La santé mentale dans un état pandémique: La route De l’isolement social à la solitude

Il n’est pas surprenant que les implications de cette crise sur la santé mentale aient été reconnues au début du processus. Les termes psychopathologiques et cliniques ont été utilisés dès le début par les médias et les réseaux sociaux pour décrire les attitudes, les déclarations, les réactions et les comportements d’individus et de groupes dans différents scénarios: peur, cynisme, mensonges ou déni passant à l’anxiété, à la panique, à l’hystérie, et même. La portée de ces mots s’est rapidement élargie et a fait l’objet de mesures administratives axées sur la communauté, y compris la nécessité de fournir des conseils en santé mentale ou en psychologie. Du point de vue des professions de la santé mentale, il est important d’évaluer l’impact émotionnel de certaines de ces dispositions elles-mêmes. L’un des exemples les plus pertinents est celui lié à la soi-disant distance sociale, plus tard élargie à l’isolement social, d’abord dans le cadre des conseils de soins de santé préventifs, puis en tant qu’élément critique des décrets de « mise à l’abri” ou de verrouillage total.

Tout type de situation défavorable, en particulier dans le domaine de la santé, comporte des incertitudes et des ambiguïtés. Une mesure telle que la ”distance sociale », par exemple, est dictée au nom de l’intégrité sociale, de la protection ou de la solidarité; l’imposition de ”l’isolement social » invoquait la sécurité individuelle et de groupe comme raison d’ªtre. L’isolement social n’est peut-être qu’une expression, mais, dans les circonstances actuelles, il s’agit certainement d’un ordre d’ordre public, d’un commandement, avec des indications de punition si et quand elles ne sont pas dûment suivies. C’est précisément le type de disposition qui peut conduire à un état d’humeur unique, à une expérience cognitive / émotionnelle à multiples facettes, à une caractéristique mentale – la solitude – qui, dans certains cas, peut générer une démoralisation et des conditions cliniques bien définies.1 En effet, la séquence d’isolement social constitue un excellent exemple à la fois de voie étio-pathogène et de source de réflexions individuelles, une opportunité d’auto-examen menant à une voie thérapeutique.

Les multiples visages de la solitude

Le terme a été utilisé pour la première fois à la fin du XVIe siècle pour définir « la condition d’être solitaire. »En 1677, le Paradis perdu de Milton présentait l’un des premiers personnages solitaires de la littérature britannique, Satan, qui décrit sa solitude en termes de vulnérabilité. Le mot n’a acquis son sens concret de « sentiment d’être abattu par manque de compagnie ou de sympathie” qu’au début du XIXe siècle. Dans un essai intéressant, Worsley2 met l’accent sur les « espaces solitaires” comme des endroits où l’on pourrait rencontrer « quelqu’un qui pourrait vous faire du mal, sans personne d’autre pour vous aider. »Le terme a évolué d’être « généralement relégué à l’espace en dehors de la ville”, c’est-à-dire une simple condition physique, à « se déplacer vers l’intérieur. . . s’installer dans les esprits, même dans l’esprit des gens vivant dans des villes animées. »L’auteur conclut qu’en faisant cela, la solitude aapporté « la nature sauvage en nous. »

Ainsi, la solitude présente un parcours conceptuel complexe. Les définitions du dictionnaire de l’être sans compagnie, sans fréquence, isolé ou solitaire décrivent un sentiment individuel ainsi qu’une expérience sociale, une perception d’abandon et / ou un désir de compagnie ou de refuge; ce dernier peut également faire de la solitude un état existentiel, une façon de voir la vie et les personnes comme composantes d’une réalité qui appartient aux autres. Pourtant, loin d’une nature véritablement clinique mais délimitant déjà des jonctions fragiles, la solitude peut avoir la solitude comme synonyme, une exigence très personnelle pour l’exercice de la méditation ou des réflexions – un refuge, encore une fois.

