Jonestown

Jonestown, (18 novembre 1978), lieu du meurtre-suicide de masse de membres du culte du Temple des peuples basé en Californie à la demande de leur leader charismatique mais paranoïaque, Jim Jones, dans la commune agricole de Jonestown, en Guyane. Le nombre de morts a dépassé 900, dont quelque 300 âgés de 17 ans et moins, faisant de cet incident l’un des plus grands décès de masse de l’histoire américaine.

Massacre de Jonestown
Massacre de Jonestown

Corps de membres du Temple du Peuple morts après que leur chef Jim Jones leur ait ordonné de boire une boisson lacée au cyanure. La cuve qui contenait le poison est au premier plan.

Images Frank Johnston /AP

Questions principales

Qu’est-ce que Jonestown?

Jonestown était un complexe isolé en Guyane construit par le chef de culte du Temple des peuples Jim Jones. Avec peu d’ingérence du gouvernement guyanais, Jonestown était une colonie pratiquement autonome.

Qu’est-ce que le massacre de Jonestown ?

Le massacre de Jonestown était un meurtre de masse – suicide du culte du Temple du Peuple à la demande de leur chef, Jim Jones, en 1978. Après que des membres de la secte ont attaqué le membre du Congrès Leo Ryan, qui enquêtait sur la secte, Jones a mis en place un plan de suicide au complexe de Jonestown. Une boisson aux fruits contenant du cyanure a été donnée aux enfants et aux membres adultes, tuant plus de 900 personnes. Jones est mort d’une blessure par balle.

Combien de personnes sont mortes dans le massacre de Jonestown ?

Plus de 900 personnes sont mortes dans le massacre de Jonestown, dont quelque 300 personnes âgées de 17 ans ou moins. C’est l’un des plus grands décès de masse de l’histoire américaine.

Qui était Jim Jones ?

Jim Jones était le chef de la secte du Temple du Peuple qui a initié un meurtre-suicide de masse au complexe de Jonestown en Guyane. Il a ouvert sa première église à Indianapolis dans les années 1950 avant de déménager en Californie au milieu des années 1960. Jones attira des milliers de fidèles, qu’il maltraitait régulièrement, faisait chanter et obligeait à céder des biens à l’église.

Quand le massacre de Jonestown a-t-il eu lieu ?

Jim Jones a orchestré le meurtre-suicide de masse de membres de la secte du Temple du Peuple le 18 novembre 1978.

Jones a ouvert sa première église au milieu des années 1950 à Indianapolis. À l’époque, il n’était affilié à aucune dénomination particulière et n’avait aucune formation théologique. Sa congrégation était connue pour son intégration raciale, ce qui était particulièrement progressiste à l’époque (Jones lui-même était blanc). En 1960, la congrégation de Jones, alors appelée Temple des Peuples, était affiliée aux Disciples du Christ, et quatre ans plus tard, Jones était ordonné dans cette église. Au milieu des années 1960, lui et sa femme ont incorporé le Temple des Peuples en Californie et se sont installés à l’extérieur de la ville d’Ukiah avec une centaine d’adeptes, croyant que cette décision les protégerait en cas d’holocauste nucléaire. En 1970, Jones a commencé à tenir des services à San Francisco et, en 1972, il avait ouvert un autre temple à Los Angeles. Il a commencé à se faire des amis parmi les politiciens et la presse en Californie et est devenu un homme d’église respecté. Des milliers d’adeptes, dont un grand pourcentage d’Afro-Américains, affluèrent vers lui; au centre de l’appel de Jones étaient ses démonstrations de lecture mentale et de guérison de la foi.

Jim Jones
Jim Jones

Jim Jones.

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Découvrez l'histoire derrière le massacre de Jonestown en 1978

Découvrez l’histoire derrière le massacre de Jonestown en 1978

Aperçu de Jim Jones, du Temple des peuples et du massacre de Jonestown en 1978, en Guyane.

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Alors que le Temple des peuples était actif dans des causes humanitaires dans ses communautés, le traitement de Jones envers ses disciples était souvent moins humain. Les membres du Temple étaient régulièrement humiliés, battus et soumis à un chantage, et beaucoup étaient contraints ou soumis à un lavage de cerveau de signer leurs biens — y compris leurs maisons — à l’église. Les membres noirs et les membres d’autres groupes minoritaires étaient convaincus que s’ils quittaient le Temple du peuple, ils seraient rassemblés dans des camps de concentration gérés par le gouvernement. Les membres de la famille ont été séparés et encouragés à s’informer les uns les autres. En 1977, après que les membres de la presse ont commencé à poser des questions sur l’opération de Jones, il a déménagé avec plusieurs centaines de ses partisans à Jonestown, un complexe qu’il construisait au Guyana depuis trois à quatre ans.

