Five Flags Speedway

Le Five Flags Speedway est un circuit ovale de course automobile de 0,8 km situé à Pensacola, en Floride, aux États-Unis. Il a ouvert ses portes en 1953 et est situé sur Pine Forest Road. Il est baptisé d’après le surnom de Pensacola — « Ville aux cinq drapeaux. »

Five Flags Speedway vu de Pine Forest Road, novembre 2019

Il court plusieurs classes locales pendant la saison de course régulière (mars–octobre). Ces classes comprennent les Modèles Super Tardifs, les Modèles Pro Tardifs, les Camions Pro, les Stocks Hors-la-Loi, les Sportifs et les Stocks Purs. Les courses ont généralement lieu le vendredi soir toutes les deux semaines. La piste a également accueilli de nombreuses séries de tournées régionales.

Five Flags a accueilli une course du Grand National (aujourd’hui NASCAR Cup Series) l’année de l’ouverture de la piste (1953). La course a été remportée par Herb Thomas au volant de son Fabuleux Hudson Hornet. Parmi les autres tournées majeures qu’elle a organisées, citons la NASCAR K &N Pro Series East en 2013 et 2014, la NASCAR Southeast Series de 1991 à 1997, la ARCA Racing Series de 1992 à 1996, une date de tournée nationale de l’ASA en 2002 et la CARS X-1R Pro Cup Series de 2001 à 2003.

En 2019, la série ARCA Menards revient en piste, mais pour un an seulement. Après la fusion entre ARCA et NASCAR après la saison 2019, l’ancienne NASCAR K &N Pro Series East, (maintenant appelée ARCA Menards Series East) organisera une course au Five Flags Speedway en 2020.

L’événement phare de la piste est le Derby de boules de neige, organisé chaque mois de décembre depuis 1968. ESPN a déclaré que le « Derby de boules de neige est l’une des premières courses de stock-car de modèles tardifs du pays, attirant certains des meilleurs pilotes. »

En raison de la disposition de la piste et des virages très relevés, Five Flags est une piste extrêmement rapide. Le record actuel pour les modèles Super Late est de 16,120 secondes, établi par Ty Majeski lors des qualifications pour le Snowball Derby 2015.

Five Flags est également bien connu pour avoir une surface abrasive qui use rapidement les pneus. Cette caractéristique récompense les conducteurs qui n’abusent pas de leurs pneus et est considérée par beaucoup comme faisant partie de l’attrait de la piste.

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