Leçon 1: Introduction à l’épidémiologie

Section 1: Définition de l’épidémiologie

Les étudiants en journalisme apprennent qu’une bonne nouvelle, qu’il s’agisse d’un vol de banque, d’un sauvetage dramatique ou du discours d’un candidat à la présidence, doit inclure les 5 W: quoi, qui, où, quand et pourquoi (parfois cité comme pourquoi / comment) . Les 5 W sont les éléments essentiels d’une nouvelle car si l’un des cinq manque, l’histoire est incomplète.

Il en va de même pour la caractérisation des événements épidémiologiques, qu’il s’agisse d’une épidémie de norovirus chez les passagers de navires de croisière ou de l’utilisation de mammographies pour détecter un cancer du sein précoce. La différence est que les épidémiologistes ont tendance à utiliser des synonymes pour les 5 W: diagnostic ou événement de santé (quoi), personne (qui), lieu (où), heure (quand) et causes, facteurs de risque et modes de transmission (pourquoi / comment).

Le mot épidémiologie vient des mots grecs epi, signifiant sur ou sur, démos, signifiant personnes et logos, signifiant l’étude de. En d’autres termes, le mot épidémiologie a ses racines dans l’étude de ce qui arrive à une population. De nombreuses définitions ont été proposées, mais la définition suivante reflète les principes sous-jacents et l’esprit de santé publique de l’épidémiologie :

L’épidémiologie est l’étude de la distribution et des déterminants des états ou événements liés à la santé dans des populations déterminées, et l’application de cette étude au contrôle des problèmes de santé (1).

Les termes clés de cette définition reflètent certains des principes importants de l’épidémiologie.

Étude

L’épidémiologie est une discipline scientifique fondée sur de solides méthodes d’investigation scientifique. L’épidémiologie est axée sur les données et repose sur une approche systématique et impartiale de la collecte, de l’analyse et de l’interprétation des données. Les méthodes épidémiologiques de base ont tendance à s’appuyer sur une observation attentive et l’utilisation de groupes de comparaison valides pour évaluer si ce qui a été observé, comme le nombre de cas de maladie dans une région particulière au cours d’une période donnée ou la fréquence d’une exposition chez les personnes atteintes de la maladie, diffère de ce à quoi on pourrait s’attendre. Cependant, l’épidémiologie s’appuie également sur des méthodes d’autres domaines scientifiques, y compris la biostatistique et l’informatique, avec les sciences biologiques, économiques, sociales et comportementales.

En fait, l’épidémiologie est souvent décrite comme la science fondamentale de la santé publique, et pour cause. Premièrement, l’épidémiologie est une discipline quantitative qui repose sur une connaissance pratique des probabilités, des statistiques et des méthodes de recherche solides. Deuxièmement, l’épidémiologie est une méthode de raisonnement causal basée sur le développement et la mise à l’essai d’hypothèses fondées sur des domaines scientifiques tels que la biologie, les sciences du comportement, la physique et l’ergonomie pour expliquer les comportements, les états et les événements liés à la santé. Cependant, l’épidémiologie n’est pas seulement une activité de recherche, elle fait partie intégrante de la santé publique et constitue la base pour diriger une action de santé publique pratique et appropriée basée sur cette science et ce raisonnement causal.(2)

Distribution

L’épidémiologie s’intéresse à la fréquence et à la structure des événements sanitaires dans une population:

La fréquence se réfère non seulement au nombre d’événements sanitaires tels que le nombre de cas de méningite ou de diabète dans une population, mais aussi à la relation entre ce nombre et la taille de la population. Le taux qui en résulte permet aux épidémiologistes de comparer l’occurrence de la maladie dans différentes populations.

Le motif fait référence à la survenue d’événements liés à la santé par heure, lieu et personne. Les modèles de temps peuvent être annuels, saisonniers, hebdomadaires, quotidiens, horaires, en semaine par rapport au week-end, ou toute autre répartition du temps pouvant influencer l’apparition de maladies ou de blessures. Les modèles de lieu comprennent la variation géographique, les différences urbaines / rurales et l’emplacement des lieux de travail ou des écoles. Les caractéristiques personnelles comprennent des facteurs démographiques qui peuvent être liés au risque de maladie, de blessure ou d’invalidité tels que l’âge, le sexe, l’état matrimonial et le statut socio-économique, ainsi que les comportements et les expositions environnementales.

Caractériser les événements de santé par le temps, le lieu et la personne sont des activités d’épidémiologie descriptive, discutées plus en détail plus loin dans cette leçon.

Déterminants

Déterminant: tout facteur, qu’il s’agisse d’un événement, d’une caractéristique ou d’une autre entité définissable, qui entraîne une modification d’un état de santé ou d’une autre caractéristique définie.

