Jingle Bells est-il raciste? Malgré les réactions de la droite, ce n’est pas noir et blanc

Kyna Hamill visait à faire la lumière sur une histoire longtemps cachée, détaillant les origines racistes d’un chant de Noël populaire. Au lieu de cela, le professeur d’université a fini par être la cible de la traîne de droite, après que ses recherches universitaires sur Jingle Bells ont été transformées en un exemple de dépassement libéral.

Des courriels remplis de haine ont inondé sa boîte de réception, a déclaré Hamill de l’Université de Boston au Guardian. « On m’a dit que j’essayais de gâcher Noël pour les enfants qui n’étaient plus autorisés à chanter la chanson et que je gâchais le festival Jingle Bell dans notre ville. »

Hamill avait sondé les origines du chant populaire, dans l’espoir de régler une rivalité amicale entre Medford, Massachusetts, et Savannah, Géorgie, sur l’endroit où Jingle Bells a été écrit.

Il y a environ deux ans, elle est tombée sur une histoire assez différente. La chanson, initialement connue sous le nom de One Horse Open Sleigh, a été interprétée pour la première fois en blackface dans un spectacle de ménestrels à Boston en septembre 1857, a-t-elle découvert.

Hamill a publié les résultats dans un article évalué par des pairs en septembre, notant qu’au cours des 160 dernières années, la chanson était devenue un exemple de musique dont « les origines noires et racistes ont été subtilement et systématiquement retirées de son histoire”.

La chanson a été écrite par James Pierpont, qui avait cruellement besoin de travail après avoir échoué dans plusieurs autres entreprises professionnelles. « Pierpont a capitalisé sur la musique de ménestrels et est entrée sur un terrain ”sûr » pour satiriser la participation des Noirs aux activités hivernales du Nord », a-t-elle écrit.

L’année dernière, elle a détaillé ses conclusions aux médias locaux, faisant la une du Boston Globe et sans réaction.

Cette année, cependant, était une autre histoire. « La nouvelle controverse de Noël a des guerriers de la justice sociale affirmant que cette chanson de vacances classique est raciste », a déclaré un animateur de Fox News aux téléspectateurs plus tôt ce mois-ci. Breitbart a averti que Hamill exhortait les gens à ”fuir l’air jaunty ».

Hamill a déclaré que beaucoup de rapports sur ses recherches étaient incorrects et chargés de ”toutes sortes d’accusations absolument absurdes ».

« C’était évidemment un moyen facile d’appâter et de politiser Noël”, a-t-elle déclaré.  » Ce qui semble être ce que veulent faire les médias politiques extrêmes. »Elle n’avait jamais dit que Jingle Bell était maintenant raciste et n’avait pas cherché à décourager les gens de chanter l’air, a-t-elle souligné.

Pourtant, le contrecoup était féroce. Son nom est rapidement devenu un hashtag sur Twitter, accumulant des tweets alors que les utilisateurs s’exprimaient sur ses conclusions. Des centaines de courriels haineux ont rempli sa boîte de réception. D’autres ont essayé de la joindre par téléphone ou via les médias sociaux.

Elle a répondu à quelques-uns des courriels, recevant parfois des excuses. « Malgré le fait que beaucoup de messages haineux étaient vraiment horribles, les gens veulent juste communiquer et ils sont coincés dans cette chambre d’écho”, a-t-elle déclaré. « Je pense donc que les gens veulent juste être entendus et que personne ne semble plus écouter. »

Ironiquement, la controverse a suscité un vif intérêt pour ses recherches sur Jingle Bells, la plaçant actuellement parmi les articles les plus lus sur Cambridge University Press.

« Au contraire, ce reportage irresponsable a attiré davantage l’attention sur un article académique qui ne se trouvait généralement que dans un journal que très peu lisaient”, a-t-elle déclaré.

Quelques jours après le contrecoup, elle n’avait aucun regret de publier l’ouvrage. ”Je faisais ce que fait un universitaire », a déclaré Hamill. « J’essayais de faire la meilleure recherche possible et de l’écrire. Je n’avais pas d’agenda pour Noël, c’est sûr.”

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