Un câble de l’Ambassade des États-Unis en Guyane au Département d’État des États-Unis en juin 1978 a caractérisé l’autonomie que Jones a ensuite trouvée en Guyane de cette façon:

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Lors des visites consulaires, il a été observé que l’administration locale guyanaise exerce peu ou pas de contrôle sur la communauté de Jonestown, et que l’autonomie de la colonie semble pratiquement totale. Cela est dû à diverses raisons, notamment au fait que la région en question est éloignée et que, par conséquent, l’appareil administratif plutôt primitif du gouvernement est déjà surchargé par ses obligations envers les citoyens guyanais vivant dans la région, ainsi qu’à un désintérêt compréhensible de la part des responsables locaux à se soucier d’une communauté apparemment autosuffisante de non-Guyanais qui, de toute évidence, ne recherchent pas activement un contact étendu avec l’environnement guyanais dans lequel se trouve leur établissement.

Ce que nous avons donc, c’est une communauté de citoyens américains existant comme une unité autonome et autonome dans un pays étranger et qui, à toutes fins utiles, fournit aux résidents tous les services communautaires tels que l’administration civile, la police et la protection contre les incendies, l’éducation, les soins de santé, etc., normalement fourni par un gouvernement central sur son territoire.

En novembre 1978, le membre du Congrès américain Leo Ryan s’est rendu en Guyane pour inspecter les activités du Temple des Peuples et le complexe de Jonestown. Il enquêtait sur des rumeurs selon lesquelles certains membres de la secte étaient détenus contre leur gré et que certains subissaient des sévices physiques et psychologiques. Après s’être rendu dans la capitale du Guyana, Georgetown, le 14 novembre, il est arrivé à Jonestown le 17 novembre. Le lendemain, alors que Ryan devait rentrer chez lui, plusieurs membres du Temple qui voulaient quitter le complexe sont montés à bord du camion de sa délégation afin de l’accompagner aux États-Unis. D’autres membres ont attaqué Ryan peu de temps avant que le véhicule ne quitte le complexe, mais il s’en est sorti indemne et le camion a continué avec Ryan à bord. Les membres du Temple ont alors lancé une attaque sur la piste d’atterrissage d’où Ryan et sa compagnie devaient partir. Cinq personnes, dont Ryan et trois membres de la presse, ont été tuées par balles et 11 autres ont été blessées.

À la suite de la fusillade, Jones a publié des ordres radio pour que les membres du Temple à l’extérieur du complexe se suicident. Peu de temps après, Jones promulgua son plan de ”suicide révolutionnaire » au complexe, que les membres avaient ”pratiqué » dans le passé, dans lequel une boisson aux fruits était lacée de cyanure, de tranquillisants et de sédatifs. Il a d’abord été injecté dans la bouche des bébés et des enfants via une seringue, puis imbibé par des membres adultes. Jones lui-même est mort d’une blessure par balle. Moins de 100 des membres du Temple en Guyane ont survécu au massacre; la majorité des survivants avaient fait défection ce jour-là ou étaient à Georgetown. Les fonctionnaires ont découvert plus tard une cache d’armes à feu, des centaines de passeports empilés et 500 000 dollars en monnaie américaine. Des millions d’autres auraient été déposés sur des comptes bancaires à l’étranger.Le Temple des peuples s’est effectivement dissous après l’incident et a déclaré faillite à la fin de 1978.

Un seul homme, Larry Layton, membre du Temple, a été jugé aux États-Unis pour son implication dans les événements du 18 novembre. Il a été reconnu coupable de complot et de complicité dans le meurtre de Ryan et de tentative de meurtre contre U.S. le fonctionnaire de l’ambassade Richard Dwyer et a été condamné à la prison à vie, bien qu’il ait été libéré en 2002. Un autre homme, Charles Beikman, a plaidé coupable de tentative de meurtre sur une jeune fille et a purgé une peine de cinq ans de prison au Guyana.

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