L’épidémiologie est également utilisée pour rechercher des déterminants, qui sont les causes et d’autres facteurs qui influencent l’apparition de maladies et d’autres événements liés à la santé. Les épidémiologistes supposent que la maladie ne survient pas au hasard dans une population, mais qu’elle ne survient que lorsque l’accumulation adéquate de facteurs de risque ou de déterminants existe chez un individu. Pour rechercher ces déterminants, les épidémiologistes utilisent l’épidémiologie analytique ou des études épidémiologiques pour fournir le « Pourquoi” et le « comment” de tels événements. Ils évaluent si les groupes présentant différents taux de maladie diffèrent par leurs caractéristiques démographiques, leur composition génétique ou immunologique, leurs comportements, leurs expositions environnementales ou d’autres facteurs de risque potentiels. Idéalement, les résultats fournissent des preuves suffisantes pour orienter des mesures rapides et efficaces de contrôle et de prévention de la santé publique.

États ou événements liés à la santé

À l’origine, l’épidémiologie était axée exclusivement sur les épidémies de maladies transmissibles(3), mais elle a ensuite été étendue aux maladies transmissibles endémiques et aux maladies infectieuses non transmissibles. Au milieu du 20e siècle, d’autres méthodes épidémiologiques avaient été développées et appliquées aux maladies chroniques, aux blessures, aux malformations congénitales, à la santé maternelle et infantile, à la santé au travail et à la santé environnementale. Ensuite, les épidémiologistes ont commencé à examiner les comportements liés à la santé et au bien-être, tels que la quantité d’exercice et l’utilisation de la ceinture de sécurité. Maintenant, avec l’explosion récente des méthodes moléculaires, les épidémiologistes peuvent faire des progrès importants dans l’examen des marqueurs génétiques du risque de maladie. En effet, le terme états ou événements liés à la santé peut être considéré comme tout ce qui affecte le bien-être d’une population. Néanmoins, de nombreux épidémiologistes utilisent encore le terme « maladie » comme raccourci pour le large éventail d’états et d’événements liés à la santé qui sont étudiés.

Populations spécifiées

Bien que les épidémiologistes et les fournisseurs directs de soins de santé (cliniciens) se préoccupent tous deux de l’apparition et du contrôle de la maladie, ils diffèrent grandement quant à la façon dont ils perçoivent le patient.”Le clinicien est préoccupé par la santé d’un individu; l’épidémiologiste est préoccupé par la santé collective des personnes d’une communauté ou d’une population. En d’autres termes, le « patient” du clinicien est l’individu; le « patient” de l’épidémiologiste est la communauté. Par conséquent, le clinicien et l’épidémiologiste ont des responsabilités différentes face à une personne atteinte de maladie. Par exemple, lorsqu’un patient atteint d’une maladie diarrhéique se présente, les deux sont intéressés à établir le bon diagnostic. Cependant, alors que le clinicien se concentre habituellement sur le traitement et les soins de la personne, l’épidémiologiste se concentre sur l’identification de l’exposition ou de la source qui a causé la maladie; le nombre d’autres personnes qui ont pu être exposées de la même manière; le potentiel de propagation dans la communauté; et les interventions pour prévenir d’autres cas ou récidives.

Application

L’épidémiologie n’est pas seulement  » l’étude » de la santé dans une population; elle implique également l’application des connaissances acquises par les études à la pratique communautaire. Comme la pratique de la médecine, la pratique de l’épidémiologie est à la fois une science et un art. Pour poser le bon diagnostic et prescrire le traitement approprié à un patient, le clinicien combine les connaissances médicales (scientifiques) avec l’expérience, le jugement clinique et la compréhension du patient. De même, l’épidémiologiste utilise les méthodes scientifiques de l’épidémiologie descriptive et analytique ainsi que l’expérience, le jugement épidémiologique et la compréhension des conditions locales pour « diagnostiquer” la santé d’une communauté et proposer des interventions de santé publique appropriées, pratiques et acceptables pour contrôler et prévenir les maladies dans la communauté.

Résumé

L’épidémiologie est l’étude (scientifique, systématique, fondée sur des données) de la distribution (fréquence, modèle) et des déterminants (causes, facteurs de risque) des états et événements liés à la santé (pas seulement des maladies) dans des populations spécifiques (le patient est la communauté, les individus considérés collectivement), et l’application de (puisque l’épidémiologie est une discipline de la santé publique) de cette étude au contrôle des problèmes de santé.

Exercice 1.1

Voici trois termes clés tirés de la définition de l’épidémiologie, suivis d’une liste des activités qu’un épidémiologiste pourrait effectuer. Associez le terme à l’activité qui le décrit le mieux. Vous ne devez correspondre qu’à un seul terme par activité.

  1. Distribution
  2. Déterminants
  3. Application
  1. ____1. Comparer les antécédents alimentaires entre les personnes atteintes d’intoxication alimentaire à staphylocoque et celles sans
  2. ____2. Comparer la fréquence du cancer du cerveau chez les anatomistes avec la fréquence dans la population générale
  3. ____3. Marquez sur une carte les résidences de tous les enfants nés avec des malformations congénitales à moins de 2 milles d’un site de déchets dangereux
  4. ____4. Graphique du nombre de cas de syphilis congénitale par année pour le pays
  5. ____5. Recommander que les contacts étroits d’un enfant récemment déclaré atteint de méningite à méningocoque reçoivent de la rifampicine
  6. ____6. Tabulez la fréquence des signes cliniques, des symptômes et des résultats de laboratoire chez les enfants atteints de varicelle à Cincinnati, Ohio

Vérifiez votre réponse.

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