Immune discovery « peut traiter tous les cancers »

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Légende de l’image La nouvelle technique pourrait tuer un large éventail de cellules cancéreuses, y compris le sein et la prostate

Une partie nouvellement découverte de notre système immunitaire pourrait être exploitée pour traiter tous les cancers cancers, disent les scientifiques.

L’équipe de l’Université de Cardiff a découvert une méthode de destruction des cancers de la prostate, du sein, du poumon et d’autres cancers lors de tests en laboratoire.

Les résultats, publiés dans Nature Immunology, n’ont pas été testés chez des patients, mais les chercheurs disent qu’ils ont un « potentiel énorme ».

Les experts ont déclaré que même si le travail était encore à un stade précoce, il était très excitant.

Qu’ont-ils trouvé ?

Notre système immunitaire est la défense naturelle de notre corps contre les infections, mais il attaque également les cellules cancéreuses.

Les scientifiques cherchaient des moyens  » non conventionnels » et jusque-là inconnus du système immunitaire d’attaquer naturellement les tumeurs.

Ce qu’ils ont trouvé était une cellule T dans le sang des gens. Il s’agit d’une cellule immunitaire qui peut scanner le corps pour évaluer s’il existe une menace à éliminer.

La différence est que celui-ci pourrait attaquer un large éventail de cancers.

« Il y a une chance ici de traiter chaque patient », a déclaré le chercheur Andrew Sewell à la BBC.

Il a ajouté: « Auparavant, personne ne croyait que cela pourrait être possible.

« Cela soulève la perspective d’un traitement du cancer « unique », un seul type de lymphocytes T qui pourrait être capable de détruire de nombreux types de cancers différents dans la population. »

Comment ça marche ?

Les lymphocytes T ont des « récepteurs » à leur surface qui leur permettent de « voir » au niveau chimique.

L’équipe de Cardiff a découvert un lymphocyte T et son récepteur qui pourraient trouver et tuer un large éventail de cellules cancéreuses en laboratoire, y compris les cellules cancéreuses du poumon, de la peau, du sang, du côlon, du sein, des os, de la prostate, des ovaires, des reins et du col de l’utérus.

De manière cruciale, il a laissé les tissus normaux intacts.

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Légende de l’image Les lymphocytes T attaquent les cellules cancéreuses

Exactement comment cela fonctionne est encore en cours d’exploration.

Ce récepteur particulier des lymphocytes T interagit avec une molécule appelée MR1, qui se trouve à la surface de chaque cellule du corps humain.

On pense que MR1 signale le métabolisme déformé en cours à l’intérieur d’une cellule cancéreuse au système immunitaire.

« Nous sommes les premiers à décrire un lymphocyte T qui trouve du MR1 dans les cellules cancéreuses – ce qui n’a jamais été fait auparavant, c’est le premier du genre », a déclaré Garry Dolton, chercheur à la BBC.

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Pourquoi est-ce important?

Des thérapies anticancéreuses à cellules T existent déjà et le développement de l’immunothérapie anticancéreuse a été l’une des avancées les plus excitantes dans le domaine.

L’exemple le plus célèbre est le CAR-T, un médicament vivant fabriqué par ingénierie génétique des lymphocytes T d’un patient pour rechercher et détruire le cancer.

CAR-T peut avoir des résultats spectaculaires qui transforment certains patients d’une maladie en phase terminale à une rémission complète.

Cependant, l’approche est très spécifique et ne fonctionne que dans un nombre limité de cancers où il existe une cible claire pour entraîner les lymphocytes T à repérer.

Et il a eu du mal à réussir dans les « cancers solides » – ceux qui forment des tumeurs plutôt que des cancers du sang tels que la leucémie.

Les chercheurs disent que leur récepteur des lymphocytes T pourrait conduire à un traitement du cancer « universel ».

Alors, comment cela fonctionnerait-il dans la pratique?

L’idée est qu’un échantillon de sang soit prélevé sur un patient cancéreux.

Leurs lymphocytes T seraient extraits puis génétiquement modifiés afin qu’ils soient reprogrammés pour en faire le récepteur de détection du cancer.

Les cellules mises à niveau seraient cultivées en grande quantité en laboratoire puis remises au patient. C’est le même processus utilisé pour fabriquer des thérapies CAR-T.

Cependant, la recherche n’a été testée que sur des animaux et sur des cellules en laboratoire, et des contrôles de sécurité supplémentaires seraient nécessaires avant le début des essais sur l’homme.

Que disent les experts ?

Lucia Mori et Gennaro De Libero, de l’Université de Bâle en Suisse, ont déclaré que la recherche avait un « grand potentiel » mais qu’elle en était à un stade trop précoce pour dire qu’elle fonctionnerait dans tous les cancers.

« Nous sommes très enthousiasmés par les fonctions immunologiques de cette nouvelle population de lymphocytes T et par l’utilisation potentielle de leurs TCR dans la thérapie des cellules tumorales « , ont-ils déclaré.

Daniel Davis, professeur d’immunologie à l’Université de Manchester, a déclaré: « Pour le moment, il s’agit d’une recherche très fondamentale et pas proche des médicaments réels pour les patients.

« Il ne fait aucun doute que c’est une découverte très excitante, à la fois pour faire progresser nos connaissances de base sur le système immunitaire et pour la possibilité de nouveaux médicaments futurs. »

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