Le sentiment de solitude conduit d’abord à des réflexions sur ce qui se passe actuellement. Les incertitudes d’un futur scénario du pire (ex: test positif au coronavirus, apparition progressive des symptômes, hospitalisation, complications, etc.) peuvent donner lieu, plus tard, à des réflexions sur sa propre vie, ses attentes et ses espoirs, ses réalisations et ses échecs, ses autocritiques et ses auto-condamnations, un sentiment de non-retour. Des alternatives manquantes dans un passé proche ou lointain, des moments de reconnaissance impossibles à revivre, des opportunités d’emploi ratées ou des tentatives d’amélioration ou d’excellence, l’impact présent (ou absent) de la religion, de la spiritualité, des rencontres amoureuses, des fantasmes personnels ou des rêves impossibles sont autant de matériaux agités par la surface psychologique apparemment calme de la solitude.

La psychiatrie contemporaine a intégré la solitude à deux niveaux diagnostiques : un trait de personnalité et un symptôme clinique. Le premier, défini par le DSM-5 comme « une tendance à ressentir, percevoir, se comporter et penser de manière relativement cohérente à travers le temps et à travers les situations, considérerait la solitude comme présente chez les individus isolés, sujets à la mélancolie et solitaires, avec des interactions interpersonnelles limitées et une expérience et une expression affectives restreintes, c’est-à-dire une capacité hédonique réduite. Pourtant, si elle était seule, ce ne serait qu’un trait, pas une entité pathologique. D’autre part, en tant que symptôme clinique, la solitude peut faire partie d’une entité nosologique caractérisée par des anomalies dans différents domaines (par exemple, un trouble de la personnalité, ou accompagnée de plusieurs symptômes supplémentaires pour constituer une variété d’autres diagnostics).

Le titre de cet essai comprend l’expression La Route De l’Isolement social à la Solitude, pour délimiter une éventuelle chaîne pathogène qui émerge de l’isolement social forcé ordonné pour prévenir des événements catastrophiques (comme une quantité massive de cas graves de COVID-19). La séquence pourrait conduire à des niveaux croissants de solitude et se retrouver dans des images psychopathologiques spécifiques. Même s’il a été dit que la solitude peut également affecter les personnes vivant avec d’autres personnes (par exemple, un conjoint, des enfants, d’autres parents), le cadre le plus typique serait celui d’une personne vivant seule et forcée de rester enfermée pendant des semaines ou des mois dans une situation comme la pandémie virale actuelle.

Le mode de vie nécessaire, mais toujours inhabituel (ou anormal), déterminé par l’isolement obligatoire du domicile, affecte des domaines critiques de la vie quotidienne de l’individu, la conduite de ses relations interpersonnelles et, surtout, des caractéristiques capricieuses profondément ancrées. Incontestablement, l’isolement social peut agir comme un déclencheur, un agent exacerbant de la solitude, d’autant plus si cette dernière est déjà un trait de personnalité établi: avec d’autres traits (soumission, dépression, anhédonie, distractibilité ou impulsivité, pour n’en citer que quelques-uns), un véritable trouble de la personnalité, compromettant l’identité, l’auto-direction, l’empathie et l’intimité peuvent en être le résultat critique et regrettable.5

De plus, un effet de cascade dramatique peut avoir lieu, d’autant plus si les manifestations précédentes ne sont pas remarquées ou traitées.6 Dans un tel contexte, la solitude peut devenir une composante essentielle (ou un symptôme) d’une variété de troubles psychiatriques à travers une évolution clinique subtilement ou grossièrement déclarée: il peut nourrir le désespoir et le découragement aboutissant à l’un des plusieurs types de troubles dépressifs et d’actes potentiellement autodestructeurs; il peut aggraver les peurs et précipiter un ou plusieurs types de troubles anxieux, y compris une variété de syndromes phobiques; il peut exacerber les styles de comportement qui se retrouvent dans des conditions telles que le TOC; et enfin et surtout, il peut générer des souvenirs douloureux qui, plus tard, peuvent faire de l’expérience de l’isolement social, prélude à un stress post-traumatique potentiellement invalidant.6,7

Options de gestion

Il est clair que la COVID-19 a sérieusement remis en question non seulement toutes les lignes de protection et de gestion mises en place par les gouvernements et les autorités de santé publique du monde entier, mais aussi – et fondamentalement – les ressources humaines, cliniques et pratiques des agences de services de santé mentale. En plus de la peur de contracter l’infection, de l’angoisse d’obtenir de la nourriture, des médicaments, des désinfectants pour les mains et même du papier de toilette, nous sommes maintenant également confrontés aux conditions éprouvantes de la réclusion à domicile avec des exigences de nouvelles stratégies d’adaptation et un sombre nuage d’incertitudes. L’impact émotionnel de l’enfermement et le poids de la solitude qui en résulte génèrent des vagues de peur, des besoins urgents d’une sorte de réorganisation familiale, différents types de leadership et de styles de communication avec et entre les adultes, les enfants, les personnes âgées, les personnes en bonne santé et les malades.

