Glissant et 6 Autres Secrets de Chichén Itzá

El Castillo, le Temple de Kukulcan, domine le centre du site archéologique de Chichén Itzá dans la péninsule du Yucatan, au Mexique. Makalu /

Au Ve siècle de notre ère, les Mayas ont commencé à construire une ville incroyable dans la péninsule du Yucatan au Mexique: Chichén Itzá. À son apogée en 800-1200 de notre ère, la ville était une métropole florissante de 50 000 âmes, sans parler d’une puissance politique et économique.

Pourtant, malgré les compétences très avancées de la population en astronomie, les pratiques agricoles, les techniques de construction et plus encore, Chichén Itzá a été largement abandonnée au moment de l’arrivée des Espagnols au 16ème siècle. Et alors que les théories abondent quant à la cause, personne ne sait pourquoi.

Aujourd’hui, 12 des plus de 300 bâtiments de Chichén Itzá ont été fouillés et restaurés, attirant près de 3 millions de visiteurs en 2018. La ville antique est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et, en 2007, a été nommée l’une des 7 Nouvelles Merveilles du Monde.

Barbara Nash, une randonneuse et exploratrice passionnée de longue distance, s’est récemment rendue quatre fois sur une période de trois jours et conseille de consacrer beaucoup de temps à l’exploration de ce site mystérieux, connu à la fois pour sa richesse archéologique et son caractère gore.  » La partie la plus ancienne, centrée autour du couvent, est plus belle « , dit-elle. « Mais il est souvent négligé pour la section la plus récente, plus spectaculaire, mettant en vedette la grande pyramide. »

Que vous planifiiez ou non une visite, voici sept secrets sur cet endroit magnifique et mystérieux que vous ne connaissez peut-être pas.

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Vous ne pouvez pas monter El Castillo

El Castillo est une pyramide en terrasses de 24 mètres (79 pieds) avec 91 marches raides sur les quatre côtés, plus un temple de 6 mètres (20 pieds) sur le dessus. Le temple est dédié à Kukulkan, une divinité serpent à plumes maya. Pendant des années, les touristes aventureux ont escaladé El Castillo. Mais en 2006, la direction du monument a fermé l’accès après qu’une Américaine de 80 ans eut plongé dans la mort après avoir atteint le sommet.

Le Célèbre serpent d’El Castillo Peut être Involontaire

Les touristes adorent visiter Chichén Itzá pendant les équinoxes de printemps et d’automne pour observer le serpent. Pendant les équinoxes, lorsque le soleil de fin d’après-midi frappe le coin nord-ouest d’El Castillo, des ombres triangulaires descendent en cascade sur la balustrade et se terminent sur la tête d’un serpent décoratif, créant l’apparence d’un serpent à plumes glissant le long de la pyramide. Alors que beaucoup pensent qu’il s’agit d’une caractéristique de conception intentionnelle, car les Mayas étaient des maîtres en astrologie, les experts disent que cela peut être une coïncidence.

Une démonstration par lumière artificielle de la façon dont un serpent à plumes peut être vu le long du bord de l’escalier menant au sommet de la pyramide d’El Castillo. Le même effet peut être observé sur les équinoxes de printemps et d’automne, au lever et au coucher du soleil le long du côté ouest de l’escalier nord.
Bjørn Christian Tørrissen /Wikimedia Commons / (CC BY-SA 3.0)

Les Mayas Jetaient les Gens Dans le Cénote sacré

Les Cénotes sont des dolines remplies d’eau qui, dans le Yucatan, sont la seule source d’eau douce. Les Mayas croyaient que leur dieu de la pluie, Chaak, vivait sous les eaux du Cenote Sagrado de Chichén Itzá, ou Cenote sacré. Les scientifiques disent que pendant les sécheresses, les Mayas jetaient des objets de valeur – ainsi que des hommes, des femmes et des enfants — dans ce cénote en offrandes à Chaak. Un chercheur a découvert que 80% des os trouvés dans le Cénote sacré appartenaient à des enfants âgés de 3 à 11 ans.

Il Y a Probablement un Cénote Caché Sous El Castillo

Chichén Itzá a quatre cénotes visibles. Mais en 2016, un scientifique mexicain a déterminé qu’il y en avait probablement un cinquième, caché sous El Castillo. Ce ne serait pas inhabituel, car des temples plus petits sur le terrain ont été construits au-dessus de grottes et d’autres cavités. De plus, les archéologues ont récemment découvert un tunnel secret, censé conduire sous El Castillo, qui a été scellé par les Mayas il y a des siècles. En 2018, les géologues ont utilisé l’imagerie de résistivité électrique (ERI) pour cartographier la terre sous El Castillo. Les résultats indiquent la présence d’un plan d’eau, indiquant le cinquième cénote.

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Les Gagnants des Mayas décapités

Le sport préféré des Mayas était un jeu consistant à lancer une lourde balle en caoutchouc à travers un anneau de pierre posé en hauteur sur un mur. Le terrain de balle de Chichén Itzá — l’un des plus grands jamais trouvés — mesure 166 mètres (545 pieds) de long, avec des murs de 8 mètres (27 pieds) de haut. Alors que beaucoup croyaient depuis longtemps que le capitaine de l’équipe perdante était décapité après chaque match, les chercheurs disent que les Mayas se détachaient en fait de la tête du capitaine de l’équipe gagnante — et parfois des têtes de toute l’équipe.

Le terrain de balle Est Acoustiquement Parfait

Le terrain de balle a peut-être inspiré des activités horribles, mais si vous vous tenez à une extrémité et chuchotez, tout le monde sur tout le terrain peut entendre ce que vous dites, même quelqu’un à l’extrémité opposée. Et cette acoustique parfaite est rarement affectée par quoi que ce soit, y compris le vent et les conditions climatiques.

Les Mayas Découpent des Cœurs Battants dans la Poitrine des Gens

Rappelez—vous cette scène sanglante dans « Indiana Jones et le Temple du Destin » – celle où le prêtre Mola Ram tire un cœur battant de la poitrine d’un homme? Les Mayas l’ont fait aussi. Chichén Itzá abrite le Temple des Guerriers, un bâtiment construit uniquement dans le but de sacrifier ces combattants. Après avoir enlevé le cœur d’un guerrier, les Mayas l’ont placé sur une sculpture de Chac Mool à proximité. Les sculptures de Chac Mool sont des pièces mésoaméricaines représentant un homme allongé tenant un bol sur son torse; le bol était utilisé pour contenir des liquides sacrificiels et d’autres offrandes.

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