La réplique géante éteinte de great auk se vend à £ 25,000

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Une réplique d’un oiseau géant ressemblant à un pingouin qui s’est éteint il y a près de 200 ans a été vendue aux enchères pour £ 25,000.

Le grand auk a été chassé jusqu’à l’extinction au milieu du 19ème siècle pour ses plumes servant à fabriquer des oreillers.

Dans les années 1920, pour répondre à la demande des collectionneurs de spécimens, Rowland Ward Ltd a commencé à produire des répliques de l’oiseau disparu en utilisant des plumes de rasoirs.

L’oiseau noir et blanc s’est vendu 25 000 £ aux enchères dans le Gloucestershire, fracassant son estimation attendue de 8 000 £.

Mesurant environ 80 cm (2 pi 7 po) de haut, le grand auricole à ailes trapues et à bec bulbeux se trouvait partout dans l’Atlantique nord.

Mais vers 1850, l’oiseau de mer sans pilote a disparu avec les deux derniers spécimens connus chassés par des pêcheurs sur l’île Eldey, au large des côtes islandaises.

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Légende de l’image Le grand auk a été chassé jusqu’à l’extinction au milieu du 19ème siècle pour ses plumes pour fabriquer des oreillers
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Légende de l’image Le reçu pour une réplique de grande auk qui a été vendue avec l’oiseau

Cette réplique, exposée dans un étui en verre et montée sur du sable et de faux rochers, a été achetée en 1922 par le capitaine aviateur et ornithologue Vivian Hewitt.

Il faisait partie d’une collection de la Bibliothèque d’histoire naturelle David Wilson, et a été acheté par un collectionneur de taxidermie en France.

Le commissaire-priseur Chris Albury, de Dominic Winter Auctions, a déclaré que la « réplique super fine » avait fait « sensation » dans la salle de vente.

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