Les victimes de la solitude qui partagent la réclusion physique en tant que membres d’une famille doivent être encouragées par le ou les chefs de groupe à examiner et à verbaliser leurs pensées et leurs émotions, à reconnaître leurs forces et leurs limites, à identifier des peurs et des préoccupations spécifiques, ainsi que des menaces et des opportunités. Ils doivent discuter et mettre en pratique de nouvelles approches de socialisation et de transactions interpersonnelles. De même, il faut leur fournir des « espaces émotionnels libres » pour s’auto-délibérer, rechercher et proposer d’éventuelles alternatives de gestion.8

En revanche, si la solitude survient dans un contexte purement individuel, la gestion est évidemment plus difficile. Il est nécessaire d’établir des contacts externes avec les fournisseurs de soins de santé et les organismes communautaires pour déterminer si les événements psycho-émotionnels sont de nature clinique ou non: si la réponse est oui, des dispositions et des interventions spécifiques à la ou aux affections diagnostiquées doivent avoir lieu. Si c’est le genre de réponse que la plupart des individus montreraient face à l’isolement social, les exhorter à se rapprocher du monde extérieur reste une première étape indispensable. La personne concernée doit également consacrer divers segments de temps à des périodes d’auto-exploration (c’est-à-dire d’auto-analyse), de divertissement et d’humour, de communications formelles (utilisant des ressources technologiques), d’exercices de lecture / écriture, etc. Les tâches d’auto-exploration pourraient inclure des souvenirs biographiques, des souvenirs expérientiels, la modélisation et la modulation personnelles (c.-à-d. l’identification de cas de résilience, des exemples d’utilisation adéquate des opportunités), l’auto-apprentissage et l’apprentissage, etc.

Conclusion

Faire face à des expériences exceptionnelles telles que le séjour forcé à domicile (même pour des raisons entièrement justifiables), conduit à des phénomènes tels que la solitude, conçus soit comme un effet normal d’isolement, soit comme une réponse émotionnelle aux dimensions cliniques plus ou moins importantes. Dans les deux cas, des interventions visant à normaliser la santé mentale de la personne affectée doivent être mises en œuvre. L’objectif essentiel des prestataires de santé mentale communautaires serait de mobiliser les ressources et les mécanismes de manière positive et constructive afin que les meilleures caractéristiques de l’identité de la personne renforcent de précieuses réserves d’endurance, de résilience et d’authenticité face à l’adversité.

Informations à fournir:

Le Dr Alarcon est professeur émérite de psychiatrie à la Mayo Clinic School of Medicine, Rochester, MN, et titulaire de la chaire Honorio Delgado de l’Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Pérou.

1. de Figueiredo JM. Dépression et démoralisation: différences phénoménologiques et perspectives de recherche. Compr Psychiatrie. 1993;34:308-311.

2. Worsley A. Une histoire de solitude. conversation. 19 mars 2018.

3. Izenberg G. Identité: La Nécessité d’une Idée moderne. Philadelphie, Pennsylvanie: Presses de l’Université de Pennsylvanie; 2016.

4. Association Américaine de Psychiatrie. Manuel Diagnostique et Statistique des Troubles Mentaux, 5ème édition. Washington, DC: American Psychiatric Publishing; 2013.

5. Kruger RF, Eaton NR. Traits de personnalité et classification des troubles mentaux: vers une intégration plus complète dans le DSM-5 et un modèle empirique de psychopathologie. Personne Disor. 2010;1:97-118.

6. AlarcÃ3n RD, Glover SG, Deering CG. Le modèle en cascade: une alternative à la comorbidité dans la pathogenèse du trouble de stress post-traumatique. Psychiatrie. 1999;62:114-124.

8. Brun JF. Le Don de la dépression. Koloa, SALUT: Inspire Hope Publishing Corporation; 2001.

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